La organización de los protistas en el mar.

“La organización de las comunidades de microbios en el mar”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Los microbios son la forma de vida dominante en los océanos y desempeñan un papel fundamental en el funcionamiento y el proceso bioquímico de los ecosistemas, tanto a escala local como global. Sin embargo, el conocimiento sobre su diversidad y la estructura de sus comunidades es limitado, y entre ellos son especialmente desconocidos los protistas (o eucariotas microbianos) marinos.

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con científicos internacionales, han estudiado estos seres unicelulares, lo que ha permitido obtener información de la organización de sus comunidades así como de su actividad metabólica. El trabajo está publicado en la revista científica Current Biology.

Este estudio, concebido dentro del proyecto europeo BioMarKs y liderado por investigadores del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, en Barcelona, ha explorado la estructura de las comunidades de protistas planctónicos costeros de Europa, desde el mar del Norte al mar Negro, para lo que se han empleado técnicas de secuenciación masiva de ADN.

 

Dicha secuenciación ha permitido capturar una cantidad significativa de especies raras, las cuales representan la mayor parte de la diversidad en las comunidades microbianas naturales.

“Hemos observado una gran diversidad filogenética en la biosfera rara de protistas (es decir, el conjunto de todos los protistas poco frecuentes) con varios grupos filogenéticos representados solamente por estas especies de baja frecuencia, y hemos encontrado además que, a diferencia de varias bacterias marinas, muchas de estas especies tienen una actividad metabólica normal”, explica Ramiro Logares, investigador del Instituto de Ciencias del Mar, en la nota de prensa del CSIC.

 

Se trata del primer estudio en el que se investiga en profundidad la biosfera rara de protistas marinos, considerando sus patrones de distribución y filogenia.

Como aseguran los investigadores, entender a los protistas menos abundantes puede ser de gran importancia para comprender la robustez de los ecosistemas frente a los cambios ambientales, ya que estas especies poco frecuentes podrían reemplazar a otras abundantes tras un cambio ambiental, y así mantener el funcionamiento del ecosistema.

Serán los estudios futuros sobre estos seres en el océano global los que indiquen hasta qué punto las especies oceánicas siguen los patrones encontrados en los protistas costeros europeos.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Eucariotas microbianos estudiados por el CSIC. Fuente: CSIC.

 

Dimorfismo sexual marcado en Homo erectus.

“Dimorfismo sexual marcado entre hombres y mujeres de Homo erectus”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

El hueso pélvico femenino de uno 1,2 millones de años, apodado pelvis Busidima por un río cercano al sitio del descubrimiento al norte de Etiopía, apunta a una especia más baja y más rechoncha que la imaginada. El espacioso canal de parto muestra señales de acomodación evolutiva para un cerebro prominente.

La característica más notable de la pelvis Busidima es su amplio canal de parto, dice Scott Simpson, paleo-antropólogo enla Case Western Reserve University en Cleveland, Ohio, que fue parte de un equipo que descubrió el hueso casi completo.

La misma ubicación ha producido otros fósiles indicadores en el retorcido sendero hasta los humanos completamente modernos, incluso una mandíbula de 4,5 millones de años de una especie más semejante al simio, el Ardipithecus ramidus.

Sin embargo, la historia del Homo erectus más moderno, de gran cabeza y completamente erguido, ha sido contada principalmente a través de los fósiles de cráneo, dice Sileshi Semaw, paleo-antropólogo del Stone Age Institute en Gosport, Indiana, que dirigió al equipo. La especie vivió en África, Asia y Europa en un periodo que va desde los 2 millones a los 100.000 años, o menos

Los investigadores han descubierto pocos fósiles de la parte inferior del cuerpo, y el más completo pertenecía a un macho de unos 10 años, el niño Turkana. “No sabemos literalmente nada sobre los aspectos femeninos de la evolución de estos antepasados”, dice Semaw.

El amplio canal de parto de la pelvis de Busidima es su característica más obviamente humana, dice Simpson. Pasar por el canal de parto es “la cosa más gimnástica que alguna vez hacemos”, dice, pero les  daban a estas mujeres de corta estatura una apariencia rechoncha, menos actual.

Para acomodar a los bebés de grandes cabezas, las humanas deben haber desarrollado canales de parto más grandes y amplios a lo largo del tiempo, pero con pocos fósiles pélvicos, los investigadores no tenían idea de cuándo comenzaron estos cambios. La pelvis Busidima muestra que un amplio canal de parto ya estaba en su lugar hace 1,2 millones de años.

“Los individuos femeninos más exitosos en estas poblaciones tendrán una selección positiva para cerebros y pelvis más grandes”, dice. “El tamaño del cerebro está impulsando todo el sistema aquí”.

La pelvis Busidima si fuera de un hombre  podría hacer añicos otra creencia: la supuesta destreza del Homo erectus como corredor de distancia. Algunos investigadores han argumentado que la especie estaba adaptada a la caza tipo maratón que terminaba con la presa extenuada. La hembra Busidima muestra pocas de las adaptaciones que se piensa que contribuyen al cuerpo de un corredor, como la talla alta y una pelvis angosta. (º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

 

No se puede insistir en un error por décadas…

“No se puede insistir en un error por décadas”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

El “astrónomo experto” del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), Seth Shostak, ha asegurado que la primera detección de vida extraterrestre inteligente vendrá probablemente en el próximo cuarto de siglo, alrededor del año 2040.

 

 Según ha indicado, para entonces se habrán explorado un millón de sistemas estelares del Universo, “una cantidad razonable para encontrar señales electromagnéticas-alienígenas”. Shostak ha explicado su teoría durante una charla del departamento de Conceptos Avanzados de la NASA en la Universidad de Stanford. “Creo que vamos a encontrar a E.T. dentro de dos docenas de años”, ha apuntado, para añadir que, entonces, “en lugar de mirar a unos pocos miles de sistemas estelares, como se ha hecho hasta ahora, ya se habrán mirado, tal vez, un millón”.

 

El proyecto SETI, hace unos años fue discontinuado, ya que por lustros no ha encontrado ni una sola  fuente de ondas que puedan ser definidas como efectuadas por seres inteligentes. Piensa que conseguirá financiación de alguna universidad para seguir con esta tarea que los que estamos en la investigación hemos definido como un camino equivocado.

 

USA tiene para el público una política de encubrimiento, porque tiene una sociedad muy avanzada con alienígenas. Estos tiene naves que trascienden el espacio tiempo, por lo que las ondas de frecuencias les resultan inútiles en sus largos y veloces viajes por las estrellas. Las ondas radiales van a una velocidad cercana a la de la luz y estas naves viajan más allá de las frecuencias.

 

Un grupo muy grande de científicos que no integran las bases secretas de USA, persisten en desconocer las naves alienígenas, las anomalías encontradas en la Luna y Marte y la existencia de naves antigravedad híbridas de USA-Alien.

 

Pero como venimos diciendo desde hace años, el Gobierno de USA, no le interesa ya la actividad de la NASA, ni la cohetería, de experimentación ni de armamento, sencillamente porque han desarrollado estos años naves y armamento, más tecnologías cientos de años avanzadas, y ya se poseen los conocimientos de casi todo este sector de la galaxia y las características de muchísimos planetas habitados, de tecnologías superiores a lo que poseen todos los países menos USA.

 

Los humanoides alienígenos han producido indirectamente primero, gracias a la ingeniería inversa, y luego en asociación adelantos enormes; hoy han tenido una alianza con humanoides afines y sumamente adelantados que están preparando los proyectos dela NuevaSociedad.

 

El mundo deberá cambiar muchísimo, casi no hay nación que todavía no tenga falencias harto primitivas que generan enormes injusticias y desniveles.

 

Seth Shostak, No solo no ha conseguido nada desde los viejos tiempos de Carl Sagan, salvo tener un sueldo y un cierto renombres entre mediocres, pero que no le alcanzó, ya que ni el Gobierno de USA, ni las fuerzas armadas, le han dado un céntimo para proseguir en algo que las instituciones secretas saben que no tienen ya utilidad, ni como pantalla de ocultamiento.

 

Seguir pensando que las civilizaciones avanzadas utilizan las ondas de radio para comunicarse, luego de 20 años o más de fracasos es mostrar una gran tozudez e idiotez.

Si algo no es el Gobierno de USA  es precisamente tener estos deméritos.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Parece que le prestarán la vieja antena de Arecibo, en Puerto Rico, que la iban a desmantelar:

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La zon de Dedalia

“La zona de  erupciones recientes de volcanes en Marte”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Los gigantescos volcanes distribuidos por la superficie marciana han dejado distintas capas de lava superpuestas sobre el terreno antiguo del planeta y gracias a ellas se puede ahora detectar cuánto tiempo transcurrió entre ellas y  cuánto duraron, aproximadamente. Veamos un poco más sobre el tema y compartamos las fotos de las huellas de las erupciones volcánicas de Marte quela Agencia Espacial Europea ha ofrecido. 

En la enorme Planicie de Daedalia, ubicada al sudeste de los gigantescos Montes Tharsis, por ejemplo, hay vestigios de dos importantes erupciones volcánicas, las cuales puede notarse que descendieron de una zona más elevada del terreno, el Arsia Mons, el volcán más meridional de la cadena montañosa, el cual mide unos350 kilómetros de diámetro por14 kilómetros de alto.

Como la edad de Marte ronda los casi cinco mil millones de años, podemos considerar que dichos derrames de lava han tenido lugar en un tiempo bastante reciente, puesto que datan de hace solo algunas decenas de millones de años. Todos los años hay estudios que señalan que en Marte ha habido vulcanismo casi hasta nuestros días.

La primera corriente de lava se dirigió hacia el sur y, con el transcurso del tiempo, el lugar experimentó distintos movimientos tectónicos que crearon diversas fallas. La segunda corriente de lava cubrió a la primera y también a las fracturas de superficie, hoyas y canales que se crearon a posteriori; llegando hasta el fondo mismo del valle y abarcando una extensión similar a la de Jamaica, aquí en nuestro planeta.

El flujo de lava más nuevo posee una áspera textura con crestas, creadas por la diferencia de temperatura entre la corriente inferior (más caliente) y la superior que la protege (algo más fría debido a la acción de la atmósfera sobre ella).

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

NASA MGS MOLA Science Team
 

Erupción del volcán Arsia Mons.

“Erupción reciente del Volcán Arsia Mons“

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Científicos de la Universidadde Brown (EE UU), asegura que las erupciones de un volcán marciano gigante, una vez cubierto por el hielo, podrían haber creado grandes lagos de agua en un pasado relativamente reciente. Esto significa que el área pudo haber sido habitable.

Usando los datos del Orbitador Reconocedor de Marte de la NASA, analizaron la topografía del volcán marciano Arsia Mons, una de las montañas más grandes del sistema solar. Según los resultados de su estudio publicado en la revista ‘Icarus’, las erupciones a lo largo del flanco noroeste del volcán se produjeron al mismo tiempo que un glaciar cubría la región hace unos 180 millones años, algo bastante reciente en una escala geológica.

Justamente este detalle del vulcanismo reciente muestra a un Marte aún muy caliente en los subsuelos. Dos cientos millones de años no son suficientes para enfriar su corazón.

Durante las erupciones explosivas, el calor habría derretido grandes cantidades de hielo, que luego se habrán convertido en cuerpos de agua dentro de los glaciares como burbujas de líquido en un cubo de hielo medio congelado. Los lagos podrían contener cientos de kilómetros cúbicos de agua, aseveran los investigadores.

A pesar de las frías condiciones del planeta rojo, el agua podría haber permanecido en estado líquido durante cientos o incluso varios miles de años, calcularon los científicos. Este tiempo podría ser suficiente para que los lagos fueran colonizados por formas de vida microbianas e incluso pluricelulares animales y vegetales que pueden preservarse por miles de años, si este tipo de organismos habitaban ya el planeta, cuando estaba Marte en la zona habitable.

Además, los investigadores suponen que la parte del hielo glacial todavía puede permanecer en esta zona del planeta, enterrada bajo rocas y la espesa capa de arena

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Almohadones de lava reciente sobre la arena marciana:

 

Los volcanes de Marte.

“Los volcanes marcianos”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Marte tiene sólo aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra pero, sin embargo, posee varios volcanes que sobrepasan la escala de los más grandes volcanes terrestres. Los volcanes más grandes están situados en grandes elevaciones o domos en las regiones marcianas de Tharsis y Elysium. El domo de Tharsis tiene unos 4,000 kilómetros (2,500 millas) de ancho y se eleva hasta los 10 kilómetros (6.2 millas). Situados en su flanco noroeste están tres grandes volcanes escudo: Monte Ascraeus, Monte Pavonis y Monte Arsia. Más allá del extremo noroeste está el Monte Olympus, el mayor de los volcanes de Tharsis. El Monte Olympus está clasificado como un volcán escudo. Tiene 24 kilómetros (15 millas) de altura, 550 kilómetros (340 millas) de diámetro y está rodeado por un farallón de 6 kilómetros (4 millas) de altura. Es uno de los volcanes más grandes del Sistema Solar. Por ejemplo, el volcán más grande de la Tierra es el Mauna Loa que tiene9 kilómetros (6 millas) de altura y120 kilómetros (75 millas) de diámetro.

La región Elysium Planitia es la segunda más grande de las regiones volcánicas de Marte. Está situada en un gran domo que tiene 1,700 por2,400 kilómetros(1,060 por1,490 millas). Tiene volcanes más pequeños que los de Tharsis, pero una historia volcánica más variada. Los tres volcanes incluyen el Hecates Tholus, Monte Elysium y Albor Tholus.

Los grandes volcanes escudo de Marte recuerdan a los volcanes escudo hawaiianos. Todos ellos tienen erupciones efusivas que son relativamente silenciosas y de naturaleza basáltica. También poseen un cráter hundido o caldera y largos ríos de lava o canales.

La mayor diferencia entre los volcanes marcianos y los terrestres es su tamaño. Los volcanes de la cadena montañosa Tharsis son de 10 a 100 veces más grandes que los de la Tierra. Se originaron a partir de grandes cámaras de magma situadas profundamente en la corteza marciana. Los ríos de lava marcianos son también mucho más largos. Esto es debido probablemente a los períodos eruptivos más largos y a una gravedad más baja.

Una de las razones por las que ha sido posible que se formaran volcanes de esta magnitud en la superficie marciana es que las calientes regiones volcánicas del manto han permanecido en una posición fija respecto a la superficie durante cientos de millones de años. Enla Tierra, los movimientos tectónicos de la corteza a través de estas regiones volcánicas ha impedido la formación de grandes volcanes. El archipielago hawaiiano se formó a medida quela Placadel Pacífico se movía hacia el noroeste. Estos volcanes tienen un período de vida relativamente corto. A medida que la placa se desplaza se forman nuevos volcanes y los viejos se apagan.

No todos los volcanes marcianos están clasificados como escudos con erupciones efusivas. Al norte de la región de Tharsis está situada Alba Patera. Este volcán es comparable al Monte Olympus en su magnitud horizontal pero no en su altura. Su diámetro en la base es de 1,500 kilómetros(930 millas) pero tiene menos de 7 kilómetros(4.3 millas) de altura. Ceraunius Tholus es otro de los volcanes más pequeños. Tiene el tamaño aproximado de la Isla Grandede Hawaii. Presenta unas erupciones explosivas características y probablemente esté formado por depósitos de ceniza.

Los volcanes Tyrrhena Patera y Hadriaca Patera poseen ambos rasgos muy erosionados que indican la existencia de erupciones explosivas de ceniza. (El Monte Saint Helen es un ejemplo de las erupciones terrestres de cenizas.)

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

El más grande volcán de Marte y del sistema solar. El Olimpo.

 

 

 

Los Plasmones

“Nueva luz de plasmones de Grafeno”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Los circuitos y dispositivos ópticos podrían realizar el procesamiento de señales y la computación mucho más rápidamente. “Sin embargo, aunque la luz es muy rápida, necesita demasiado espacio”, explica Rainer Hillenbrand, profesor Ikerbasque en nanoGUNE yla Universidaddel País Vasco (UPV/EHU). De hecho, la propagación de la luz necesita al menos el espacio de la mitad de su longitud de onda, que es mucho más grande que los componentes electrónicos básicos de última generación en nuestros ordenadores. Por esa razón, surge el desafío de comprimir la luz y controlar su propagación en la nanoescala a través de un material dado.

Una posible solución podría ser el grafeno, material de una sola capa de átomos de carbono con propiedades extraordinarias. La longitud de onda de la luz capturada por una capa de este material puede ser reducida considerablemente, en un factor de10 a100, en comparación con la luz que se propaga en el espacio libre. Como consecuencia, esta luz que se propaga a lo largo de la capa de grafeno —llamada plasmón del grafeno— requiere mucho menos espacio. Pero la transformación de manera eficiente de la luz en plasmones del grafeno y su manipulación con un dispositivo compacto es todo un reto tecnológico.

Una nanobarra de metal sobre grafeno puede actuar como una antena para la luz

Ahora un equipo de investigadores de nanoGUNE, ICFO y Graphenea –miembros del Grafene Flagship de la UE– demuestra que el concepto de antena comúnmente utilizado para las ondas de radio podría ser una solución prometedora. El equipo muestra que una barra de metal de tamaño nanométrico colocada sobre el grafeno puede captar luz infrarroja (actuando como una antena para la luz) y transformarla en plasmones del grafeno, de forma análoga a una antena de radio que convierte las ondas de radio en ondas electromagnéticas en un cable metálico. El estudio se publica en la revista Science.

“Presentamos una plataforma tecnológica versátil, basada en antenas ópticas resonantes, para el lanzamiento y el control de la propagación de plasmones del grafeno, lo que representa un paso esencial para el desarrollo de circuitos plasmónicos con grafeno”, comenta el líder del equipo, Rainer Hillenbrand.

Por su parte, Pablo Alonso-González, quien llevó a cabo los experimentos en nanoGUNE, destaca algunas de las ventajas que ofrece el dispositivo de antena: “La excitación de los plasmones del grafeno es puramente óptica, el dispositivo es compacto y la fase y los frentes de onda de los plasmones se pueden controlar directamente mediante la adaptación de la geometría de las antenas. Esto es esencial para el desarrollo de aplicaciones ópticas basadas en el enfoque y guiado de luz”.

El equipo de investigación también realizó estudios teóricos. Alexey Nikitin, Ikerbasque Fellow en nanoGUNE y autor de los cálculos, explica que de acuerdo a la teoría, “la operación de nuestro dispositivo es muy eficiente, y todas las futuras aplicaciones tecnológicas dependerán, esencialmente, de las limitaciones en la fabricación y la calidad del grafeno”.

Basándose en los cálculos de Nikitin, el grupo de Nanodispositivos de nanoGUNE, liderado por los investigadores Ikerbasque Luis Hueso y Félix Casanova, fabricó nanoantenas de oro sobre grafeno proporcionado por Graphenea. Posteriormente, el grupo de Nanoóptica utilizó el microscopio de campo cercano NEASPEC para visualizar cómo los plasmones del grafeno se ponen en marcha y se propagan a lo largo de la capa de grafeno. En las imágenes, los investigadores vieron que, efectivamente, las ondas sobre el grafeno se propagan lejos de la antena, de la misma forma que se propagan las olas en una superficie de agua cuando se lanza una piedra a la misma.

Con el fin de probar si la propagación de luz a lo largo de una capa de carbono de un solo átomo de grosor sigue las leyes de la óptica convencional, los investigadores diseñaron distintos experimentos para enfocar y refractar la luz. Para el experimento de enfoque, curvaron la antena. Las imágenes resultantes mostraron que los plasmones del grafeno se concentran a una cierta distancia de la antena, como cuando un haz de luz se focaliza con una lente o espejo cóncavo.

 

El grupo también observó que los plasmones del grafeno se refractan (cambian de dirección) cuando pasan a través de una doble capa de grafeno en forma de prisma, de forma análoga a como se flexiona un haz de luz al pasar a través de un prisma de cristal.

“La principal diferencia es que el prisma de grafeno es de solo dos átomos de espesor. Es el prisma óptico refractor más delgado que se conoce”, dice Rainer Hillenbrand. Curiosamente, los plasmones del grafeno cambian de dirección porque la conductividad es mayor en el prisma de dos átomos de espesor que en la capa de un solo átomo que lo rodea. En el futuro, tales cambios de conductividad en el grafeno podrían ser establecidos por medios electrónicos simples, lo que permitiría un control altamente eficiente de la refracción, entre otros, para aplicaciones de guiado de luz.

En definitiva, los experimentos muestran que los principios fundamentales y más importantes de la óptica convencional también se aplican a los plasmones del grafeno, es decir, a luz extremadamente comprimida que se propaga a lo largo de una sola capa de átomos de carbono. Los futuros desarrollos basados en estos resultados podrían conducir a circuitos y dispositivos ópticos extremadamente miniaturizados que podrían ser utilizados en aplicaciones de detección y computación.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.