Una técnica bibliotecaria corrompe a jóvenes científicos.

“Una técnica bibliotecaria corrompe a los científicos jóvenes”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Sabemos que muchas publicaciones científicas no son tales. Hay revistas que utilizan medios no apropiados y otras publican cosas de dudoso valor. Encima está de moda un tipo de metodología realmente frustrante en todas ellas.

 

Hoy en día, un joven científico es evaluado en función del factor impacto de las revistas en las que publica y del número de citas de sus propios artículos. La calidad de su producción científica no se mide de ninguna otra forma. Por ello, muchos jóvenes científicos toman decisiones clave en su carrera académica en función del factor de impacto; decisiones tan importantes como en qué tema trabajar, en qué revista publicar y qué puestos académicos solicitar. La dependencia excesiva en el factor de impacto es perniciosa para los jóvenes, que son corrompidos por algo ajeno a la producción científica de calidad. Nos lo contaron Eve Marder, Helmut Kettenmann, Sten Grillner, “Impacting our young,” PNAS 107: 21233, Dec. 14, 2010.

Todo el mundo sabe, pero muchos olvidan, que el factor de impacto se inventó para ayudar a los bibliotecarios a decidir a qué revistas suscribirse. El factor de impacto da una idea aproximada de la influencia que tiene una revista científica en su campo. Utilizarlo para evaluar un individuo, un departamento, o incluso una institución es un abuso (como está demostrado en múltiples estudios). Como pasa con muchos asuntos pseudocientíficos, todo el mundo recuerda cuando funciona bien, pero se olvida muy fácil cuando falla de forma garrafal (y lo hace más a menudo de lo que a muchos les gustaría). Usarlo para evaluar a los científicos (jóvenes) no tiene ningún sentido, más allá del ahorro en costes (pues la evaluación la puede hacer una máquina en lugar de un par). 

La actividad científica se entronca en la creación y la difusión de nuevos conocimientos. La revisión por pares debe cuestionar si un trabajo se ha realizado con rigor, aplicando los controles apropiados y un análisis estadístico correcto, si los datos y el texto son claros y suficientes para la replicación de los resultados, y si los argumentos expuestos tienen sentido lógico. Más aún, los revisores también ponen hincapié en la importancia potencial y en la novedad de la contribución. Como es de esperar, estos factores son los más relevantes para la aceptación del artículo en las revistas de alto factor de impacto. Pero la novedad es una navaja de doble filo, pues a veces se opone a la importancia; un resultado inesperado suele tener consecuencias difíciles de predecir. Muchas veces es un error premiar a los investigadores jóvenes en función de las novedades que se cruzan (por casualidad) en su carrera científica. Más aún, puede ser un grave error penalizar a los que tienen un proyecto robusto, de mayor importancia y de mayor impacto global, pero carente de novedades a corto plazo. La ciencia de calidad no debería basarse en “burros que han tocado la flauta.”

La hipocresía inherente a la elección del factor de impacto como única herramienta para medir la calidad científica socava los ideales que subyacen al avance científico. Muchos jóvenes brillantes y creativos se desilusionan y abandonan su carrera científica al ver que otros jóvenes, por pura suerte, copan los pocos puestos académicos disponibles. Hacer demasiado énfasis en las publicaciones en revistas de alto factor de impacto puede ser una receta desastrosa para el futuro de muchos jóvenes.  

¿Existe alguna solución? Lo ideal sería reemplazar el factor de impacto como único indicador de excelencia y utilizar la evaluación por pares siempre que sea posible. Más aún, a ser posible, que dicha evaluación incluya científicos de prestigio internacional. Se requiere más tiempo y más esfuerzo, pero todos los científicos (senior) en activo deberían estar dispuestos a participar en estas evaluaciones porque esta es la única manera de liberar a los jóvenes científicos de la tiranía del factor de impacto.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Un nuevo Hadrón exótico.

“Nueva subpartícula extraña”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Los científicos que trabajan en el espectrómetro pequinés BES III, parte del colisionador de partículas de la capital china, han anunciado el descubrimiento de una nueva partícula subatómica, según ha informado la agencia Xinhua.

Los científicos que trabajan en la instalación, en la que participan once países, han dado a la partícula el nombre provisional de Zc(3900), y es según ellos un “nuevo hadrón exótico”, una partícula que “no encaja en los modelos simples de partículas subatómicas”.

El BES III comenzó a funcionar en 2008 y forma parte del colisionador de electrones y positrones de Pekín, que logró en 1988 su primer experimento exitoso.

Los científicos del BES III continuarán el estudio del Zc(3900) y otras nuevas partículas, señaló a Xinhua el director del Instituto de Física de Alta Energía, Wang Yifa

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

Descubren una nueva partícula subatómica en el colisionador de Pekín

BES III

Un Smart-phone comanda un satélite y sus experimentos…

“Un teléfono comanda un satélite y sus experimentos”

 

Compilado por Manlio E. Wydler  (*)

Un teléfono inteligente ha sido puesto en órbita desde India por un equipo de investigadores de la Universidad de SurreyReino Unido.

¿El objetivo? Comprobar que los smartphones son tan inteligentes que ahora además pueden comandar satélites y, ya puestos en ello, demostrar la teoría hecha célebre por la película “Alien”: “En el espacio nadie puede oír tus gritos”…La misión, denominada “smartphone-sat” es la primera en su tipo y orbitará la tierra por seis meses.

Con un peso de4,3 kgy unas dimensiones de 10 x30 cm, el satélite fue desarrollado por el Centro Espacial dela Universidadde Surrey (SSC según sus siglas en inglés) y Surrey Satellite Technology (SSTL).

Al principio, el satélite Strand-1 será controlado por un computador instalado en su interior. Pero lo interesante vendrá en una segunda fase, cuando un teléfono Google Nexus, equipado con varias aplicaciones especiales, tome las riendas.

Una de ellas, iTesa, grabará la magnitud del campo magnético que se desarrolle alrededor del teléfono en su órbita.

La aplicación 360 tomará fotos usando la cámara de cinco megapíxeles del teléfono, las cuales serán subidas a Facebook. Además, esta aplicación es fundamental para el desarrollo de la misión, ya que es la forma de rastrear la posición del satélite.

“La misión es un logro fantástico y una tremenda contribución a todo el trabajo y dedicación de los ingenieros involucrados”, aseguró Martin Sweeting, director del SSC y presidente ejecutivo de SSTL El satélite no sólo probará sonido, sino también dos nuevos sistemas de propulsión.

El primero, llamado Warp Drive, utiliza la técnica de expulsión de una mezcla de agua y alcohol para proporcionar empuje.

El segundo, basado en propulsores de plasma, utiliza corriente eléctrica para calentar y evaporar un material, produciendo un gas cargado, que luego puede ser acelerado en una dirección en un campo magnético para empujar el satélite en la otra dirección.

El progreso del Strand-1 puede ser monitoreado en Twitter.

Más allá de las pruebas, vale hacer una aclaración: nadie del equipo espera que el teléfono regrese.

(*) Ingeniero, presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Anticipando el progreso

“Anticipando el progreso”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

En un nuevo estudio se ha examinado la fascinante posibilidad de que el grado de progreso tecnológico se pueda predecir en algunos aspectos mediante fórmulas especiales. Como punto de partida, el equipo de investigación trabajó con varias fórmulas ya usadas para pronosticar algunos aspectos del avance tecnológico en campos específicos, y las extrapoló a un ámbito de aplicación más amplio.

 

Asimismo, las fórmulas fueron puestas a prueba alimentándolas con datos del pasado y usándolas para, a partir de esa información, hacer predicciones de situaciones posteriores pero aún dentro del pasado, para así poder verificar de inmediato, sin tener que aguardar al futuro, si las predicciones encajan o no con las situaciones que realmente se produjeron.

Para ello, y teniendo en cuenta que a menudo el progreso tecnológico se traduce en una mayor eficiencia, y que ésta se puede medir por el aumento de productividad asociado a ella o por la disminución de costos de fabricación que conlleva, los investigadores, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, y el Instituto de Santa Fe en Nuevo México, ambas instituciones en Estados Unidos, recopilaron un conjunto inmenso de datos sobre los costos reales y los niveles de producción, a lo largo del tiempo, para 62 sectores industriales diferentes: Se abarcó desde materias primas y productos como el aluminio y la cerveza, hasta artículos más avanzados, como los ordenadores, los sistemas de comunicaciones, las células solares, los aviones y los automóviles

 

La mejor conocida de todas las fórmulas que fueron puestas a prueba en la investigación es la Ley de Moore, originalmente formulada en 1965 por Gordon Moore, co-fundador de Intel, para describir el ritmo de progreso en la potencia de los chips. Esa ley, que predice que la cantidad de componentes en los chips se duplicará cada 18 meses, ha resultado ser un principio que puede aplicarse a cualquier tecnología. En su forma general, declara simplemente que la tasa de mejora aumentará exponencialmente con el paso del tiempo. La tasa específica de mejora varía dependiendo del tipo de tecnología.

 

El análisis efectuado en la nueva investigación indica que la Leyde Moore es una de las dos fórmulas que mejor se adaptaron al progreso tecnológico real durante las décadas pasadas. La que mejor funciona, la llamada Ley de Wright, se formuló por primera vez en 1936, y afirma que el progreso aumenta con la experiencia, específicamente, que cada tanto por ciento de incremento en la producción acumulada en una determinada industria, resulta en un porcentaje fijo de mejora en la eficiencia de la producción.

 

El equipo de Jessika Trancik, del MIT, y Bela Nagy, del Instituto de Santa Fe, ha constatado que las tasas de progreso varían grandemente entre las diferentes tecnologías. Las tecnologías de la información son las que avanzan más deprisa, pero también se ve una mejora exponencial sostenida en muchas tecnologías del sector energético, destacando de entre ellas las tecnologías fotovoltaicas, que mejoran muy rápidamente. Uno de los intereses principales de este grupo de investigación es analizar los datos con la esperanza de descubrir qué se podría hacer para acelerar el progreso de la tecnología.

 

Lo descubierto en este nuevo estudio, y los hallazgos que puedan hacerse en próximas investigaciones sobre el tema, podrían ayudar a la industria a evaluar dónde enfocar sus esfuerzos de investigación para optimizar el progreso tecnológico en su área de interés, a los inversionistas a escoger los sectores con un mayor crecimiento futuro, y a los gobiernos y otras autoridades a predecir con más precisión los impactos económicos de los cambios en sus políticas.

 

Terminará siendo la ciencia de inventar el futuro.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Era de suponer

“Era de suponer”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Cuando emerge el Universo en lo que mal llamamos Big-bang en un nuevo espacio-materia-tiempo, se mantienen inscriptas las locaciones del mundo anterior donde se aglutinarán los cuerpos ha formarse en el nuevo tiempo.

 

Era de suponer que una buena cantidad de ellos se formarían antes de la gran expansión-en contra de la opinión de la mayoría de los astrónomos asentados en las viejas teorías Cosmológicas fundadas en ideas perimidas del Creacionismo-que en muchos insisten en sobrevivir, lamentablemente.

Observaciones llevadas a cabo con el conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) muestran que los estallidos de formación estelar más potentes del cosmos tuvieron lugar mucho antes de lo que se pensaba. Los resultados se han publicado en un conjunto de artículos que aparecen en la revista Nature el 14 de marzo de 2013, y en la revista Astrophysical Journal. La investigación es el ejemplo más reciente de los descubrimientos realizados por el nuevo observatorio internacional ALMA, que hoy celebra su inauguración.

Se cree que los estallidos de formación estelar más intensos tuvieron lugar en el universo temprano en galaxias masivas y brillantes. Estas galaxias con estallidos de formación estelar convierten vastas reservas de gas y polvo cósmicos en nuevas estrellas a un ritmo frenético — muchos cientos de veces más rápido que en imponentes galaxias espirales como nuestra propia galaxia,la Vía Láctea.Si miramos hacia el espacio lejano, a galaxias tan distantes que su luz ha tardado muchos miles de millones de años en llegar hasta nosotros, los astrónomos pueden observar ese periodo activo de la juventud del Universo.

Cuanto más lejos está la galaxia, más atrás miramos en el tiempo, por lo que, midiendo sus distancias podemos componer una cronología de cuán vigoroso era el  Universo generando nuevas estrellas en las diferentes etapas de sus 13.700 millones de historia”, afirma Joaquin Vieira (California Institute of Technology, USA), quien ha liderado el equipo y es el autor principal del artículo de la revista Nature.

El equipo internacional de investigadores descubrió primero estas distantes y enigmáticas galaxias con estallidos de formación estelar con el telescopio de diez metros SPT (South Pole Telescope) de la Fundación Nacional para la Ciencia de los Estados Unidos y, posteriormente, utilizó ALMA para obtener una visión más cercana y explorar el “baby boom” estelar en el universo joven. Se sorprendieron al encontrar que muchas de estas galaxias polvorientas con formación estelar están aún más lejos de lo esperado. Esto significa que, en proporción, los estallidos de formación estelar tuvieron lugar hace unos doce mil millones de años, cuando el universo tenía menos de dos mil millones de años — todo mil millones de años antes de lo que algunos pensaban.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Galaxias durante la era de reionización

Cuál es la Potencia de NorKorea?

“Poder real de Corea del Norte”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Corea del Norte lleva meses declarando que sus misiles pueden llegar hasta EE.UU. Aunque es difícil comprobar qué cantidad de armas posee este país y de qué capacidad,  se sabe que el peligro más serio lo representa Taepodong-2, el misil norcoreano más desarrollado, que fue diseñado para suceder al Taepodong-1 que tiene un alcance de 2000-2500 kilómetros

El desarrollo del Taepodong empezó en los años noventa. En 1998 Pyongyang anunció su lanzamiento. La primera etapa cayó en el Mar de Japón y la segunda en el Pacífico. En abril de 2012 Corea del Norte anunció el lanzamiento del misil Unha-3 (versión de Daepodong), pero unos minutos después del lanzamiento el cohete se cayó. El fracasado experimento fue repetido en 2012, cuando Corea del Norte volvió a lanzar el misil y logró enviar un satélite a la órbita. 

Los especialistas –según AFP-estiman que la variante de Taepodong-2 de dos etapas tendría un alcance de unos4000 km, y el de tres etapas alcanzaría los4500 kilómetros. Se cree también que con menos carga el misil podría alcanzar hasta6000 kilómetros.  Las futuras variantes de este misil lo dotarán de un alcance de hasta9000 km.  

 

Sin embargo, los expertos surcoreanos suponen que las declaraciones de Corea del Norte podrían tener buen fundamento. Después de que Corea del Norte lanzara su satélite con el cohete Unha-3, los militares surcoreanos analizaron las fracciones de la primera fase que cayeron al Mar Amarillo y concluyeron que era probable que Pyongyang haya desarrollado tecnología suficiente para que el cohete alcance al territorio estadounidense. Lo que faltaría saber es si han logrado miniaturizar la bomba nuclear para ser enviada en estos misiles.

El siguiente peligro lo representan los misiles de medio alcance Musudan. Estos misiles fueron presentados por primera vez en 2010 durante la celebración del 65 aniversario del partido laboral de Corea del Norte. Se estima que Musudan tiene un alcance de 3000-4000 kilómetrosy puede alcanzar Japón o la base estadounidense en Guam. No se se cuál es el número de misiles armados con que cuentan, pero ya este es un problema que no podrá dejarse su resolución mucho más tarde.

 

Aparte de los misiles de medio y largo alcance, Pyongang posee misiles de menos alcance, entre ellos el famoso Rodong (conocido también como Nodong) que presuntamente existe en dos variedades, Rodong-1 y Rodong-2, aunque sobre la segunda variedad se sabe poco. Se estima que el alcance de Rodong está entre los 1000 y los 3000 kilómetros, lo que le permitiría alcanzar Japón. Es evidente que la paciencia se ha agotado.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

 

Los obeliscos en todos lados.

“Terapias de luz”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

La terapia de luz se ha encontrado muchas aplicaciones en diferentes áreas. Por ejemplo, se utiliza para tratar una variedad de enfermedades de la piel y se utiliza para tratar el estado de ánimo y trastornos del sueño relacionados también. Vamos a echar un vistazo a los diferentes lugares donde se realiza la terapia de luz utilizadas.

Acné
Se ha sabido desde hace mucho tiempo que la luz solar ayuda a curar las bacterias que causan el acné. La luz violeta visible que está presente en la luz del sol activa una porfirina que daña y mata las bacterias que causan el acné. Y este proceso no causa ningún bronceado o quemaduras de sol. Sin embargo, durante el curso de este tratamiento, es importante para proteger los ojos de la luz, ya que pueden ser perjudiciales para los productos químicos en la retina. Este tratamiento ha demostrado ser más eficaz que el peróxido de benzoilo, que a menudo se utiliza para curar el acné.

Psoriasis
Uno de los problemas comunes de las personas que sufren de psoriasis es inflamación de la piel. De banda estrecha los rayos ultravioleta B se administra como una terapia de luz en la superficie de la piel que se inflama. Los rayos ultravioleta ayudan a suprimir la inflamación en la piel.

Curación de Heridas                       .
Se ha encontrado que la luz infrarroja libera óxido nitroso en la corriente de la sangre que aumenta la circulación de la sangre en la zona donde se dirige la luz. Esto es muy útil para las personas, que debido a diversas enfermedades como la diabetes les resulta muy difícil de curar las heridas en la superficie de la piel. Esto también es útil para los pacientes que sufren de neuropatía, úlceras y para los pacientes cuya sangre la circulación es inadecuada.

Trastorno Afectivo Estacional (SAD)                           .
Las personas con trastorno afectivo estacional entra en depresión, tales como los estados durante los meses de invierno. Esto se ve en lugares donde la cantidad de luz natural es muy inferior en estas temporadas (los países cercanos al Polo Norte, por ejemplo). La cura para estas personas es a pleno sol. Por lo tanto, cajas de luz que reproducen las condiciones de la luz del sol se utilizan para estos pacientes. Se trata de iluminación artificial para uso re-crear las condiciones atmosféricas completamente iluminado que normalmente están presentes en la luz solar.

Depresión
Se trata de una especie no estacional de la depresión. Sin embargo, la terapia de luz ha mostrado resultados interesantes en el tratamiento de estos pacientes también. Un tipo similar de método de tratamiento se sigue para el tratamiento de estos pacientes como con las personas afectadas con el trastorno afectivo estacional. Los resultados se rápido en comparación con el uso de antidepresivos.

Síndrome de la fase de sueño retrasada (DSPS)                                           .
Las personas que sufren el síndrome de fase de sueño retrasada (DSPS) tienen problemas para dormir y muchas veces terminan por dormirse manera más allá de la medianoche y por lo tanto tienen dificultades para despertarse por la mañana. En estos casos, la luz debe proporcionarse tan pronto como el paciente se despierta. La terapia de luz es muy útil para las personas que sufren de DSPS porque causa simulación del amanecer.

Jet Lag                                 .
Se ha visto que la exposición de la persona que sufre de jet-lag a la luz en los momentos adecuados antes, durante y después del viaje en avión puede reducir los efectos del jet lag y ayudan al cuerpo a adaptarse fácilmente a las diferencias de tiempo. Este proceso incluso ha sido utilizado porla NASA para entrenar a sus astronautas para el lanzamiento de la noche.

Helioterapia
Este es un término muy popular que se utiliza para describir la terapia de luz, y se utiliza en los balnearios y lugares de este tipo. Estos lugares utilizan diversas formas de esta terapia para proporcionar camas de bronceado y las cabinas y las lámparas de bronceado que utilizan los rayos ultravioletas e infrarrojos de la luz para proporcionar tratamiento a sus clientes.

Sin embargo la terapia de luz puede ser una ventaja, hay ciertos momentos en la terapia de luz no es aconsejable.

Se ha observado que la exposición a la luz en exceso puede causar daños en la piel así como la destrucción de las cantidades de vitaminas A y C en la piel, y puede dañar la generación de radicales libres en el cuerpo. Es por esta razón que se dice que la terapia de luz se deben tomar siempre en presencia de un profesional médico licenciado, calificado o dermatólogo.

La terapia de luz utilizada para pacientes que sufren de depresión también puede causar estados maníacos (que son la antítesis de los estados depresivos) debido al efecto de alteración del humor producido por él. Como tal, sino que también puede considerarse similar a tomar alterando el estado de ánimo medicamentos. Por lo tanto, siempre se aconseja tomar este tipo de terapias en la consulta de un médico cualificado solamente.

En algunos casos, cuando el paciente sufre de fototoxicidad (la luz puede matar a las células), o tiene una piel fotosensible o está tomando ciertos medicamentos que pueden crear tales condiciones, la terapia de luz no se aconseja. Además, con los pacientes que tienen una tendencia hacia un comportamiento maníaco, la terapia de luz no se aconseja.

Por lo tanto, podemos ver que esta terapia, aunque útil también puede tener algunos efectos peligrosos, si uno no tiene cuidado al respecto. Este es el caso con cualquier cosa en la vida – si es exagerado o no se realiza correctamente, puede ser perjudicial

La luz debe tamizarse con un prsma que refracte, sacamos los ultravioletas y los infrarrojos y son estos los que empleamos.

Así todas las civilizaciones han aprovechado las torres de piedra o de cristal, para dirigir los rayos de luz para bañar a la población en las ciudades subterráneas dela Tierra, Marte, Luna, Fobos, deimos, Marte, etc.

Han servido para la luminiscencia, para la comunicación, para el entralezamiento cuántico, etc.Generalmente son de silicio, en lugares de baja gravedad y donde se lo puede fundir casi puro, con tenacidad igual al acero.

En todo etos lugares encontraremos estas grandes columnas que son usadas para estas funciones y otras funciones.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

Fobos, al igual que Marte,la Luna,la Tierra, etc., poseen viejísimas torres que sirvieron como captadores de luz para las ciudades subterráneas y todas las otras tereas que hemos descripto y otras que no alcanzamos a pensar…

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Una isla de las Canarias se elevó 11 centímetros

“El caliente magma construye y desplaza una isla”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

La isla del Hierro se ha desplazado hacia el este por la presión que el magma ejerce bajo la isla y en la Punta de Orchilla, el extremo de la isla más cercano a los terremotos, el terreno se ha elevado en torno a 11 centímetros.

De acuerdo con las mediciones que realiza el Instituto Vulcanológico de Canarias (Involcan) la fuerza del magma infla y desplaza a la isla, donde el viernes se registró un seísmo de 4.7 de magnitud en la escala de Richter, el mayor que se ha producido en la isla desde que comenzó la erupción volcánica submarina en el 2011.

El coordinador científico de Involcan, Nemesio Pérez, ha detallado que desde mediados de marzo la componente vertical ha registrado unos 11 centímetrosde deformación en la Puntade Orchilla, el punto más al oeste de la isla, frente al cual, en el mar, se concentran la mayor parte de los seísmos de los últimos días.

Nemesio Pérez ha asegurado que esto refleja el empuje que la actividad magmática ejerce bajo El Hierro, donde la dirección del Plan de Protección Civil por Riesgo Volcánico de Canarias (Pevolca) mantiene el semáforo amarillo de riesgo sísmico en parte de la isla y ha limitado la circulación en carreteras que pueden estar expuestas a desprendimientos de rocas debido a las sacudidas.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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De izquierda a derecha y de arriba a abajo: Ermita de Nuestra Señora de los Reyes, Faro de Punta Orchilla, Sabina, Valverde y Mirador de La Peña.

Compartí ese sentimiento….

“Compartí ese sentimiento”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

El naturalista británico Charles Darwin (1809-1882) sentía que escribir su teoría de la evolución, base de la biología como ciencia, era como «confesar un asesinato», según reveló a su mejor amigo en unas cartas publicadas ahoraen la web de la biblioteca digital de la Universidad de Cambridge. Darwin mantuvo durante años correspondencia regular con el botánico inglés Joseph Hooker (1817-1911), con el que compartió algunos de sus sentimientos más privados, como la tristeza por la muerte de su nuera o sus reticencias acerca de su trabajo.

Investigadores británicos han descubierto ahora esta especial relación entre las más de 1.400 cartas inéditas que el científico escribió y recibió a lo largo de toda su vida. Fue con Hooker con quien Darwin expuso por primera vez su revolucionaria teoría sobre el origen de las especies, que contradecía directamente a la religión, una atrevida afirmación que sólo compartió con su amigo en prueba de la confianza que le profesaba.

«Cuando llegaron los últimos rayos de luz estaba casi convencido (contrariamente a la opinión con la que comencé) de que las especies (es como confesar un asesinato) no son inmutables», escribió el investigador con esos paréntesis desde la reclusión en la que vivió durante sus años de estudio. Hooker por su parte respondía con preguntas que iniciaron un intenso debate entre ambos, aunque apoyó a su amigo firmemente ante las críticas que recibió en el debate religioso posterior a la publicación del «Origen de las Especies» en 1859.

Ambos se conocieron en su juventud, mientras viajaban como investigadores botánicos, Darwin en las islas ecuatorianas de Galápagos y Hooker en la Antártida, y aunque pronto sus carreras se separaron continuaron viéndose ocasionalmente y manteniendo el contacto por carta. En las misivas revelaron su tristeza por las pérdidas familiares; Darwin describió a Hooker la muerte de su nuera Amy al dar a luz y la preocupación por su hijo, que tras quedar viudo se marchó a Gales.

Nunca he visto a nadie sufrir tanto como el pobre Frank. Se ha ido al norte de Gales a enterrar el cuerpo en una pequeña iglesia entre las montañas… Me gusta escuchar que está decidido a esforzarse y trabajar en todos los aspectos, pero no sé durante cuanto tiempo será capaz de mantener esta voluntad», explicó Darwin

Cuando estaba en e Filosofado, para llegar a ser sacerdote franciscano, tuve la conclusión de que nadie puede evadirse de la causa y el efecto, hasta en un universo retrayente, donde los efectos, que aparecen antes, no se dan si no se adscriben las causas en algún momento del tiempo. Por lo tanto nadie podía ser culpable de pecado, porque las acciones contra uno y la sociedad podrían ser hechas por solo la causalidad.

Si esto pasaba, no había pecado y la vida correría por otros andariveles por lo que renuncié a la carrera religiosa y borré de mi todo atisbo religioso, pero no ético. Esto me produjo un sentimiento muy doloroso, dejaba atrás lo que en algún momento era mi norte en la existencia.

Los blogs que escribo o compagino son una prueba de mi disturbio, al que agradezco por abrirme los ojos del entendimiento.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Charles Darwin.

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Motivación cerebral de la reincidencia

“Descubren una motivación cerebral en la criminalidad reincidente”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

En la película The Minority Report», la agencia «Precrimen» intercepta a los criminales antes de que lleven a cabo el delito. En la vida real, un grupo de neurocientíficos de Nuevo México ha revelado a través de imágenes por resonancia magnética funcional que ciertos criminales tienen altas probabilidades de reincidir cuando registran una actividad reducida en una región determinada del cerebro.

El estudio fue llevado a cabo bajo la supervisión de Kent Kiehl, neurocientífico de la Mind Research Network en Nuevo México. El grupo de prueba estuvo compuesto por un total de 96 prisioneros a punto de cumplir su sentencia y recuperar la libertad. Los investigadores obtuvieron imágenes cerebrales de cada uno de los prisioneros utilizando resonancia magnética funcional, mientras realizaban tareas en un ordenador que requerían decisiones rápidas. El interés de los científicos se concentró sobre la corteza del cíngulo anterior (CCA), una región del cerebro a la cual se le atribuyen múltiples funciones, desde el control motriz y la regulación de la presión sanguínea hasta la toma de decisiones, la detección de errores y el procesamiento de respuestas emocionales.

La siguiente fase del estudio demandó seguir la evolución de los ex-convictos por un plazo de cuatro años, y al comparar los resultados (después de haber evaluado otras condiciones, como la edad y el uso de drogas), Kiehl y su equipo descubrieron que aquellos ex-convictos con una baja actividad en la CCA (por debajo de la media) tenían 2,6 veces más posibilidades de ser detenidos por cualquier crimen, y 4,3 veces de ser detenidos por crímenes catalogados como “no violentos”.

Anticipar patrones de comportamiento y sus consecuencias a través de imágenes cerebrales es algo que genera mucho interés dentro de la comunidad científica: La actividad en la corteza del cíngulo anterior puede tener baja actividad por múltiples factores, incluyendo a algo tan simple como el consumo de cafeína, que habrá siempre que tener en cuenta. Un gran adelanto.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.