Sigue la maldición de Marte.

“Sigue la maldición de Marte”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Como si fuera poco las informaciones erradas dela NASA, parece que ya no tendremos ninguna información científica desde el Curiosity:

El equipo en la Tierraque opera el rover marciano Curiosity ha conmutado sus operaciones a un ordenador de reserva a bordo del vehículo, en respuesta a un problema de memoria en el equipo que ha estado activo hasta el momento. Las investigaciones científicas del rover han quedado suspendidas.

El cambio se produjo el jueves y ha dejado al vehículo en un estado de precuación mínimo de actividad, denominado “modo seguro”. Los ingenieros devolverán todos los sistemas al modo de funcionamiento progresivamente en los próximos días, a medida que se supere el problema que afectó a las operaciones. Esta situación se relaciona con un fallo en la memoria flash vinculada al ordenador ahora inactivo.

“Cambiamos de ordenador de a bordo para llegar a un estado estándar desde el que comenzar a restaurar las operaciones de rutina”, ha dicho Richard Cook, del Laboratorio de Propulsión a Chorro dela NASA, gerente de proyecto Mars Science Laboratory, que construyó y opera el vehículo.

Al igual que muchas naves espaciales, Curiosity lleva un par de computadoras principales redundantes para tener una copia de seguridad disponible si la otra falla. Cada una de las computadoras, lado A y lado B, también tiene otros subsistemas redundantes vinculados. Curiosity está operando en su face B, como lo hizo durante parte del vuelo dela Tierraa Marte. Funcionó en su face A desde antes de la llegada al Planeta rojo hasta el miércoles. “Si bien estamos reanudando las operaciones en la face B, también estamos trabajando para determinar la mejor manera de restaurar el lado A como una copia de seguridad viable”, ha dicho el ingeniero del JPL Magdy Bareh, jefe del equipo encargado de subsanar el problema.

El rover permaneció en comunicación según lo previsto, pero no ha enviado los datos registrados, sino solamente información del estado actual. Estos datos revelaron que el equipo no había cambiado al habitual modo “sleep” cuando estaba previsto. El trabajo de diagnóstico en una simulación de pruebas en el JPL indica que la situación implica un daño en una ubicación de memoria del ordenador A usada para tratar archivos de memoria. Las investigaciones científicas del rover han quedado suspendidas.

La reanudación de las investigaciones científicas se espera en unos días. Esta semana, instrumentos de laboratorio en el interior del rover han estado analizando la primera muestra de polvo de roca recogida desde el interior de una roca en Marte.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Nacimiento de un jupiteriano.

 

“Nacimiento posible de planeta gigante”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Tras estudiar el disco de gas y polvo que rodea a la vecina y joven estrella HD100546,  relativamente cercana localizada a unos 335 años luz de la Tierra, un grupo internacional liderado por el investigador Sascha Quanz del ETH Zürich (Suiza) se ha sorprendido al encontrar lo que parece ser un planeta en proceso de formación.

El objeto aparece aún metido en el disco de material que rodea a la joven estrella, y se cree que este candidato a planeta es un gigante gaseoso similar a Júpiter.

Hasta ahora, la formación planetaria ha sido un asunto abordado principalmente con simulaciones por ordenador” afirma Sascha Quanz. “Si nuestro descubrimiento es ciertamente un planeta en formación, por primera vez los científicos podrán estudiar de forma empírica el proceso de formación planetaria y la interacción de un planeta en formación con su entorno natal en un estadio muy temprano”.

HD 100546 es un objeto muy bien estudiado, y ya se ha sugerido que tiene un planeta gigante a una distancia seis veces mayor que la que separa a la Tierra del Sol. El nuevo candidato a planeta se encuentra en las regiones exteriores del sistema, unas diez veces más alejado.

El objeto hallado en torno a HD100546 fue detectado como una débil mancha situada en el disco circumestelar y encontrado gracias a la combinación del instrumento de óptica adaptativa NACO –instalado en el telescopio VLT de ESO– con técnicas pioneras de análisis de datos. Las observaciones se llevaron a cabo utilizando el coronógrafo de NACO, que opera en longitudes de onda del infrarrojo cercano y elimina la brillante luz procedente  de la estrella del lugar en el que se encuentra el candidato a protoplaneta.

De acuerdo con las teorías actuales, los planetas gigantes crecen al capturar parte de los restos de gas y el polvo que permanecen tras la formación de una estrella. Los astrónomos han localizado varios fenómenos en la nueva imagen del disco que rodea a HD100546 que apoyan la hipótesis de que se trata de un protoplaneta.

Cerca del protoplaneta detectado, en el disco circumestelar, se encontraron estructuras que podrían haber sido causadas por interacciones entre el planeta y el disco. Además, hay datos que  indican que en sus alrededores del protoplaneta pueden estar siendo calentados por el proceso de formación.

Adam Amara, otro miembro del equipo, destaca que esta investigación exoplanetaria “es una de las más nuevas y emocionantes fronteras de la astronomía, y la imagen directa de planetas es todavía un campo emergente que se va a beneficiar  mucho de los recientes avances en instrumentación y en métodos de análisis de datos“.

Todavía hay que confirmar la existencia del planeta y descartar otros escenarios posibles

“En esta investigación hemos usado técnicas de análisis de datos desarrolladas para la investigación cosmológica, mostrando que el intercambio de ideas entre diferentes campos puede dar como resultado un extraordinario avance”.

Pese a que la idea de la presencia de un protoplaneta sea la que más se acerca para explicar estas observaciones, los resultados de este estudio requieren de observaciones de seguimiento para confirmar la existencia del planeta y descartar otros escenarios posibles. Entre otras explicaciones, es posible, aunque difícil, que la señal detectada pueda provenir de una fuente de fondo.

También es posible que el objeto recién detectado no sea un protoplaneta, sino un planeta totalmente formado eyectado de su órbita original hacia una posición más cercana a la estrella. Si se confirma que el nuevo objeto es un planeta en proceso de formación metido en su progenitor disco de gas y polvo, sería un laboratorio único en el que estudiar el proceso de formación de un nuevo sistema planetario.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Recreación artística del protoplaneta. / L. Calçada (ESO)
 

La mejor noticia

“El principio de una noticia extraordinaria”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Investigadores del Hospital 12 de Octubre de Madrid han conseguido bloquear de forma eficaz la entrada del VIH y del virus del Ébola en un tipo de células del sistema inmunitario de los mamíferos –conocidas como dendríticas–, presentes en las mucosas y decisivas en el inicio de la respuesta inmune.

En este trabajo, publicado en la revista Nature Communications y realizado en colaboración con el Centro Superior de Investigaciones Científicas de Sevilla y la Universidad de Oxford, se ha utilizado nanotecnología para impedir que ambos virus interaccionen con estas células.

Los investigadores han utilizado nanotecnología para impedir que ambos virus interaccionen con las células dentríticas

Para ello, los autores utilizaron en laboratorio la estructura proteínica de un virus inofensivo capaz de infectar bacterias –bacteriófago Qβ–, modificado en su capa exterior con los mismos azúcares que están presentes también en la superficie del VIH y Ébola.

“Ambos virus tienen aspectos comunes. Utilizan un receptor, el DC-SIGN, para la entrada en las células dentríticas. Este receptor es habitualmente un mecanismo de defensa del organismo, pero ambos virus pueden alterar su funcionamiento habitual y utilizarlo para entrar en las células, infectarlas y después diseminarse por todo el organismo”, explica Rafael Delgado, investigador principal del hospital madrileño.

Al usar estos azúcares en un número muy elevado –multiplicados mediante nanotecnología y vehiculizados en otro virus–, se impide la entrada del VIH y Ébola en las células dendríticas. Estos azúcares son los que interactúan con el receptor celular y, por primera vez, se ha demostrado que pueden impedir la infección.

Para Delgado, “es esperable que la investigación sobre el virus Ébola avance rápidamente porque estos agentes tan peligrosos pueden ser manejados ahora en el laboratorio de forma segura mediante una modificación genética utilizada en este trabajo”.

Las partículas víricas recubiertas de azúcares constituyen una prometedora línea de trabajo y en el futuro podrían ser utilizadas para combatir infecciones por el virus VIH y Ébola, por ejemplo formando parte de los componentes de microbicidas en geles vaginales.

También pueden llegar a convertirse en vehículos capaces de transportar un fármaco hasta las células dañadas por cáncer en tratamientos oncológicos específicos.

Según la Organización de la Salud (OMS), en 2011 hubo en todo el mundo 2,5 millones de nuevos casos de infección por VIH y 1,7 millones de personas fallecidas por este virus.

Respecto al Ébola, el más virulento que existe en la actualidad, entre el 50 y 80% de las personas afectadas por los brotes que se producen en África muere. No existe por el momento vacuna ni tratamiento específico efectivos.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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