A un año de la llegada de la misión Juno a Júpiter

“A un año de la llegada del último gran emprendimiento a la ‘antigua’ de la NASA”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

La astronave Juno montada sobre el cohete multietapas Atlas, llegará a mediados del 2016 a su especial órbita sobre Júpiter.

Alimentada por tres gigantescos paneles solares, necesarios para compensar la escasa luz solar presente a esas distancias, Juno se convertirá en el segundo vehículo explorador que entrará en órbita Joviana tras la sonda Galileo, aunque de forma que será completamente diferente a lo que se pudo vivir con esta última, tal como explica Scott Bolton, investigador en jefe de esta misión: “Juno se convertirá en la primera nave espacial en órbita polar de Júpiter.

Y no solo estaremos sobre los polos, sino que dicha órbita nos acercará a Júpiter más de lo que nunca haya hecho ninguna otra nave espacial. Estaremos a tan solo 5.000 kilómetros por encima de las nubes, prácticamente deslizándonos sobre sus cimas, y muy por debajo de los cinturones de radiación, lo que es muy importante para nosotros, ya que son la zona más peligrosa de todo el Sistema Solar tras el propio Sol”.

Una vez en el espacio se debió esperar hasta el próximo mediado de Julio de 2016, para verla alcanzar su objetivo, debido a la trayectoria necesaria para lograr una inserción orbital tan poco habitual, tras lo cual iniciará la exploración del planeta durante un año, tiempo previsto de funcionamiento de la sonda….y es que el hecho de estar provista de paneles solares y no de pilas nucleares (como si es el caso de Cassini, New Horizons y las Voyagers, entre otras) jugará en contra de las expectativas de vida de Juno, pues dichos paneles se irán degradando con el tiempo dado el ambiente extremo que rodea a Júpiter.

Durante su misión estudiará la estructura interna del planeta, su atmósfera, las auroras y el intenso campo magnético joviano, además de investigar la posible existencia de un núcleo sólido y de que tipo y condición. Todo ello con el objetivo de aprender más sobre el proceso que formó a los planetas, como explica Bolton:”Júpiter se formó probablemente en primer lugar. Es el más grande de todos los planetas y, de hecho, tiene más materia de lo que todo el resto del sistema solar junto. Si cogiéramos todo el sistema solar, excepto el Sol y una parte de Oort, podría caber dentro de Júpiter. Por lo que queremos saber la receta”.

La “ventana de lanzamiento” (el momento adecuado para lanzar una sonda espacial hacia otro planeta y que la trayectoria resultante le permite alcanzarlo) se abrió el  5 de Agosto de hace cuatro años, si no hubiera salido dentro de los 21 días siguientes debería haberse perdido un año, que por suerte no pasó.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, vecino Solidario 2001.