La invisibilidad

La capa de invisibilidad oculta los objetos como si no estuvieran

“Nuevo aparato de invisibilidad”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Se desarrollaron distintos métodos, algunos sencillos y otros más complejos -que involucran nuevas tecnologías y materiales-, para ocultar objetos a la vista. El último ejemplo proviene de la Universidad de Rochester en Nueva York y, según sus autores, no sólo supera algunas de las limitaciones de los dispositivos anteriores sino que utiliza materiales de bajo costo y fácilmente disponibles en una nueva configuración. El resultado, que las cosas parecen desaparecer ante nuestra vista como por arte de magia. Lo han denominado la «Capa Rochester».

 

John Howell, profesor de física en la universidad estadounidense, utilizó cuatro lentes estándar que mantienen el objeto oculto a la vista incluso aunque el espectador se mueva a varios grados de distancia de la posición de visualización óptima. «Este es el primer dispositivo conocido que puede ocultar objetos en tres dimensiones vistos desde distintos ángulos y en el espectro visible», dice Joseph Choi, estudiante de doctorado en el Instituto de Óptica de Rochester.

 

Otras capas de invisibilidad funcionan bien cuando se mira un objeto en línea recta, pero si se mueve el punto de vista, aunque sea un poco, el objeto se hace visible. De igual forma, cambian el fondo drásticamente, por lo que es obvio que el dispositivo de ocultación está presente.

 

Con el fin tanto de hacer invisible un objeto como de dejar el fondo sin distorsiones, los investigadores determinaron el tipo de lente y la distancia precisa para separar las cuatro lentes. Para probar su dispositivo, colocaron un objeto en frente de un fondo de red. Al mirar a través de las lentes y cambiar su ángulo de visión, moviendo de lado a lado, la red cambiaba en consecuencia como si el dispositivo de ocultamiento no estuviera allí. No había ninguna discontinuidad en las líneas de cuadrícula detrás del objeto ocultado.

 

Los autores de la investigación dicen que la «Capa Rochester» se puede escalar tanto como el tamaño de las lentes, tanto como para ocultar cualquier gran objeto. Y, a diferencia de otros dispositivos, funciona para todo el espectro visible de la luz, en lugar de sólo para frecuencias específicas.

 

En un nuevo artículo enviado a la revista Optics Express y disponible en arXiv.org, Howell y Choi proporcionar la fórmula matemática para este tipo de camuflaje que puede trabajar para ángulos de hasta 15 grados o más. Howell cree que su capa podría tener posibles aplicaciones, incluyendo su uso para que un cirujano pueda mirar a través de sus manos o el conductor de un camión haga lo propio a través de los puntos ciegos de su vehículo.

 

Puede que el nombre de Howell no le diga mucho, pero quizás le recuerde por crear una sencilla y barata capa de invisibilidad con espejos junto con su hijo de 14 años. La nueva capa también es sencilla. Su inventor incluso da las instrucciones en la web de la universidad como si fuera un manual de un mueble de Ikea.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, vecino Solidario 2001.

Cada vez más difícil mantener el secreto.

“Cada vez será más difícil”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

El astronauta dela NASA ButchWilmore y los cosmonautas rusos Alexander Samokutyaev y Yelena Serova han llegado ala Estación EspacialInternacional (ISS) este viernes. Lo han hecho en una nave Soyuz, un modelo de nave espacial tripulable que forma parte del programa espacial Soyuz ruso.

 

Poco después de la llegada a la Estación EspacialInternacional, el sistema de paneles solares de la nave Soyuz TMA-14M se desplegó con éxito, aunque la matriz no se había desplegado cuando la Soyuzalcanzó la órbita, un fallo que, según la NASAy la agencia espacial rusa Roscosmos, no planteará problemas operativos a largo plazo.

Soyuz TMA-14M es el vuelo 123 de la nave Soyuz, y seguirá a bordo de la estación espacial hastala Expedición 42 (la actual esla Expedición 41) con el fin de servir como vehículo de escape de emergencia.

 

Ahora mismo, hay cinco naves acopladas a la ISS: dos vehículos Soyuz, un carguero Progress 56 de reabastecimiento, el carguero europeo “Georges Lemaître ATV” o Automated Transfer Vehicle 5 (ATV-5), y la nave comercial Dragon de la compañía SpaceX, que llegó el martes por la mañana, informa la NASAen un comunicado.

Tras una ceremonia de bienvenida y de felicitaciones, la tripulación se ha sometido a una formación obligatoria sobre rutas de evacuación y procedimientos y ubicación de los equipos de seguridad.

 

Para Wilmore, esta es la segunda visita ala ISS. Suprimera visita fue realizada en un vuelo espacial, una misión de 11 días abordo del transbordador espacial, en noviembre de2009, ala Estación EspacialInternacional. Samokutyaev, por su parte, comienza ahora su segunda etapa en el laboratorio orbital, pues ya sirvió como ingeniero de vuelo enla Expedición23/24.

 

En cuanto a Yelena Sorova (22 de abril de 1976), esta cosmonauta rusa, seleccionada en 2006 parala Expedición41, es la cuarta cosmonauta de la historia, desde que Valentina Tereshkova se convirtiera en la primera mujer en salir al espacio, hace ya 51 años. También es la primera astronauta rusa que accede ala Estación EspacialInternacional.
Los recién llegados se suman ahora a la tripulación ya presente en la ISS, el comandante Max Suraev y los ingenieros de vuelo, Reid Wiseman y Alexander Gerst. Este equipo internacional, de Roscosmos, la NASA y la Agencia Espacial Europea, lleva en el complejo orbital desde el 28 de mayo y volverán a casa el próximo nueve de noviembre.

Está programado que la Expedición 41/42, por su parte, vuelva a la Tierra el 11 de marzo 2015. Cuando lo haga, habrá comenzado oficialmente la Expedición 43, formada por el comandante Anton Shkaplerov y los ingenieros de vuelo Terry Virts y Samantha Cristoforetti.

Parte de la carga que ha viajado hoy en la nave Soyuz será utilizada en investigaciones en curso o futuras enla ISS. Uno de estos estudios versa sobre los efectos de la microgravedad y el viaje espacial en los astronautas.

 

Cada vez será más difícil guardar ciertos secretos que se ven enla Estación, no solo por el alto número de astronautas que están pasando por ella en estos años, sino porque ahora serán también mujeres las habituales astronautas.

 

Aparte de las convencionales naves que atracan enla Estación, hay veces que por causas  de fuerza mayor han aparecido las naves secretas Astras, los  prácticamente Platos voladores híbridos, que por ahora se mantiene en el mayor secreto operacional.

 

Las naves del futuro, pronto serán presentadas en todo el mundo y algunas cosas comenzarán a cambiar, suponemos para mejor.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Los miembros de la tripulación en un momento de la ceremonia de bienvenida. Fuente: NASA.

 

 

 

El Hallucigenia sparsa.

“Antiguo fósil es clasificado finalmente”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Uno de los fósiles de aspecto más extraño que se hayan encontrado, una criatura parecida a un gusano pero provista de patas, púas y una cabeza que es difícil de distinguir de su cola, ha encontrado por fin su lugar en el árbol genealógico evolutivo, lo cual lo vincula por vez primera y de forma definitiva a un grupo de animales modernos.

 

El animal, conocido como Hallucigenia debido a su aspecto digno de una alucinación, y que le habría permitido pasar por alienígena en una película de ciencia-ficción, era considerado como una pieza que no encajaba de ningún modo en el rompecabezas de la vida dela Tierra. Nose le veía ningún vínculo claro con alguno de los grupos de animales modernos.

 

Ahora, el equipo de Martin R. Smith y Javier Ortega-Hernández, de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, ha descubierto un importante vínculo de esa criatura “imposible” con los gusanos aterciopelados modernos, también conocidos como onicóforos, un grupo relativamente pequeño de animales similares a gusanos que viven en bosques tropicales.

 

La afinidad entre el Hallucigenia y otros “gusanos con patas” contemporáneos, conocidos colectivamente como lobopodios, ha sido muy controvertida, ya que la falta de características claras que los vincularan entre sí o con animales modernos ha hecho que sea difícil determinar su lugar en la evolución.

Es más, en las primeras interpretaciones del Hallucigenia, que fue identificado por primera vez en la década de 1970, se juzgó su cuerpo al revés, tanto en horizontal como en vertical. Originalmente se pensó que las espinas a lo largo de su espalda eran patas, y que sus patas eran tentáculos a lo largo de la misma. Además, se confundió su cabeza con su rabo.

 

El Hallucigenia vivió hace unos 505 millones años, durantela Explosión Cámbrica, un período de rápida evolución en el que aparecen por primera vez en el registro fósil la mayoría de los principales grupos de animales. Estos fósiles particulares provienen del famoso yacimiento paleontológico de Burgess Shale, correspondiente al Período Cámbrico Medio, de hace poco más de 500 millones de años, y ubicado en el sector canadiense de las Montañas Rocosas, concretamente cerca de Field, enla Columbia Británica.

 

El Hallucigenia, digno modelo para una criatura alienígena en una película de ciencia-ficción, tenía una hilera de espinas rígidas a lo largo de la espalda, y siete u ocho pares de patas terminadas en garras. Estos animales tenían entre 5 y35 milímetrosde longitud, y vivían en el fondo oceánico del Período Cámbrico.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, vecino Solidario 2001.

 

Ejemplar de Hallucigenia sparsa

 

 

 

Isla que aparece y desaparece en un mar de Titán.

 

“Una isla que aparece y desaparece en un Mar de Titán”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

La nave espacial Cassini de la NASA está siguiendo la evolución de una misteriosa formación geológica en Ligeia Mare, uno de los grandes mares de hidrocarburos de Titán, la mayor de las lunas de Saturno. El lugar tiene una superficie de unos 260 km cuadrados y ha sido observado en dos ocasiones, pero con una apariencia distinta. Ha sido apodado por los astrónomos «isla mágica» porque aparece y desaparece repentinamente.

 

La extraña formación, que aparece brillante en las imágenes de radar contra el fondo oscuro del mar líquido, fue vista por primera vez en julio 2013 durante un sobrevuelo de la Cassini sobre Titán. Las observaciones anteriores no habían detectado nada semejante en esa parte de Ligeia Mare.

 

Los científicos se quedaron perplejos al encontrar que la isla se había desvanecido cuando miraron de nuevo, durante varios meses, con el radar de baja resolución y de imágenes de infrarrojo de la Cassini. Estollevó a algunos miembros del equipo a sugerir que podría haber sido algo transitorio. Pero durante el sobrevuelo de la Cassiniel 21 de agosto de 2014, la formación fue visible de nuevo, y su aspecto había cambiado durante los once meses desde que había sido visto por última vez.

 

Los científicos del equipo de radar están seguros de que esa formación no es un defecto en sus datos, lo que habría sido una de las explicaciones más simples. Tampoco ven evidencias de que sea el resultado de la evaporación en el mar, ya que la costa general de Ligeia Mare no ha cambiado notablemente.

El equipo cree que la formación podrían ser ondas en la superficie, el aumento de burbujas, sólidos flotantes, sólidos suspendidos justo debajo de la superficie, o tal vez algo más exótico.

 

Los investigadores sospechan que la aparición de esta formación podría estar relacionada con el cambio de estaciones en Titán, al tiempo que el verano se acerca en el hemisferio norte de la luna.

 

«La ciencia ama el misterio, y con esta formación enigmática, tenemos un ejemplo emocionante de los cambios en curso en Titán», ha dicho Stephen Wall, líder del equipo adjunto del equipo de radar dela Cassini, con base en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) dela NASA en Pasadena, California.

 

«Tenemos la esperanza de que vamos a ser capaces de seguir viendo desplegarse los cambios y hacernos una idea acerca de lo que está  sucediendo allá.

 

(º) Ingeniero, Presidente de  FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 La extraña isla «intermitente» de Titán desconcierta a la NASA

 

 

El cometa Siding Spring.

“Las partículas del Cometa Siding Sprmig, pueden ser muy dañinas”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

La NASAestá ha cambiado las órbitas de sus sondas que orbitan Marte, -en total tres-, para evitar los peligros que trae el paso cercano de un gran cometa, el C/2013 A1 Siding Spring, cuyo núcleo puede ser de varias decenas de kilómetros. El objetivo es que no estén en el frente de choque de las partículas que vaya dejando la roca espacial cuando el día 19 de octubre pase a 130.000 km de la superficie del Planeta rojo, esto es tres veces menos que la distancia que separala Tierra dela Luna.

 

Las partículas del cometa, que son de un tamaño variable de menos de 1 mm a más de un metro, son muy dañinas por sus  velocidades de 56 km/s, que es la velocidad a la que pasará el cometa por las proximidades de Marte, lo que dañaría de forma permanente cualquier nave que se pusiera en su camino.

 

La lluvia de partículas del cometa rociará una gran parte de la atmósfera de Marte, pero antes de llegar a ella están las sondas espaciales, que deben ser protegidas y alejadas del evento. Por ello, la NASA va a evitar que estas tres naves se encuentren en el frente, que será más peligroso, unos 90 minutos después del paso del cometa por las proximidades del Planeta rojo y durante 20 minutos el riesgo es extremo.

 

Así pues, no se trata tanto de ocultar las naves detrás del planeta, sino de evitar su paso por la lluvia de meteoroides (partículas del cometa antes de entrar en la atmósfera) durante esos 20 fatídicos minutos. Ya existen evidencias de satélites artificiales terrestres “tocados” por estos diminutos pero potentes proyectiles.

 

De hecho, ante el desastre que podrían ocasionar las partículas del cometa sobre las naves que giran alrededor de Marte, el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO, por sus siglas en inglés), ya reajustó su órbita el 2 de julio y el 27 de agosto pasado. Otra maniobra similar se hizo con el orbitador ODISEA (Mars Odyssey, en inglés) el 5 de agosto. La recién llegada nave MAVEN (Evolución Volátil de la Atmósfera de Marte, por sus siglas en inglés) a Marte, efectuará un ajuste en su órbita para el 9 de octubre, todo ello para evitar la lluvia de partículas.

 

La cuestión es evitar la lluvia, pero estudiar al cometa, por ello hay que posicionarlas de tal forma que no se vean afectadas y saquen el mayor partido al cometa, ya que pasará tan cerca de Marte y de las naves, que es el mejor momento para poder fotografiar y analizar este gran cometa, para poder conocer los orígenes de nuestro Sistema Solar.

La nave MAVEN estudiará la atmósfera superior de Marte y cuáles fueron los condicionantes para que el planeta perdiera en gran medida su atmósfera y tras ello cambiara de ser un planeta azul, a un mundo desértico, helado y sin agua que corra por su superficie, cuando antes, los mares y grandes ríos imperaban en el planeta rojo. Estudiará la historia del clima, su posible habitabilidad y el agua. Además, MAVEN contemplará los efectos de la lluvia de meteoros sobre la atmósfera marciana, mientras que las otras dos sondas en órbita alrededor de Marte fotografiarán y estudiarán al cometa.

El cometa fue descubierto el 3 de enero de 2013 por Robert H. McNaught desde el Observatorio de Siding Spring, en Nueva Gales del Sur, Australia. Lleva viajando por el espacio un millón de años, procedente dela Nube de Oort, una  nube en forma de esfera que rodea todo el Sistema Solar aproximadamente a un año luz de distancia y que contiene miles de millones de cometas y asteroides, restos de la formación del Sistema Solar.

El cometa no lleva rumbo alguno, ya que no está estabilizado en ninguna órbita, de tal forma que lo más probable es que sea despedido por el Sol hacia fuera de nuestro sistema planetario, al tener una órbita abierta hiperbólica, así que no regresará jamás.

 

El cometa ha sido visto desarrollando una larga cola y actividad desde hace meses, por lo que debe ser todo un espectáculo su visión desde Marte. Esperemos que los rovers logren hermosas vistas desde la superficie.

Telescopios potentes podrán contemplar el cometa en las proximidades de Marte, que se localizará en la constelación de Ofiuco, para el 19 de octubre. Marte será visible a simple vista, poco después de la puesta del Sol, bajo y sobre el horizonte SW, como una estrella roja, arriba y a la izquierda de otra estrella roja de nombre Antares (la rival de Marte), exactamente del mismo brillo que el planeta. Inconfundibles como dos ojos rojizos en el cielo.

En un principio se pensó que el cometa llevaba una trayectoria de caía hacia el Planeta rojo, hasta que con el paso de los meses se pudo calcular mejor su órbita según se movía en el espacio y más tarde la NASA rebajó esa posibilidad de 1 entre 600. Hoy se sabe que el cometa será el más próximo que pase por Marte desde que estos cuerpos se llevan estudiando. Y después de este gran acercamiento y si no se precipita sobre Marte, deberán realizarse más estudios de su derrotero ya que será modificado por la gravedad de Marte….y seguimos nosotros.

 

Si el impacto se produjese, sería incluso visible desde la Tierra, provocando un cráter de varios cientos de km, generando una energía equivalente a unos 25 millones de gigatones.

 

El orbitador europeo Mars Express y el de la Indiaque acaba de llegar a Marte, la denominada Mangalyaan,  no sabemos si cuentan con la posibilidad de cambiar sus órbitas a si que continuarán con sus labores de investigación en el Planeta rojo y “cruzarán los dedos”.

 

Por otro lado, los “todo terrenos” que circulan por la superficie de Marte, como el Curiosity, no tendrán ningún problema a tal respecto-creemos-.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 El cometa que se acerca a Marte: 20 minutos de peligro

 
 
 
 
 

Cosmología loca.

El Origen del Universo Como Agujero Negro de 5 Dimensiones

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

En un trabajo reciente (septiembre del 2013) se propone la interesante idea de que el Universo nació de un agujero negro de 5 dimensiones.

El Universo se está expandiendo y en sus orígenes estaba confinado a una región estrecha y opaca donde todavía no había estrellas.

Contando el tiempo como dimensión donde ocurren los sucesos, muchos modelos trataron de explicar el origen de nuestro Universo o al menos de Sub–Universo que vemos.

Las teorías de cuerdas dieron lugar a las membranas. Hay modelos de membranas de 11 dimensiones. La gravedad actúa de2 a5 de ellas, de las cuales nosotros sólo vemos 3 por ser bichos Euclidianos. O sea que vemos las dimensiones del Sub-Universo proyectadas en un volumen de 3, como un holograma proyecta un volumen de 3 dimensiones en 2.

El Universo no pudo nacer de un agujero negro ya que éste implica la existencia de un horizonte de sucesos del que nada puede salir.

Según esta teoría, una enorme masa híper-dimensional colapsó como lo hace una estrella súper masiva para formar un agujero negro, creando así nuestro Universo. El detalle está en que el horizonte de sucesos del Cosmos no nos permitiría ver más allá ocultándonos así el Big-Bang.

Luego, nuestro Universo emerge más allá de ese horizonte de 5 dimensiones a manera de agujero blanco de lo que vemos una membrana esférica de 3 dimensiones.

Esta teoría, viene a resolver problemas de membranas en Cosmología pero todavía está lejos de explicar el origen del Universo.

Más, esta teoría de agujero blanco de membrana, todavía no explica muchas observaciones ya que no concuerda con datos disponibles;  algo que sus autores reconocen.

En resumidas cuentas….no cierra por ningún lugar, No nos conduce a nada.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Total falta de orden en el espacio cercano.

“Total falta de orden en el espacio cercano”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Cada vez hay mayor cantidad de satélites en órbita, muchos de dudosa utilidad y muchos frutos de objetos enviados al espacio por orgullos nacionales.

 

Un Cubesat es un tipo de satélite en miniatura, utilizado para investigación espacial, con un volumen de un litro y un peso de no más de un kilo. Son muy baratos y, con frecuencia, su electrónica está constituida por componentes comerciales. 

 

Creados en 1999 enla California PolytechnicState University (Cal Poly) y enla Universidadde Stanford, su finalidad inicial fue la de ayudar a universidades de todo el mundo a realizar proyectos de ciencia espacial. 

 

Pero su uso se ha ido extendiendo con el paso del tiempo pues, aún cuando la mayor parte de su desarrollo y lanzamiento proviene de entornos académicos, también existen varias compañías que se dedican a su fabricación, como Clyde Space, Pumpkin, Inc. o Boeing. 

Este formato de satélite es incluso popular entre radioaficionados. Los CubeSats pueden ser lanzados desde diversos tipos de cohetes, y también desdela Estación Espacial Internacional (ISS). 

 

Y es en esa extensión del uso de los CubeSats donde empiezan los problemas. Porque parece ser que estos satélites diminutos se están convirtiendo en un auténtico peligro espacial, advierte la revista Newscientist

 

La causa radica en que podrían ocasionar colisiones catastróficas con satélites de mayor envergadura, muy necesarios para nuestra forma de vida actual. 

 

En principio, para mitigar los riesgos que los CubeSats podrían suponer, se había establecido que estos “bajarían” después de 25 años de uso. Pero esta regla no se aplica, y algunos pueden permanecer orbitando mucho más tiempo… hasta cien años. Por otra parte, en general, estos satélites tienen un ciclo de vida corto, se descomponen rápidamente, y no llegan a salir jamás de su órbita. 

 

Los peligros que entrañan serán detallados la próxima semana en Toronto (Canadá), por el experto Hugh Lewis, de la Universidad de Southampton en el Reino Unido. Será en el Congreso Internacional de Astronáutica del 29 de septiembre. 

 

Lewis es un ingeniero aeroespacial que ha creado un modelo de evolución de la basura especial a largo plazo, con un nombre bastante ilustrativo: “DAMAGE” (daño).

 

Entre 2003 y 2012, se lanzaron al espacio unos 100 CubeSat; pero solo en 2013 se lanzaron otros 100, de nuevo segúnNewScientist. Lewis y sus colaboradores han extrapolado esas cifras, para calcular qué ocurriría si se lanzaran entre 205 y 700 CubeSats al año durante los próximos 30 años. 

 

A una tasa de lanzamiento de 205 por año, los CubeSats pasarán a estar peligrosamente cerca (dentro de una distancia de unos17 kilómetros) de otras aeronaves unos 16 millones de veces a lo largo de las próximas tres décadas. A la tasa de lanzamiento más alta (700), estarían 165 millones de veces dentro de esa peligrosa distancia. 

 

Puede ser una simple simulación, pero lo cierto es que ya ha acertado en una ocasión: cuando predijo que las colisiones de los CubeSats empezarían entre 2013 y 2014. Y, efectivamente, en mayo de 2013, el pequeño satélite dela ONG AgenciaEspacial Civil Ecuatoriana (EXA), NEE-01 Pegaso, dejó de transmitir tras un año en órbita, tras chocar con basura espacial. 

 

En términos generales, la basura espacial es un problema, pues aumenta sin cesar y pone en peligro a los satélites. Pero no hace falta que sea muy abultada para que haga daño a estos aparatos. Objetos flotantes en el espacio muy pequeños, incluso del tamaño de un tornillo, pueden acabar con los elementos de esta costosa infraestructura espacial.

 

Se deberán reglamentar el uso, el tiempo en funciones y quién los destruirá volatilizándolos con láser. Los vuelos de las nuevas naves híbridas de tecnología extraterrestre necesitan los cielos libres de obstáculos para desarrollar las velocidades superlumínicas.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Cubesats lanzados desdela Estación Espacial.

Cubesats lanzados desde la Estación Espacial Internacional. Fuente: NASA.

 

 

 

 

 

Teorías insostenibles.

“Teoría de pacotilla: el Meteorito jardinero”

 

Por Manlio E. Wydler (º)

 

 La misma roca que fulminó a estas bestias hace 65 millones de años también definió cómo serían los bosques actuales nos lo dice en su Blog Materia Oscura. (¿?)

 

Ya el título del Blog me predispone mal, porque para la ciencia la materia oscura no existe, solo es un supuesto.

 

En lo referente a las plantas, se nota un desconocimiento enorme de la Botánica, ya que los bosques selvas, sabanas y praderas actuales vienen sin muchos cambios desde el principio del Cretácico y solo el movimiento de la  ubicación de ciertos continentes ha influido en ellos.

 

Hay entre las angiospermas, árboles de hojas perennes y los de hojas caducifolios, pero las selvas desde hace 130 millones de años se parecen a las actuales, con una prevalencia casi total de angiospermas, cuyas especies vienen de antes de la “caída del asteroide”. Su rápida distribución mundial se debió a mutaciones muy ventajosas sobre las especies vegetales más antiguas.

 

Ese drama por lo tanto no existió para las plantas, como vemos en el artículo anterior. Tampoco la desaparición de los dinosaurios sucedió como se menta.

 

Leer “la desaparición de los dinosaurios”, Por Manlio E. Wydler, en este Blog, o en otros muchos lugares de Internet.

 

El asteroide “jardinero” que este señor postula, junto a la Universidad de Arizona  no es más que una fantasía.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Los bosques y selvas son en esencia iguales desde hace más de 120 millones de años:

 

 

 

 

Las angiospermas nos hablan…..

“Las angiospermas o Plantas con flores”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

La diversificación que sufrió este grupo es asombrosa. En el registro fósil aparecen a principios del Cretácico (hace unos 130 millones de años), momento a partir del cual aparecen enormes cantidades de fósiles de especies muy diversas, como si hubieran aparecido con toda su diversidad de golpe.

Es muy probable que hayan aparecido mucho antes como mutaciones de las familias de gimnospermas Bennetitinas, hoy fósiles, con las que las primeras angiospermas poseen asombrosas concordancias, lo que hace pensar que esta rama extiende aún más su presencia sobre nuestro planeta.

Aun hoy cerca del 90% de las plantas terrestres pertenecen a este grupo. Con unas 257.000 especies vivientes (Judd et al. 2002), las angiospermas son las responsables de la mayor parte de la diversidad en espermatofitas, en embriofitas y en viridofitas.

Así como posee muchas especies, este grupo se caracteriza por poseer una enorme diversidad de hábitos, y haber ocupado prácticamente todos los nichos ecológicos posibles. Hay plantas arbustivas y herbáceas, las hay terrestres y acuáticas, se encuentran tanto en los desiertos como en los pantanos, en el nivel del mar como en lo alto de las montañas.

Su diversidad de especies es mucho más alta en zonas tropicales y húmedas (alrededor del 60% de las especies son de zonas tropicales y un 75% tiene un crecimiento óptimo en climas tropicales), donde dominan completamente el paisaje, y va disminuyendo su número hacia las latitudes altas, llegando a poseer una representación empobrecida en las floras más frías como la de la tundra (que todavía hoy está dominada por las coníferas más antiguas).

Los miembros de esta división son la fuente de la mayor parte de los alimentos consumidos por el hombre y el ganado domesticado, así como de muchas materias primas y productos naturales. El grueso de la alimentación mundial procede de sólo quince especies pertenecientes a las gramíneas, las leguminosas, las palmeras, los frutos rosales rosales, etc.

Casi todas las especies de angiospermas existían mucho antes que la extinción de los dinosaurios y la falta de daño en esas épocas, desmiente la calamidad ocasionada por el asteroide de Yucatán. Las plantas no sufrieron pérdidas de especies por ese motivo.

Solo los períodos glaciares han ocasionado cambios zonales en las prevalencias de especies.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

El Palo Borracho sudamericano, de hermosas flores, logra en la selva una altura de80 metros.

 

 

 

Control mental de maquinarias.

Artículo 6200 de la Colección

 

“Controlando aparatos con la mente”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Hace un año, hubiera sonado raro encontrar en Blogs de divulgación estos conceptos. Parece que en algunas cosas se evoluciona.

 

Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Minnesota en Estados Unidos, muestra que las personas que practican yoga o meditación desde hace bastante tiempo pueden aprender a controlar un ordenador con sus mentes más rápido y mejor que las que tienen poca o ninguna experiencia con el yoga o la meditación.

 

Esta investigación revolucionaria podría conducir a nuevos tratamientos para personas que sufren de parálisis o tienen enfermedades neurodegenerativas, quienes en algunos casos se enfrentan a un futuro en el que su vía más directa de actuar sobre su entorno será mediante algún tipo de interfaz mente-máquina que gobierne a un ordenador, el cual controle sistemas de uso personal o infraestructuras de la vivienda, como por ejemplo su silla de ruedas, el teléfono o el regulador de la calefacción.

 

La investigación es obra del equipo de Bin He, profesor de ingeniería biomédica en la universidad de Minnesota y director del Instituto para la Ingeniería en Medicina de la universidad, sobre quien ya hablamos con motivo de su espectacular y exitoso experimento de pilotar una aeronave por control remoto mediante el pensamiento (http://noticiasdelaciencia.com/not/7714/). En la nueva investigación, llevada a cabo por He, Kaitlin Cassady, Albert You y Alex Doud, participaron un total of 36 sujetos de estudio. Un grupo constaba de 12 personas con al menos un año de experiencia en yoga o meditación, que practicaban al menos dos veces por semana durante una hora.

 

El segundo grupo incluía a 24 participantes sanos que tenían poca o ninguna experiencia con el yoga y la meditación. Ambos grupos carecían de experiencia en el uso de interfaces mente-máquina con los que usar el cerebro para controlar un ordenador. Y ambos participaron en tres experimentos de dos horas de duración, a lo largo de un periodo de cuatro semanas. En dichos experimentos llevaron una gorra, no invasiva y de alta tecnología, sobre el cráneo. La gorra recogía la actividad cerebral.  Se pidió a los participantes que movieran el cursor por la pantalla de un ordenador, usando tan solo su mente.

 

Los participantes con experiencia en yoga o meditación tuvieron el doble de posibilidades de establecer una buena interconexión cerebro-ordenador para completar la tarea, al final de las 30 pruebas, y aprendieron tres veces más rápido que los otros participantes durante los experimentos de mover el cursor a izquierda y derecha.

 

El profesor He tuvo la idea para el estudio hace más de cinco años, cuando empezó sus investigaciones sobre una interfaz cerebro-ordenador, y descubrió a una participante que sobresalía mucho de entre los demás por su gran dominio en el control del ordenador mediante su cerebro. Resultó que la mujer tenía una amplia experiencia en yoga y meditación.

 

En años recientes, se ha prestado mucha atención a la mejora del apartado informático de las interfaces cerebro-ordenador, pero muy poca al cerebro, tal como señala Bin He. Este estudio minucioso muestra por vez primera la importancia de entrenar debidamente a las personas que deban usar tales interfaces, y apunta a la meditación y al yoga como técnicas factibles para lograrlo.

 

Existe una creciente actividad científica en  la búsqueda de formas neurocomputacionales de ayudar a personas físicamente impedidas que sufran parálisis, hayan perdido extremidades o padezcan enfermedades tales como esclerosis lateral amiotrófica (ALS por sus siglas en inglés) o parálisis cerebral.

 

En los casos en los que la función cerebral sigue intacta, pero no funcionan las conexiones con músculos  y demás, estas personas podrían recurrir a conexiones artificiales de algún tipo, para controlar con su mente motores y otros dispositivos, y de esa manera mover una silla de ruedas, controlar una extremidad artificial o manejar otros aparatos.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, vecino Solidario 2001.

 

Un entrenamiento adecuado permite controlar  mejor un ordenador con la mente.