Otro asteroide nos amenaza.

“Otro asteroide nos amenaza”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Para el 15 de febrero un asteroide de la mitad del tamaño de una manzana urbana sobrevolará la Tierra a sólo 27.600 km, aún más cerca que algunos de los satélites geoestacionarios. La NASA asegura que no existe ningún peligro de colisión, pero la roca espacial, denominada 2012 DA14, ha captado toda la atención de los científicos, ya que se trata de una aproximación de récord. Desde que la agencia espacial comenzó a seguir este tipo de objetos en los alrededores de nuestro planeta en la década de los 90 nunca ha sido testigo de uno tan grande tan cerca de nosotros.

La vecindad de la Tierra está repleta de asteroides de todos los tamaños y formas, que van desde fragmentos más pequeños que las pelotas de playa a rocas montañosas de muchos kilómetros de diámetro. Muchos de estos objetos provienen del cinturón de asteroides, mientras que otros pueden ser cadáveres de cometas quemados y «muertos» hace mucho tiempo.

El 2012 DA14 es un asteroide cercano a la Tierra bastante común. Mide unos 50 metros de ancho, ni muy grande ni muy pequeño, y es, probablemente, rocoso, en lugar de estar compuesto de metal o hielo. El científico Don Yeomans, del programa de objetos cercanos a la Tierra en el Laboratorio a Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA estima que un asteroide del tamaño 2012 DA14 sobrevuela la Tierra, como promedio, cada 40 años, y solo se estrella contra ella cada 1.200 años aproximadamente.

El impacto de un asteroide de 50 metrosno sería calamitoso para todo el mundo, solo que caiga cerca o sobre una zona poblada. Porque los fuertes vientos que genera y el material de arrastre son peligrosos a bastante distancia del impacto: Yeomans señala que un objeto de tamaño similar formó el cráter Meteoro en Arizona, de 1.600 mde ancho, cuando golpeó nuestro planeta hace unos 50.000 años. «Ese asteroide era de hierro, lo que lo convirtió en especialmente potente», explica. En 1908, otra roca algo menor del tamaño de 2012 DA14 explotó en la atmósfera por encima de Siberia, arrasando cientos de kilómetros cuadrados de bosque. Los investigadores todavía estudian este suceso, conocido como el «evento de Tunguska», en busca de pistas sobre el objeto impactante.

Si bien la órbita del asteroide se conoce lo suficientemente bien como para descartar un impacto, los radares dela NASAseguirán la roca espacial en su aproximación ala Tierra.–Lo que no se dice es quela Tierraa esta distancia tiene mucha influencia para cambiar  la órbita. El asteroide pasará la brecha entre la órbita terrestre baja, donde se encuentran los satélites de observación yla Estación EspacialInternacional (ISS), y la banda superior de los satélites geoestacionarios, que proporcionan datos meteorológicos y de telecomunicaciones. Las probabilidades de un impacto con un satélite son extremadamente remotas, dice Yeomans porque casi nada orbita donde pasará el asteroide.

El radar Goldstone dela NASAen el desierto de Mojave está programado para seguir a la roca casi todos los días del 16 al 20 de febrero. Los ecos no solo determinarán la órbita del asteroide, lo que permitirá a los investigadores predecir mejor futuros encuentros, sino que también revelarán características físicas tales como el tamaño, el giro y la reflectividad. «Un resultado clave de la campaña de observación será un mapa de radar 3D que mostrará la roca espacial desde todos los lados», informala NASA.

Durante las horas de máxima aproximación, el asteroide brillará como una estrella de magnitud 8. Teóricamente, eso es un blanco fácil para los telescopios de aficionados. El problema, según Yeomans, es la velocidad. «El asteroide se desplazará a gran velocidad por el cielo, moviéndose casi un grado completo (o el doble del ancho dela Luna llena) cada minuto. Eso va a ser difícil de rastrear. Solo los astrónomos aficionados más experimentados puedan tener éxito», advierte.

Eso sí,la NASAasegura que los que lo consigan se impresionarán cuando vean las imágenes

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Más sobre los efectos cuánticos en fotosíntesis.

“Más sobre lo cuántico en la Fotosíntesis”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

 

Como ya sabemos, no se puede concebir la realidad sin la mecánica cuántica MC. Sin ella la puerta de los ascensores nos golpearía y los dispositivos electrónicos en general no funcionarían. De hecho, los átomos serían inestables y no habría química alguna, así que no habría bioquímica ni, por lo tanto, vida.

 

Pero, además, la MCpresenta fenómenos raros que se dan a nivel teórico para los cuales siempre ha sido complicado dar una interpretación que sea aceptada por todos los físicos. Encima son muy difíciles (pero no imposible) de mostrar en el laboratorio.

El problema es que normalmente todo se va al traste con la menor perturbación, por eso a veces hay que enfriar el sistema a estudiar hasta temperaturas cercanas al cero absoluto, momento en que cesa toda vibración. Mantener la coherencia cuántica de tal modo que se tenga una partícula en una superposición de un par de estados durante un corto periodo de tiempo es todo un logro.
Hasta hace poco se creía que los seres vivos estaban demasiado calientes y húmedos como para soportar este tipo de fenómenos, pero la investigación en el tema de la fotosíntesis reveló que no es así y que la evolución ha conseguido mantener la coherencia cuántica de excitones en la fotosíntesis para así elevar el rendimiento de la misma 

 

El rendimiento total final de la fotosíntesis es muy bajo, pues sólo un 1% o un 2% de la energía solar es fijada en los azúcares que la planta crea. Argumento éste usado por algunos para rechazar el uso de superficie para el cultivo de biocombustibles en lugar de para colocar paneles solares.

 

Sin embargo, el rendimiento de la fotosíntesis no es el mismo en todos los organismos ni en todos los pasos de la misma. Hay algas fotosintéticas del azufre que viven a 200 m bajo el nivel del mar. A esa profundidad la cantidad de luz solar que llega es mínima-casi toda ultravioleta-, así que este microorganismo no tiene más remedio que aprovechar cada fotón que le puede llegar si quiere sobrevivir.

 

De hecho, parece que absorbe cerca del 100 % de esos fotones. Científicos alemanes y españoles (Universidad de Cambridge, Instituto de Física de Ulm yla Universidad de Cartagena) han estudiado este organismo para así desentrañar los mecanismos cuánticos implicados.

 

En la fotosíntesis la energía de los fotones incidentes es transferida a través de una cadena de pigmentos a un centro de reacción en donde es convertida en energía química. Esos pigmentos se mantienen en su lugar gracias a unas proteínas, conjunto que crea un complejo pigmento-proteína. Estos complejos forman un corredor para la energía que viaja por ellos en forma de excitones que saltan de una molécula a la siguiente.

 

En 2007 ya se demostró que estos excitones exhiben coherencia cuántica –hemos escrito dos artículos estos años sobre la forma de lograr este aumento en la eficiencia, pero recién ahora se ha logrado comprenderlo en su totalidad-, lo que permite que los excitones existan en una superposición de varios estados. Además, esta superposición permite al excitón explorar las múltiples trayectorias posibles y elegir la más rápida y eficiente. Como ya se ha demostrado en las células fotovoltaicas, cuando mayor es el camino que recorre un excitón más probable que su energía se disipe y no llegue a la meta.  El resultado final es que se duplica la eficiencia de cada fotón.

 

Se ha podido comprobar que los excitones de la fotosíntesis existen por un tiempo 100 veces superior al tiempo de coherencia de los estados de energía de un excitón. Esto permite que el 100% de la energía del fotón absorbido llegue, como excitón, al centro de reacción.

En este nuevo trabajo se sugiere que lo que permite este efecto descansa en las proteínas de los complejos que dan soporte estructural a los pigmentos. Según sus cálculos estas proteínas son unos participantes activos en el proceso de transporte. Las frecuencias naturales de vibración de estas proteínas entran en resonancia con las ondas del excitón y las “empujan” de tal modo que no se produce amortiguamiento. De hecho, el excitón podrían pasar su vibración a la estructura de la proteína y ésta la pasaría al excitón para así restaurar su coherencia. El resultado es teórico, así que se necesitará demostrar con experimentos esta propuesta, algo que no parece muy complicado de hacer. Con una hipótesis es más fácil diseñar un experimento que sin ella.

 

La comprensión de la estructura de esta proteína podría ayudar a construir estructuras similares en dispositivos cuánticos, por ejemplo en sistemas para convertir luz solar en energía química, o en células solares. También podría servir para mejorar la coherencia de los prototipos de computadores cuánticos que hasta ahora sólo pueden funcionar por un breve periodo de tiempo.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Propensión al cáncer.

 

“Problemas de armonía”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Somos un conjunto que células que cooperan en relativa armonía para crear un ser humano. Cada tipo de célula se especializa y delega en los otros tipos de células las otras funciones. Incluso todas delegan su reproducción a un pequeño grupo de células especializadas con mayor capacidad de división. Las células somáticas normalmente no pueden dividirse más de 50 veces, es el precio a pagar por pertenecer a un ser pluricelular.

 

Los seres pluricelulares surgieron hace unos 600 millones de años, pero todavía estas asociaciones de células presentan problemas de armonía. Algunas de ellas pueden empezar a dividirse sin cesar a costa de los recursos del resto transformándose en células cancerosas. Todos los animales y plantas presentan este problema de poder sufrir cáncer, pero a distinto nivel.

 

Fijémonos por ejemplo en la ballena. Algunos de los ejemplares que todavía quedan vivieron los tiempos descritos en Moby Dyck, por lo que son muy longevas. Pero el número de células que contienen es muy superior a las que puede tener un ratón o un humano. Es de suponer si se puede dar una mutación en una célula que provoque un cáncer, cuanto mayor sea el número de células que componen un cuerpo mayores serían las probabilidades de padecer este problema, pero no es así.

 

Se puede estudiar la correlación entre tamaño corporal y el riesgo de padecer cáncer, tanto en humanos, ratones, ballenas o tortugas. Pero tal correlación no existe. Así, en humanos la incidencia del cáncer es de más de un 30%, mientras que en la ballena beluga es de un 18%. Pero en algunas especies se puede llegar a un 46%.

 

El tener un cuerpo grande no aumenta las posibilidades de padecer cáncer. Es lo que se conoce como paradoja de Peto. Este nombre se debe a Richard Peto, dela Universidad de Oxford, que calculó estas correlaciones en los años setenta del pasado siglo.

 

La explicación a la paradoja viene de la Biologíaevolutiva. Si la probabilidad de contraer cáncer aumentara con el tamaño del cuerpo no habría seres grandes. Si los hay es porque evolutivamente se han desarrollado mecanismos que limitan la aparición de cáncer en los animales más grandes.

 

Benjamin Roche, del Instituto de Investigación del Desarrollo en Montpellier, y sus colaboradores han creado un modelo teórico para estudiar el asunto. Según ellos la paradoja se explica si se asume que el animal alcanza un equilibrio entre reducción de las posibilidades de contraer cáncer y otras prioridades, como la de maximizar el número de descendientes. Simularon 100 posibles mutaciones estratégicas que terminarían siendo más prevalentes en 4000 generaciones.

 

El modelo incluye proto-oncogenes (que provocan, cuando mutan, que la célula se haga cancerosa) y genes supresores de tumores (que reparan los daños genéticos que dan lugar a células cancerosas). Estos investigadores asumieron que para que aparezca el cáncer se debían de activar los proto-oncogenes y desactivar los genes supresores.

 

Encontraron que ambos tipos de genes reaccionan de diferente manera a lo largo del gradiente de masas corporales. Sus dinámicas evolutivas están relacionadas y la activación de proto-oncogenes decrece progresivamente con el aumento del tamaño del cuerpo.
Según el modelo, la evolución no siempre favorece los genes supresores de tumores. Este mecanismo, aunque reduce el riesgo de contraer cáncer y la mortalidad, tiene un coste, pues también reduce la fertilidad.

 

El resultado fue que para tamaños de cuerpo intermedios el coste evolutivo de tener muchos genes supresores de este tipo era mayor que los beneficios que la protección frente al cáncer que aportaban. Por tanto, en algunos casos, y debido a este efecto, para la población era mejor, evolutivamente hablando, tolerar más muertes por cáncer que invertir en mecanismos que lo evitaran.

 

La proporción cambia al final de las vidas por disfunciones diversas, por culpa de la vejez de los sistemas todas las especies suelen adquirir cáncer en el último tramo de vida de los individuos que la componen. El ritmo de contraer cáncer es más similar que diferente y además se desconocen muchos datos.

 

Estos mismos investigadores afirman que esta explicación que han proporcionado puede que no sea la única. También puede haber menos radicales libres en organismos grandes debido a su menor ritmo metabólico.

 

Otros investigadores, como el grupo de Carlo Maley de la Universidadde California en San Francisco, podrían quizás corroborar esta hipótesis. Ya están secuenciando el genoma de la ballena jorobada para compararlo con otros genomas, incluido el del elefante. Esperan que quizás puedan identificar mecanismos que eviten el cáncer y que puedan ser usados en ensayos clínicos.

 

La tendencia deberá en los humanos ser retrazar los síntomas propios de la vejez y no aumentar los años de vejez enfermiza, como es la actitud de la medicina actual.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Los índigos adultos.

“Los niños índigo que van llegando a la adultez”

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

Ya antes de los `80 habían empezado a nacer niños de aura índiga, pero poco se habla de estos primeros reencarnados particulares.  Básicamente, no necesitaron de regresiones hipnóticas para saber de anteriores vidas y se niegan a someterse a estos procesos que podrían generales alguna ayuda. Nuestros cuerpos, en especial el cerebro no puede normalmente soportar dos pensamientos concientes al mismo tiempo-que en realidad eso precisamente es vivir dos vidas, dos personalidades a un tiempo.

La Dra. Wendy Chapman, ha anotado una lista de las características de los adultos índigo, que me pareció muy interesante reproducir: Son inteligentes, aunque tal vez no hayan tenido las mejores notas.

Son muy creativos y disfrutan haciendo cosas.

Siempre necesitan saber POR QUÉ; especialmente, por qué se les está pidiendo que hagan algo.

Les disgustaba y quizás incluso odiaban gran parte del trabajo repetitivo y obligatorio de la escuela.

Eran rebeldes en la escuela en cuanto a que se negaban a hacer la tarea y rechazaban la autoridad de maestros, O querían realmente rebelarse pero no se ATREVÍAN, generalmente debido a presión de los padres.

Es posible que hayan experimentado depresión existencial temprana y sentimientos de impotencia. Estos últimos pueden haber ido de tristeza a desesperación total. Sentimientos suicidas durante la secundaria o antes no son inusuales en el Índigo adulto.

Tienen dificultades en empleos dedicados al servicio. Los Índigos se resisten ante la autoridad y el sistema laboral jerárquico.

Prefieren esfuerzos cooperativos, posiciones de liderazgo o trabajar solos.

Tienen profunda empatía por otros, pero también intolerancia ante la estupidez.

Pueden ser extremadamente sensibles en lo emocional, incluso llorando ante el menor motivo (sin protección). O pueden ser lo opuesto y no mostrar ninguna expresión de emoción (protección completa).

Pueden tener problemas conla IRA.

Tienen problemas con los sistemas que consideran rotos o inefectivos, como por ejemplo: político, educativo, médico y legal.

Aislamiento de o enojo con la política – sintiendo que su voz no cuenta y que el resultado no importa realmente.

Frustración o rechazo hacia el tradicional “sueño americano” – trabajar 8 horas, matrimonio, 2,5 hijos, casa con cerco blanco, etc.

Ira cuando se quitan derechos, temor y/o furia ante el “Gran Hermano que te está observando”.

Sienten un ardiente deseo de hacer algo para cambiar y mejorar el mundo. Es posible que no sepan qué hacer. Tal vez tengan problemas para identificar su camino.

Tienen intereses psíquicos o espirituales desde bastante jóvenes – antes o durante la adolescencia.

Tuvieron pocos o ningún modelo índigo a imitar.

Tienen fuerte intuición.

Patrón de comportamiento o estilo mental aleatorio (síntomas de Desorden de Déficit de Atención) – es posible que tengan problemas para concentrarse en tareas asignadas, pueden saltar en conversaciones.

Han tenido experiencias psíquicas, como premoniciones, ver ángeles o fantasmas, experiencias fuera del cuerpo, escuchar voces.

Pueden ser sensibles a la electricidad: relojes no funcionan o lámparas se apagan cuando caminan por debajo de ellas, equipos eléctricos funcionan mal o se queman lamparitas.

Pueden tener conciencia de otras dimensiones y realidades paralelas.

Son muy expresivos sexualmente, O pueden rechazar la sexualidad por aburrimiento o con la intención de lograr una conexión espiritual más elevada. Pueden explorar tipos alternativos de sexualidad.

Buscan el significado de sus vidas y comprensión del mundo. Pueden buscarlo a través de religión o espiritualidad, grupos o libros espirituales, grupos y libros de autoayuda.

Si encuentran el equilibrio, pueden convertirse en individuos muy fuertes, sanos y felices.

Casi el 80 % de estas características las asumo como propias, así que pienso que debo de haber sido uno de los primeros experimentos- bastante largo me temo- de setenta años.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Inspirados en las luciérnagas.

“El mejoramiento de los LEDs, gracias a las luciérnagas.”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Investigadores de Bélgica, Francia y Canadá han desarrollado una estructura óptica para incrementar hasta más de una vez y media la intensidad de iluminación de los diodos emisores de luz (LED), a partir del principio básico de las luciérnagas.

 

La Sociedad Óptica de América (OSA) informó en su portal que los científicos descubrieron un patrón inesperado de escamas irregulares en el abdomen de las luciérnagas que aumentan la intensidad de la luz que emiten.

Al aplicar dicho principio a los sistemas de iluminación LED se incrementa su capacidad lumínica en 55 por ciento, lo que hace más eficiente este sistema que consume menos energía e ilumina mejor que los sistemas anteriores. Al respecto, el investigador belga Annick Bay, quien estudia las estructuras fotónicas naturales, incluyendo las escalas del escarabajo y las alas de mariposa, destacó la importancia de retomar la experiencia que nos ofrece la misma naturaleza.

Aseguró que el proyecto consiste en la elaboración de una sobrecapa denominada cutícula, que imita la estructura de las luciérnagas, el cual puede adaptarse fácilmente a los diseños de diodos existentes.

Las luciérnagas, dijo, crean luz a través de una reacción química en las células especializadas llamadas protocytes, la cual es emitida a través de la cutícula, en donde se condensa evitando la fuga de luz por reflejos internos y concentrándola específicamente para llegar a los ojos de sus potenciales pretendientes.

Actualmente, los diodos emisores de luz o LED utilizadas por los seres humanos tienen los mismos problemas con reflexión interna, los cuales pueden ser corregidos al utilizar una cutícula similar de manera que se aprovecha de manera más eficiente la emisión de luz.

Específicamente los investigadores crearon una sobrecapa de dentado que se colocó en la parte superior de una LED de “nitruro de galio estándar”, y que demostró que es posible un mejor aprovechamiento de la luz generada sin necesidad de consumir más energía.

De acuerdo con información difundida por la OSA, los investigadores creen que en la actualidad la tecnología comercial con base en sus resultados debería estar disponible dentro de los próximos dos años. Por lo pronto, el nuevo estudio acaba de ser publicado en un par de papeles en la Sociedad Óptica de América, mediante la revista de acceso abierto Optics Express para su fácil consulta.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

La biblioteca robot

“La biblioteca robot”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Un derivado de los robots que se encargan del almacenaje de grandes lotes de mercaderías y su posterior distribución a l que lo requiera, han dado a los actuales robots de bibliotecas.

 

Los libros se colocan en cajas subdivididas en ocho compartimientos, en los que entran una docena de libros.

 

Estas se apilan de a dos por piso, con una altura de cinco pisos, con pasillos entre estas fila altas de libros, donde opera un montacargas, que saca o pone cada una de estas cajas, que contendrá al menos un libro pedido.

 

En un lapso variable, pero corto, uno tiene el libro solicitado en sus manos.

 

La nueva Biblioteca de la universidad de Chicago es la versión física de Google Books, a lo que me refiero es que es la primer biblioteca no cuenta con los estantes tradicionales que albergan libros. La estructura de esta biblioteca esta hecha para que robots y computadoras se encarguen de guardar y recolectar los libros solicitados de un área de almacenamiento que contiene mas de 3.5 millones de volúmenes en estantes de una altura de más de 16 metros.

La biblioteca Joe & Rika Mansueto que abrió sus puertas recientemente, fue diseñada para el nuevo estilo de vida de los estudiantes e investigadores, ya que al tener el almacenamiento subterraneo permite tener áreas mucho más grandes de estudio con conexión wifi, computadoras y televisiones de plasma, el trabajo pesado corre a cargo de las computadoras y los robots.

El funcionamiento para solicitar cualquier libro es muy sencillo. Cualquiera con una conexión a internet dentro de las instalaciones de la biblioteca o fuera de ella pueden acceder al sitio en línea y hacer la búsqueda deseada, por medio de códigos de barras las computadoras hacen una búsqueda en la base de datos para encontrar el libro deseado. El libro está listo para que lo recojan y el proceso dura menos de 5 minutos. El arquitecto Helmut Jahn fue el encargado de hacer realidad esta nueva propuesta.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Fuertes caricias podrían ayudar.

“Las caricias tempestuosas podrían ayudar”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Se ha demostrado, por vez primera, que usando sólo fuerzas mecánicas se puede revertir y detener el crecimiento descontrolado de células cancerosas. Este cambio se produce aunque sigan presentes las mutaciones genéticas responsables de la malignidad.

Apretar las células cancerosas, al menos en el caso de las de cáncer de mama, sirve para que vuelva a seguir un patrón de crecimiento normal.

 

El equipo de Daniel Fletcher, de la Universidadde California en Berkeley y del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), en Estados Unidos, ha comprobado que la organización del tejido es sensible a acciones mecánicas ejercidas desde el entorno en las etapas iniciales del crecimiento y desarrollo. Una acción temprana, en la forma de compresión, parece hacer que estas células malignas vuelvan a seguir el camino correcto.

A lo largo de la vida de una mujer, el tejido mamario crece, se encoge y se desplaza de manera muy organizada como respuesta a cambios en su ciclo reproductivo. Por ejemplo, cuando se forman las estructuras que secretan leche durante la lactancia, las células mamarias sanas se adaptan a la nueva situación a medida que forman una estructura organizada. Y, sobre todo, las células dejan de crecer cuando deben hacerlo.

 

Aunque la perspectiva científica tradicional del desarrollo del cáncer se centra en las mutaciones genéticas dentro de la célula, Mina Bissell, del Berkeley Lab, ya realizó experimentos pioneros que mostraron que una célula maligna no está condenada a forjar un tumor, sino que su destino depende de su interacción con el microambiente circundante. Sus experimentos mostraron que la manipulación de este ambiente, mediante la introducción de inhibidores bioquímicos, podía hacer que células mamarias mutadas pasaran a comportarse de forma normal.

El trabajo más reciente del laboratorio de Fletcher, en colaboración con el laboratorio de Bissell, da un gran paso adelante al introducir el concepto de las influencias mecánicas sobre el crecimiento de células cancerosas.

 

La gente ha conocido desde hace siglos que la fuerza física puede influir en nuestros cuerpos”, razona Gautham Venugopalan, del equipo de investigación. “Cuando levantamos pesas, nuestros músculos crecen. La fuerza de gravedad es esencial para mantener nuestros huesos fuertes. Aquí demostramos que la fuerza física puede intervenir en el crecimiento, y reversión, de células cancerosas”.

 

En los experimentos con células mamarias cancerosas, se logró, entre otras cosas, que esas células dejaran de crecer una vez formada la estructura del tejido mamario, a pesar de no seguirse aplicando la fuerza de compresión.

 

“Las células malignas no han olvidado por completo cómo ser sanas; sólo necesitan las señales correctas que las guíen hacia un patrón de crecimiento saludable”, declara Venugopalan.

Esas células humanas de cáncer de mama que crecieron en el laboratorio, sobre una matriz extracelular tridimensional, regresaron a un fenotipo normal al ser sometidas a una fuerza de compresión aplicada por una cámara elástica. Esta “reversión fenotípica” se logró sin usar agentes farmacológicos.

 

Conviene aclarar que los investigadores no proponen el desarrollo de sujetadores compresores como tratamiento para el cáncer de mama, ni extensas sesiones de caricias tempestuosas. Los resultados de la investigación señalan tan solo nuevas direcciones para explorar, en relación con las moléculas y estructuras que a la postre podrían ser objetivos de terapias específicas.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

El perfume del amor.

 

“Secretos de un pequeño conquistador”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

Científicos alemanes han desarrollado un perfume para ayudar a buscar pareja y cuyo aroma resalta el olor corporal individual. La fragancia sintética ayuda a desvelar la composición de los genes inmunológicos que los potenciales amantes pueden reconocer inconscientemente como los apropiados para combinar con los suyos, y así tener hijos más resistentes a las enfermedades. La investigación aparece publicada en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Según el director del Instituto Max Planck de Inmunología y Epigenética en Friburgo y el jefe del estudio, Thomas Boehm, el olor corporal desempeña un papel decisivo en la elección de pareja.

La fragancia sintética, en la que los científicos han trabajado durante diez años, resalta precisamente el olor corporal de una persona. “El estudio se mueve en los límites entre la inmunología y el comportamiento”, señaló el experto en declaraciones a la prensa alemana.

Según Boehm, los animales indican a través de su olor corporal los genes inmunológicos que portan. “Del olor de las potenciales parejas se desprende si son el complemento óptimo a los propios genes inmunológicos. Los descendientes son así resistentes a un amplio espectro de gérmenes patógenos“, explicó.

Este hecho ha sido demostrado ya hace décadas en animales, pero la constatación de que esto ocurre también en los humanos constituye una novedad. Los genes inmunológicos y el olor ligado a ellos es diferente en cada individuo y la elección de pareja a través de la fragancia es un acto inconsciente, subrayó.

“Aunque en las personas existen a nivel general varios cientos de tipos diferentes de los llamados genes inmunológicos HLA (antígenos leucocitarios humanos), cada individuo posee únicamente unas pocas variantes y éstas son las que determinan el típico olor corporal”, precisó el científico Manfred Milinski. Los expertos decodificaron estos olores, lo que les ha permitido ahora crearlos artificialmente.

Al final del estudio, los científicos ofrecieron a alrededor de 30 estudiantes universitarias diferentes perfumes, de los cuales las participantes eligieron aquel que se corresponde a su propio olor corporal, generalmente percibido como positivo y agradable, según los resultados de la investigación.

“Estas conclusiones abren la posibilidad de crear nuevos tipos de fragancia que indiquen a las potenciales parejas, al resaltar el olor corporal, la composición de los genes inmunológicos HLA” de la persona que lo usa, indicó Milinski. En este sentido subrayó que “los perfumes con una eficacia biológica absoluta pueden ser producidos sintéticamente sin tener que recurrir a productos animales”.

La fragancia para la búsqueda de pareja está, en principio, lista para salir al mercado, aunque por el momento no existen planes concretos para una fabricación en serie

Si algo tengo es memoria y un “rebuscado” sentimiento de “encontrar el pelo al huevo”.Ya púber, me gustaban mis tías más jóvenes y mis primas más grandes. Recuerdo muchas noches de no pegar un ojo, satisfaciéndome con “mano propia”.  A los quince, recuerdo que de Francia, venían perfumes con feromonas, que prometían conquistas instantáneas.

Para mi fue un extraordinario descubrimiento, ya que pude dejar “el truco de la zanahoria”, que me permitía engañar a muchas mujeres, pensando en descomunal falo y pasar a conquistar féminas, quince años mayores que yo- fácilmente llevadas a la horizontalidad- y sin tantos preparativos escenográficos.

¡Con pequeños detalles diferentes, todo vuelve en este mundo!

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Comportamiento raro del óxido de Manganeso

“Comportamiento raro del Óxido de Manganeso”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

El manto dela Tierray los de otros planetas rocosos son ricos en magnesio y oxígeno. Debido a su simplicidad, el óxido del magnesio es un buen modelo mineral para estudiar la naturaleza del interior de planetas de tipo rocoso comola Tierra.

 

Unos científicos han investigado a fondo cómo se comporta el óxido de magnesio bajo las condiciones extremas que existen en las profundidades de los planetas de esa clase, y han descubierto cosas que obligarán a reescribir algunas páginas de los libros de texto.

Las predicciones teóricas plantean que bajo las condiciones adecuadas, el óxido de magnesio, que es sólido bajo las condiciones ambientales típicas de la superficie de la Tierra, y que es líquido a altas temperaturas, pasa a ser sólido de nuevo, aunque con otra estructura, cuando está sometido a presiones elevadas. Esta última estructura nunca se había observado en la naturaleza ni en experimentos previos.

 

El equipo de Stewart McWilliams, del Instituto Carnegie de Ciencia, en Washington, D.C., observó el óxido del magnesio a presiones de entre 3 y 14 millones de veces mayores que la presión atmosférica normal a la que estamos acostumbrados, y a temperaturas tan elevadas como unos 50.000 grados centígrados (unos 90.000 grados Fahrenheit), una gama de condiciones que abarca desde el centro de nuestra Tierra hasta el interior de exoplanetas (planetas de fuera de nuestro sistema solar) de los que son descritos como SuperTierras.

Las observaciones del equipo de McWilliams indican cambios sustanciales en los enlaces químicos moleculares como respuesta a los cambios en las condiciones experimentadas por el óxido de magnesio, incluyendo una transformación hacia una nueva fase sólida de altas presiones.

 

De hecho, al fundirse, hay señales de que el óxido de magnesio deja de ser un material eléctricamente aislante como el cuarzo (lo que significa que los electrones no fluyen fácilmente a través de él) y se convierte en un conductor similar al hierro (permitiendo ello que los electrones fluyan con facilidad a través del material).

Con deducciones extraídas a partir del nuevo estudio y de otras investigaciones recientes, el equipo ha llegado a la conclusión de que si bien el óxido de magnesio es sólido y aislante bajo las condiciones medioambientales típicas de la superficie terrestre en nuestros días, el océano de magma que existió en una etapa temprana de la historia de nuestro planeta podría haber generado un campo magnético.

 

De modo parecido, puede que hoy en día existan en los mantos profundos de superTierras la fase líquida y metálica del óxido de magnesio y la nueva fase sólida observada recientemente

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Proyecto para descifrar escritura de idioma antiguo.

“Proyecto para descifrar una escritura muy antigua del mundo”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

El reto de descifrar el protoelamita, considerado como el lenguaje escrito indescifrado más antiguo, ha llegado a Internet, gracias a la digitalización de textos en fotografías de altísima calidad mediante un sistema especial. El fácil acceso a estos textos ignotos brindado por Internet está movilizando a un ejército de voluntarios de todas partes del mundo, en un fenómeno comparable en entusiasmo al de SETI@Home y otros proyectos multitudinarios de ciencia ciudadana.

 

Lingüistas, criptógrafos, matemáticos, e incluso el nieto de Gustave Jequier, uno de los arqueólogos que desenterraron las tablillas protoelamitas hace un siglo, se han ofrecido a ayudar. Los voluntarios del proyecto del protoelamita, cada uno en su especialidad, se esfuerzan por resolver un misterio milenario que puede encerrar sorpresas tan contundentes como para obligar a reescribir libros de texto sobre los orígenes de la escritura.

 

Los elamitas son la segunda civilización en importancia del Irán, casi 2000 años menos antigua que Sumeria.

El protoelamita fue un idioma escrito que se utilizó, en lo que hoy es Irán, desde el año 3200 a .C. hasta el 3000 a C. aproximadamente. Algunos rasgos de este sistema de escritura ya han sido desentrañados, pero entre el 80 y el 90 por ciento de los signos sigue sin ser descifrado, lo que ha hecho al protoelamita el sistema de escritura más antiguo de los que están aún sin descifrar y de cuya existencia se tenga conocimiento.

El protoelamita estuvo en vigor sólo durante un par de siglos. Se usaba para registros administrativos y agrícolas, pero no se utilizó en el ámbito académico. La falta de una tradición académica acarreó que los usuarios cometieran muchos errores al escribir, con las consiguientes confusiones en la lectura posterior, y probabilidades adicionales de cometer errores al escribir, en un círculo vicioso, hasta llegar a una situación en que el protoelamita dejó de ser útil para registrar datos, y fue abandonado.

El protoelamita cayó en el olvido, pero después de varios milenios puede que por fin vuelva a ser leído y entendido por humanos.

 

El equipo de Jacob Dahl, uno de los responsables de la CDLI(Cuneiform Digital Library Initiative) y miembro dela Facultad de Estudios orientales dela Universidad de Oxford en el Reino Unido, espera que mediante las imágenes de muy alta calidad de esas tablillas, y su disponibilidad para estudiosos de todo el mundo, sea posible averiguar qué expresan los signos de ese sistema de escritura superviviente de las oscuras eras del ayer.

 

El método de digitalización, que ha permitido obtener imágenes de textos en protoelamita aptas para los análisis más exigentes, es obra de un grupo de investigadores de las universidades británicas de Oxford y Southampton. El método permitirá poner a disposición de cualquier interesado copias de alta calidad de algunos de los documentos históricos más importantes del mundo.

El Museo del Louvre en Paris, que custodia los enigmáticos documentos en protoelamita, permitió a los investigadores trabajar con las aproximadamente 1.100 tablillas con signos de este sistema de escritura. El resultado es que muchas de ellas ahora pueden ser examinadas en Internet, con una calidad de imagen a la altura de las exigencias de un análisis profesional. Estos textos digitalizados son de acceso libre en la web de la CDLI: http://cdli.ucla.edu/Dahl y otros creen que el protoelamita puede ser más sofisticado de lo que se creía.

 

Teniendo en cuenta cómo eran los sistemas de escritura de la época del protoelamita o incluso de tiempos más modernos, se podría esperar que el protoelamita emplease sólo símbolos para representar cosas, pero hay indicios de signos representando sílabas. Por ejemplo, “gato”‘ no estaría escrito en protoelamita por un símbolo que represente a este animal, sino por símbolos que representen cada uno de ellos una sílaba de la palabra, “ga” y “to” si se tratara de la palabra española.

 

Poner a disposición del público en Internet digitalizaciones de documentos importantes de la antigüedad es una tendencia al alza, tanto por el uso creciente de Internet como medio de transmisión del conocimiento y escenario de colaboración entre personas físicamente ubicadas en lugares distintos, como porque sirve para mantener “copias de seguridad” de elementos del acervo cultural histórico de la humanidad que están depositados, como originales, en lugares del mundo amenazados a menudo por conflictos armados.

 

Hay otros casos de textos de la antigüedad digitalizados y puestos en Internet al alcance de cualquiera que quiera examinarlos. Por ejemplo, en un artículo de 2009 (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/181109e.html), de alrededor del año 500 a .C., que constituyen uno de los grupos más grandes de registros arameos antiguos encontrados hasta la fecha y que forman parte del célebre Archivo de la Fortificación de Persépolis.

Igual expectación ha despertado ahora el proyecto de investigación del protoelamita impulsado por Jacob Dahl. El proyecto ha sido descrito coloquialmente como una especie de aventura arqueológica digna de Indiana Jones pero llevada a cabo sólo mediante software, ordenadores e Internet. Ahora sólo cabe esperar a que, al igual que en esas películas, el proyecto tenga un final feliz y se logre leer y entender bien el protoelamita después de miles de años de olvido.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Copa elamita, con inscripción en el idioma 90 % indescifrado: