Plano de Mutaciones peligrosas

“Plano de mutaciones peligrosas”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Un consorcio internacional de investigadores, ha secuenciado el genoma de 1.092 individuos de 14 poblaciones distintas de cuatro continentes, con el objetivo de crear un mapa de alta resolución de las principales mutaciones del ADN que afectan a la salud humana.

Se trata de la primera fase de un proyecto cuyos resultados se publican en la revista Nature y que constata que individuos provenientes de diferentes grupos poblacionales tienen diferentes perfiles genéticos en lo que respecta a variantes raras y comunes.

Este trabajo supone una presentación global de los primeros resultados y en un futuro se irán publicando otros artículos en los que se ahonde en esas diferencias entre individuos y poblaciones.

Lo que sí constata era algo ya sabido, que las poblaciones africanas presentan una variabilidad genética más alta.

De entre las poblaciones seleccionadas para el estudio, una de ellas ha sido la española peninsular: 62 agrupaciones familiares. Los primeros resultados de este mapa -el objetivo es analizar 2.500 individuos de 26 poblaciones- pueden ser consultados gratuitamente por la comunidad científica.

La secuenciación del genoma español de estos 1.092 individuos ha sido realizada por 400 profesionales de más de 100 instituciones diferentes agrupadas en el proyecto 1.000 Genomas, entre ellos investigadores de la Universidad de Barcelona (UB) y de Salamanca.

El objetivo de este “ambicioso” proyecto es contribuir a esclarecer cuál es el componente genético de las enfermedades mediante la creación de un mapa genético que recoja el espectro de las variantes genéticas que existen entre los individuos y grupos poblacionales, según una nota de la universidad salmantina.

Todos los humanos comparten cerca del 99% del material genético y las diferencias individuales se explicarían por el 1% de ADN restante. Para Marc Via, biólogo de la UB, este mapa permitirá y permite ya ver distintos niveles de variación. Así, se constatan diferencias entre individuos de una misma población, de éstos con personas de poblaciones distintas pero de un mismo continente y entre poblaciones ubicadas en continentes diferenciados, ha detallado a Efe este investigador de la UB. Este mapa, ha continuado, ha caracterizado tanto ese 99% del genoma que comparten los humanos como el 1% que les diferencia.

Este proyecto, para el que se ha trabajado con personas sanas de Europa, África, Asia Oriental y América, supone un “adelanto sin precedentes” en la capacidad de relacionar la información secuencial del ADN con riesgo de incidencia de enfermedades, según Via. El ADN se compone de elementos llamados bases o nucleótidos y hay cuatro tipos (representados por cuatro letras: A, T, C y G), cuya combinación, dentro del material que forma los cromosomas de las células, determina las funciones de genes y proteínas.

Este estudio describe, entre otros, un catálogo de 38 millones de mutaciones en un único nucleótido. “Más de la mitad de esos 38 millones de mutaciones identificadas son nuevos polimorfismos desconocidos hasta ahora y en su mayoría son mutaciones de baja frecuencia que, en muchos casos, anulan la función biológica de alguna proteína o gen”, ha explicado Via. El trabajo, que incluye grupos familiares, también ha sido clave para comparar los genomas de padres e hijos.

Para Gil McVean, de la Universidad de Oxford, el estudio revela que individuos aparentemente sanos son portadores de centenares de variantes raras de genes que pueden tener un efecto sutil sobre el funcionamiento de los genes, y de dos a cinco variantes raras que han sido identificadas como causantes de patología en otras personas.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

El superordenador TITÁN

El Super ordenador TITÁN”

 

Recopilado por Manlio E. Wydler (*)

 

El segundo ordenador más potente del mundo se llama Titán y tiene procesadores AMD y chips gráficos NVIDIA. Instalado en el Laboratorio Nacional Oak Ridge del Departamento de Energía estadounidense en Tennessee, es el ordenador más potente del mundo dedicado a la investigación científica abierta. Esto significa que está disponible para que investigadores académicos, gubernamentales y de la industria lo utilicen para sus proyectos.

Esta máquina es capaz de hacer 20.000 billones de cálculos por segundo gracias a sus procesadores AMD y GPUs NVIDIA. Esto lo coloca por encima de los mayores superordenadores de Japón y China, y en segundo lugar tras la máquina Sequoia de IBM que se encuentra en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore

Se trata de un sistema Cray XK7 que contiene 18.688 nodos, cada uno de ellos con un procesador AMD Opteron 6274 de 16 núcleos y un acelerador de GPU NVIDIA Tesla K20. Titán tiene más de 700 Terabytes de memoria.

La peculiaridad de Titán reside en la combinación de chips gráficos habitualmente utilizados en los equipos destinados a la ejecución de videojuegos con microprocesadores estándares para acelerar la cantidad de operaciones que es capaz de realizar. Esto permite, además, que la máquina ocupe menos espacio y no consuma mucha más energía que su predecesor en el Laboratorio Oak Ridge, el denominado Jaguar.

Aunque las áreas de investigación en las que es aplicable la enorme potencia de cálculo de Titán son diversas, sus responsables han identificado las principales áreas a las que podría destinarse: biocombustibles, energía nuclear, investigación de materiales a nivel atómico, combustión o astrofísica. De todas ellas la sociedad podría extraer grandes beneficios. Por ejemplo, de la investigación de materiales a nivel atómico podría surgir la construcción de nuevos materiales con propiedades superiores a los actuales.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario2001.

Secuenciadores de ADN a Marte.

 

“Secuenciadores de ADN a Marte”

 

Recopilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Craig Venter y Jonathan Rothberg, dos auténticos magnates de la biotecnología, están desarrollando (cada uno por su cuenta) versiones ultraportátiles y automáticas de máquinas secuenciadoras de ADN. El objetivo de ambos es llevarlas a Marte y probar, de una vez por todas, que el Planeta Rojo es capaz de albergar vida.

Según detalla Technology Review, podríamos estar ante una auténtica carrera por conseguir el primer genoma extraterrestre. Ambos magnates, en efecto, están convencidos de que en Marte sigue habiendo vida en la actualidad. Y la única forma de detectarla es llevar hasta el planeta rojo un secuenciador de ADN, algo que no se ha hecho hasta ahora.

Por eso Craig Venter, el hombre que estuvo a punto de adelantarse al consorcio internacional que secuenció el genoma humano, y el mismo que en 2010 sorprendió al mundo con el anuncio en Science de la creación de una célula viva con un genoma artificial, se ha empeñado ahora en ser el primero y no en secreto, en conseguir una muestra de material genético extraterrestre.

Y por eso, Jonathan Rothberg, fundador de Ion Torrent y uno de los “padres” de los métodos actuales de secuenciación genética, se ha empeñado también en conseguir lo mismo. “Queremos estar seguros -dijo Rothberg a Technology Review- de que Ion Torrent vaya a Marte”.

Venter asegura que los investigadores de su equipo ya han empezado a hacer pruebas en terrenos muy parecidos a Marte, en el desierto californiano de Mojave, uno de los lugares donde la NASA testea sus futuros vehículos y experimentos en el planeta rojo. Y que está a punto de conseguir el objetivo de poner a punto una máquina que sea capaz, de manera completamente autónoma, de aislar microbios de las muestras de terreno, secuenciar su ADN y enviar después los datos a un ordenador lejano.

Por su parte, la “Máquina Personal de Genoma” de Rothberg ya está siendo adaptada a las condiciones de trabajo en Marte, como parte del programa SET-G (Search for Extraterrestrial Genomes) del MIT y la Universidad de Harvard y financiado por la propia NASA.

 Tras el aterrizaje del Curiosity el pasado mes de agosto, no está prevista otra misión a Marte por lo menos hasta 2018, y por ahora nadie ha dicho que en ella vaya a viajar también un secuenciador de ADN. Al contrario, las intenciones de la agencia parecen orientarse a la posibilidad de llevar a cabo una misión de “ida y vuelta”. Es decir, una que sea capaz de obtener muestras de Marte y de traerlas después a la Tierrapara analizarlas a fondo en las grandes instalaciones científicas.

Pero Venter y Rothberg están convencidos de que ese no es el mejor método, ya que existe el riesgo de que esas muestras se contaminen con material biológico terrestre e invaliden los resultados. Se puede instalar este aparato-el primero que se termine, en algunos de los clones de los rovers, que están de reserva. En caso de ser positivos, las dudas de contaminación suscitarían una polémica interminable y la cuestión de si hay o no vida en Marte seguiría estando abierta. Por eso, ambos creen que lo mejor es analizar ese posible ADN “in situ”, sobre el propio terreno marciano, lo que despejaría todas (o casi todas) las dudas sobre los resultados.

 El ADN marciano, de existir, tiene muchas posibilidades de ser el mismo que hay en nuestro planeta. Se ha calculado, por ejemplo, que durante los últimos cuatro mil millones de años y gracias a un gran número de colisiones e impactos de meteoritos, ambos mundos han intercambiado, por lo menos, mil millones de toneladas de rocas. Yla Ciencia sabe que la vida puede viajar en esas rocas y desplazarse así de un planeta a otro.

Por otra parte Venter y Rothberg, cada uno por su lado, creen firmemente que la vida puede haber resistido en Marte después de que el planeta perdiera las condiciones favorables que se dieron en él al principio de su existencia. Y si bien es cierto que la intensa radiación a la que está sometida la superficie de Marte hace inviable cualquier forma de vida, también lo es que ésta podría haberse refugiado a varios metros bajo tierra. En nuestro planeta, por ejemplo, se han llegado a encontrar organismos vivos a varios kilómetros de profundidad.

Si su idea se demostrara acertada y efectivamente consiguiera algún material genético marciano, Venter intentaría después reconstruir en sus laboratorios organismos vivos de Marte. Eso sí, en un laboratorio de alta seguridad, para evitar que esos organismos queden libres y puedan causar algún daño a los seres vivientes de la Tierra.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Diferencias sexuales en el acto idem

 

“Diferencias sexuales en el acto idem”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

La mayoría de los mamíferos, luego de montar tres veces en el día a una hembra, no emiten más semen; hay que reponerlo.  Mientras haya celo en las hembras los machos tratarán de copularla, generalmente con turnos según escala social y ritos de apareamiento.

 

Los humanos primitivos mantenían esta costumbre, en gran medida, porque el deseo sexual en las hembras, se empezó a regir por una especie de celo continuo, mientras que los macho, debían tomarse inevitables descansos luego de hacer su tarea.

 

Mientras unos dormían y se reponían, los menores en la escala social y en edad, les llegaba el turno de completar con sus dones genéticos cualquier deficiencia de los más poderosos. Y todos contentos.

 

La civilización y la herencia material, debió mantener las estirpes ordenadas, por lo que las religiones y los tabúes conformaron un marco propicio para determinar quién era hijo de quién en la sucesión de los hombres. Por eso se guerreó y también se castró, para mantener los verdaderos harenes sin tanta competencia, que como vimos no es una necesidad fisiológica sino todo lo contrario.

 

Lo real, que si dejamos las convenciones sociales y las costumbres de lado, cada vez hay más jóvenes que prefieren ser compartidas.

He aquí la razón: La  revista Neuroscience and Biobehavioral Reviews, ha publicado un estudio francés donde científicos aseguran haber encontrado la respuesta del por qué muchos hombres se quedan dormidos luego de mantener relaciones sexuales.

Para el hallazgo, los investigadores realizaron varios escaneos al cerebro de los participantes en el momento que experimentaba un orgasmo.

Las imágenes mostraron que dos áreas de la materia gris (la corteza cingulada y la amígdala) daban la orden al resto del cerebro para desactivar cualquier sensación de deseo inmediatamente después mantener una relación sexual.

A este proceso se suma la secreción masiva de dos sustancias químicas, (oxitocina y serotonina), que inducen un profundo sueño, según explica el neurocientífico francés Serge Stolerú.

Según el experto, este fenómeno no ocurre en el cerebro de las mujeres, lo que explica por qué muchas quedan privadas de atención después de mantener relaciones sexuales con sus parejas y tanta optan por los juguetes o lo que muchos suponen.

Stolerú da cuenta de una reciente encuesta llevada a cabo en Europa entre 10.000 adultos donde se puso de manifiesto que el 80% de los hombres se duermen profundamente tras practicar sexo y un 48% admitió haberse quedado dormido alguna vez durante el acto.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Nuevo Causante de Úlceras.

“Un nuevo causante de heridas esófago-gástricas”

 

Por Manlio E. Wydler  (*)

 

Cuando hablamos de úlceras  del esófago y del tracto digestivo en general se toman en cuenta muchos factores, a saber:

 

Los síntomas de una úlcera gástrica varían de una persona a otra y según la intensidad de los síntomas.

La úlcera puede ser algunas veces descubierta durante una fibroscopia gástrica. El Helicobacter pylori es el responsable de 7 de cada 10 úlceras gástricas.

Es necesario tener cuidado con el consumo de la aspirina y de medicamentos antiinflamatorios, que pueden provocar úlceras. Ciertas personas son más o menos sensibles a estos medicamentos, tóxicos para el estómago.

El riesgo de aparición de síntomas varía entre el 5 y el 30 % según el tiempo de consumo de estos medicamentos, pese a tener en cuenta: Respetar meticulosamente la posología prescrita. No tomar dosis más elevadas que las recomendadas. No consumir por períodos demasiado largos.
Se recomienda a las personas que presentan dolores gástricos tomar paracetamol en lugar de la aspirina. Se recomienda tomar antiácidos y protectores:

Se recomienda a veces, después de consultar con un médico, tomar los antiinflamatorios con un medicamento antiácido como por ejemplo los antagonistas de los receptores H2 de la histamina y los inhibidores de la bomba de protones o un medicamento citoprotector. Estos medicamentos pueden tener contraindicaciones que es necesario conocer especialmente durante el embarazo.
Se recomienda elegir un antiinflamatorio menos tóxico para el estómago, como los coxibs que provocan menos riesgos para la mucosa gástrica. Si es posible usar formulaciones tópicas sobre la piel.

 

Pero aún todo lo enunciado no bastaLa mayoría de los medicamentos, dañan especialmente la mucosidad del esófago y principalmente el fondo estomacal, en especial las que se disuelven lentamente.

 

Por lo tanto siempre conviene triturar las pastillas antes de ingerirlas, tomarlas con algo de leche y evitar las preparadas para disolverse de a poco.

 

Preferir las comunes, de tomas escalonadas. Muchos ancianos terminan sus días con los estómagos perforados y la generalidad de los médicos no saben a que atribuírselo.

 

Recomendación: tomar pocas pastillas y si no hay remedio, bien trituradas, bien disueltas en leche y en pequeñas dosis. Mejor varias dosis que una sola descomunal, que nos traerá malas consecuencias.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Imagen

Visualización de tempranas estrellas.

 

“Visualización de estrellas tempranas”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

 

El Universo está lleno de la luz de todas las estrellas que existen y de todas las estrellas que alguna vez han existido. Esta “sopa” de luz es la conocida como el “Fondo Extragaláctico de Luz”.

Los rayos gamma son la forma más energética de luz conocida. Una de las principales fuentes de rayos gamma son los agujeros negros: al caer en un agujero negro, la materia es acelerada a velocidades cercanas a la de la luz, se calienta y emite rayos gamma.

Cuando los rayos gamma viajan por el Universo pueden colisionar con la luz del Fondo Extragaláctico. Ese choque crea dos partículas (un electrón y un positrón) y hace que desaparezca el rayo gamma.

Utilizando el Telescopio Espacial Fermi, los astrónomos han comparado la cantidad de rayos gamma que llegan desde agujeros negros situados a distancias muy diferentes. Desde los agujeros negros más lejanos nos llegan muchos menos rayos gamma de los que deberían, porque la mayoría de ellos han sido aniquilados por el Fondo Extragálactico de Luz.

A partir de esta medición, los científicos dela NASAfueron capaces de estimar el espesor de la niebla. Para dar cuenta de las observaciones, la densidad media estelar en el cosmos es alrededor de 1,4 estrellas por 100 mil millones de años luz cúbicos, lo que significa que la distancia media entre las estrellas del universo es aproximadamente 4.150 años y que las primeras estrellas se formaron 400 millones de años posteriores al Big-Bang.

 

Creemos que esto tiene algunos defectos, no sabemos si existieron agujeros negros primordiales, ni cuando se formaron los primeros agujeros negros, ni el verdadero tamaño de la expansión actual del Universo, si la emanación plasmática del llamado Big-Bang tuvo una u otras características, etc. por lo que la visualización estelar tan temprana no queda demostrada.

 

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

El Telescopio Fermi.
This illustration places the Fermi measurements in perspective with other well-known features of cosmic history.

 

 

Hay tricorders reales.

“Para los amantes de Star-Trek”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Una de las herramientas con que contaban los viajeros espaciales era el ubicuo “tricoder”, un aparato que servía para indagar casi todo lo que estos viajeros encontraban en sus viajes: otras personas, su constitución, su salud, química atmosférica y mil cosas más.

 

La noticia es que este aparatito-algo primitivo comparándolo con el de la ciencia-ficción, ya es una realidad

 

 A la luz de un anuncio reciente de que el Dr. Peter Jansen ha lanzado al mercado  tricorders basados en diseños  que desarrolló mientras era estudiante de posgrado enla Universidad McMaster.

 

 Los tricorders científicos son capaces de detectar una variedad de datos atmosféricos, electromagnéticos y fenómenos especiales. Hubo un primer modelo, el Tricorder Mark 1 y apareció el Tricorder Mark 2 que se ejecuta con Linux y parece un cruce entre una Nintendo DS y el instrumento científico con dos pantallas táctiles OLED.

 

Hay disponibles videos que los muestran en acción, y se describe que el objetivo del proyecto de crear estos instrumentos científicos para conocer y visualizar el mundo, como objetos de importancia para la enseñanza de la ciencia, ayudando a los niños y jóvenes a comprender conceptos abstractos como el magnetismo o la polarización visualmente.

 

Para los que deseen fabricarse uno, los esquemas del Tricorder Mark 1, de hardware, diseños de mesa, y la fuente de firmware están disponibles gratuitamente en el sitio web del proyecto Tricorder bajo varias licencias abiertas”.

 

Manos a la obra.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Pensamientos dudosos.

“Pensamientos dudosos”

 

Por Manlio E. Wydler (*)

 

Hace unos años,  se atribuyó a trozos de roca encontrados enla Antártidaun “posible” origen marciano, un meteorito de Marte que bombardeos antiguos enviaron al espacio y que por azar terminó sus días cayendo enla Tierra.

 

Se habló de que contenía bacterias fosilizadas (glóbulos).

 

Se le han hecho incontables pruebas, las conclusiones son éstas:

Actualmente, aunque el proceso de formación de estos glóbulos sigue sin estar claro, si que se ha descartado que sean fósiles.

El último hallazgo sobre estos glóbulos es que se ha podido determinar la temperatura a la que se formaron: 18C.- según el Daily Mail-

Los investigadores han podido determinar la temperatura a partir de la combinación de dos isótopos muy raros de oxígeno y carbono, el O18 y el C13; estos dos isótopos tienen tendencia a aparecer combinados, y su tendencia a combinarse viene determinada por la temperatura a la que se realiza la mezcla.

De todas formas, los investigadores están convencidos de esta temperatura no era constante, de manera que las condiciones climáticas aptas para la vida solo se daban durante unas horas al día. A la pregunta de si esos periodos serían suficientes, los investigadores creen que no.

Una vez más se repite la historia de todas las evidencias de vida que se encuentran en Marte; a priori, los resultados son prometedores, pero la propia evidencia contiene algún elemento que la invalida parcialmente. El resultado final es que ninguna prueba parece ser concluyente, con lo que la investigación debe continuar.

Parece que Marte se resiste a ser auscultado.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

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Califa devela cientos de galaxias cercanas.

“Califa devela misterios de de 100 galaxias cercanas”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

 

Los secretos de 100 galaxias vecinas han dejado de ser un misterio gracias a la información publicada por los responsables del proyecto de observación astronómica Calar Alto Legacy Integral Field Area survey. La iniciativa se desarrolla en el Observatorio de Calar Alto (Almería), cuya dirección está compartida por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Instituto de Astronomía Max Planck (Alemania).

A lo largo de tres años, los telescopios del observatorio han recopilado información cosmológica obtenida durante 250 noches. Por el momento, CALIFA ha escudriñado 266 objetos estelares.

Los datos publicados hasta la fecha corresponden a particularidades de 100 galaxias del universo local como su velocidad, su edad estelar y su composición química. Según David Barrado, director del observatorio, “esta información aportará nuevos puntos de vista en varios asuntos clave asociados a la estructura y a la historia de las galaxias en el universo”.

Por su parte, el investigador principal del proyecto CALIFA, Sebastián Sánchez, del Instituto de Astrofísica de Andalucía del CSIC, opina que “los resultados del consorcio ya están teniendo un impacto considerable” y confía en que “dejarán una impronta duradera y muy significativa ya que la cantidad de ciencia que podrá hacerse con esta información es, simplemente, increíble”

El equipo espera poder obtener datos sobre los procesos que han dirigido la evolución de las galaxias a lo largo del tiempo, cómo los elementos químicos necesarios para la vida se producen en el interior de los distintos tipos de galaxias o en las diferentes regiones de una misma y los fenómenos involucrados en las colisiones intergalácticas, entre otros aspectos.

Sánchez espera que “la comunidad científica aproveche la oportunidad que la publicación de estos datos supone”. En esta ocasión, se trata de la primera etapa de difusión de resultados, que será seguida por otras según vaya avanzando el proyecto.

Mientras, en las noches despejadas, los ojos de Calar Alto seguirán apuntando al cielo en un intento de desvelar los misterios galácticos de las vecindades cósmicas

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Las bacterias que inducen colonización.

“Las bacterias que inducen la colonización”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

 

Las bacterias tienen mala fama, pero aunque algunas nos causen enfermedades muchas de ellas nos son inóculas o incluso nos benefician. Así por ejemplo, pueden mantener nuestra piel o nuestro tracto intestinal sano. Pero un estudio por parte de investigadores de la Universidad de Berkeley sugiere ahora que quizás pudieron permitir uno de los eventos biológicos y evolutivos más importantes de todos: el paso de organismos unicelulares a organismos pluricelulares (Colonias)

En este estudio se ha investigado a los coanoflagelados, que son organismos unicelulares que portan un flagelo y unos tentáculos para atrapar la comida. Son miembros de la comunidad planctónica de los océanos y se cree que sus antepasados están emparentados con los primeros animales.

Estos seres evolucionaron no mucho antes que el origen de los animales y pueden por tanto ayudarnos a saber cómo aparecieron evolutivamente los primeros animales, organismos que desaparecieron hace más de 650 millones de años.

Nicole King ha estado estudiando los coanofagelados desde hace bastantes años para tratar de descubrir por qué algunos coanoflagelados viven como células aisladas mientras que otros forman colonias. Accidentalmente descubrió que una especie de bacteria antes desconocida estimula al coanoflagelado Salpingoeca rosetta para que forme colonias. Estas bacterias son además abundantes en los océanos, por lo que el hallazgo sugería que es plausible que las bacterias estimularan la multicelularidad en los precursores de los animales.
Según King sería sorprendente que las bacterias no influyeran sobre el origen de los animales, pues la mayoría de los animales dependen de la señalización bacteriana para algunas partes de su biología. La relación entre coanoflagelados y bacterias sería interesante además por razones evolutivas, pues ayudaría a comprender la interacción entre bacterias y organismos oceánicos.

Aunque nadie está seguro de por qué los coanoflagelados forman colonias, podría ser una manera efectiva de explotar formas abundantes de comida como las bacterias. Sea como fuere, las colonias de unicelulares puede que dieran lugar a formas más permanentes de conglomerados multicelulares y finalmente dieran lugar a organismos con células especializadas que serían los ancestros de los animales.

King se encontraba involucrada en un proyecto de secuenciación del genoma de S. rosetta cuando un estudio de secuenciación paralelo de Monosiga brevicollis le hizo encontrar esta pista sobre el origen de los animales. Al tratar de aislar estos seres de las bacterias contaminantes, trató de eliminarlas con un cóctel de antibióticos. Comprobó que se formaban colonias de coanoflagelados, pero con otro cóctel diferente las colonias desaparecían. Esto hizo que el grupo investigador estudiara en detalle lo que había detrás del fenómeno encontrado por pura serendipia (algo así como “al correr de la mente”).

Descubrieron que una nueva especie de bacteria denominada Algoriphagus machipongonensis inducía la formación de colonias, mientras que bacterias como la E. coli no lo hacían. Más en detalle averiguaron que un ácido graso combinado por un lípido denominado RIF-1 (que se encuentra en la superficie de la bacteria) era lo que disparaba la formación de colonias.
Este compuesto, de hecho, traiciona a las bacterias alertando de su presencia a los coanoflagelados, que al recibir esa señal ponen en marcha un programa predeterminado que induce la división celular y la formación de rosetas (colonias). Esta señal de alerta es muy potente, pues basta una milmillonésima de la concentración necesaria para que los humanos detecten azúcar en el agua para disparar el sistema. Este grupo de investigadores sigue estudiando este mecanismo para comprender mejor su funcionamiento. Un notable descubrimiento del proceso evolutivo.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

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La roseta