Crecen más

“Un remedio para tratar la diabetes, hace crecer a los niños bajos”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Un fármaco muy conocido para la diabetes, la metformina, no solo protege a los enfermos de las consecuencias de la deficiencia de insulina, sino también estimula el cuerpo para el crecimiento de los niños, afirman científicos canadienses.

De acuerdo con un artículo publicado en la revista Archives of Pediatric and Adolescent Medicine, un equipo de investigadores de la Universidad de Alberta en Edmonton (Canadá) ha descubierto el efecto inusual de medicamentos antidiabéticos comparando los resultados de docenas de estudios en los que casi seis centenares de niños y adolescentes tomaron metformina.

 

Analizando los resultados de estos experimentos, el grupo se encontró con un hecho estadístico curioso de que los niños que tomaron metformina durante mucho tiempo, seis meses o más, en cantidades suficientemente grandes eran en promedio unos centímetro más altos que sus coetáneos.

El objetivo de estos experimentos, según los investigadores, no era la protección de los niños contra la diabetes, sino la comprobación del efecto de la metformina sobre la predisposición a la obesidad y otra serie de enfermedades asociadas con trastornos metabólicos.

Los científicos creen que la metformina en realidad puede estimular aún más el crecimiento en niños, pero para confirmarlo es necesario llevar a cabo una serie de experimentos adicionales.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

 

50 años.

Artículo Nº 8.800 de la Colección.

“Los Agujeros negros”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Hace 50 años, en 1965, el físico y matemático Sir Roger Penrose, actualmente profesor emérito en la Universidad de Oxford (Reino Unido), formuló un teorema donde enlazaba dos conceptos relacionados con la relatividad. Uno es la singularidad gravitacional, un ‘fallo’ del espacio-tiempo donde no se pueden definir magnitudes físicas.

El otro son las denominadas ‘superficies atrapadas’, áreas que se reducen inevitablemente con el paso del tiempo. Estas superficies se forman cuando una estrella explota al final de su vida y colapsa creando un agujero negro. En ese instante surge una singularidad gravitacional donde el tiempo deja de existir y las leyes de la Física conocida ya no se pueden aplicar.

El teorema de Penrose relaciona ambos conceptos y se considera el primer gran resultado, matemáticamente riguroso, de la teoría general de Einstein. Poco después de presentarlo, su autor y el popular Stephen Hawking probaron otro teorema donde se señala que un universo en expansión –como el nuestro– debe comenzar a existir a partir de una singularidad instantánea: el Big Bang, ese misterioso estado inicial donde la densidad es infinita.

“Lo que estos dos teoremas vienen a decir es que la teoría de la relatividad general predice la existencia de situaciones singulares y catastróficas, como lo que ocurre dentro de un agujero negro o la gran explosión inicial del universo, bajo ciertas condiciones físicamente razonables”, explica José M. M. Senovilla, físico teórico de la Universidad del País Vasco y coautor de un estudio sobre estos teoremas.

“Pero también significan que la teoría de Einstein incluye y describe sus propias limitaciones –añade–, ya que en ciertas situaciones en las que las condiciones se hacen extremas parece perder validez, ya que se producen esas singularidades, que son ‘infinitos’ totalmente inaceptables”.

Los teoremas por sí mismos no implican que se deban producir situaciones catastróficas como los agujeros negros. La singularidad se podría evitar si las hipótesis del teorema se violaran.

“Un caso en el que ocurriría esto sería si la densidad de energía de todo el universo fuera, en promedio, nula; pero el problema es que esta situación parece ser muy poco realista, así que las singularidades persisten”, apunta el investigador.

El estudio de Senovilla sobre el teorema de singularidad de Penrose se ha publicado en la revista Classical and Quantum Gravity, junto a otros 12 artículos donde se destacan los hitos que marcan los 100 años de la teoría de la Relatividad General de Einstein, cuyo centenario también se celebra en 2015. 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Porqué el Ártico se deshiela.

“El ártico se derrite porque el hielo se ha ennegrecido y conserva más calor”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Mientras en el Hemisferio norte hace más calor en el Hemisferio sur cada vez hace más frío. Ahora sabemos porqué el ártico momentáneamente se deshiela más de lo que debería.

Un grupo de científicos británicos han analizado el hielo del Lejano Oriente ruso y de las proximidades de Groenlandia y han llegado a la conclusión de que las cenizas volcánicas de la península de Kamchatka pueden “ahumar” y derretir el Ártico.

Los climatólogos han establecido que entre Kamchatka y Groenlandia existe una denominada ‘comunicación aérea’ tras encontrar polvo, ceniza volcánica y partículas quemadas de origen vegetal de la península rusa en los glaciares de la isla. Por este motivo, es posible que los volcanes de Kamchatka contribuyan a aumentar la temperatura global, según James Bendle, de la Universidad de Birmingham (Reino Unido).

 

El científico estima que los residuos procedentes de los 29 volcanes ubicados en la península de Kamchatka provocarán que Groenlandia pronto se vuelva negra y que ya están generando un derretimiento extremadamente rápido de los glaciares en la región. Esas partículas que se producen a partir de la actividad volcánica en Kamchatka absorben el calor del sol y contribuyen al calentamiento global, según el estudio publicado en la revista ‘Nature’

 

(º) Ingeniero. Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

 

 

 

Con tantos indicios y no se “despiertan”….

“Muchos indicios, salvo para “científicos” de la NASA”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Quien haya estado en zonas de regadío en el noroeste de nuestro país, sabe que esto que aparece en fotos del Curiosity ens una acequia de riego. Las maderas son parte de las guías del portalón que permite abrir o cerrar el paso del agua y esos pomos de madera sirven para atar la compuerta en diferentes aberturas y así regular el flujo..

La arena fina del fondo de la acequia nos muestra el colmataje de estos canales. El color más oscuro muestra humedad.

Miren cuantas cosas hemos aprendido con esta sola foto. ¿Tenían que pasar tres años para concluir que en Marte hubo vida….que hay vida y que también hubo vida inteligente,

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

 

 

 

 

Bueno para unos, malo para otros.

“Las toxinas vegetales para los insectos son buenas para nuestra biología”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Si se pregunta a alguien por la calle por qué las frutas y verduras son buenas para la salud, probablemente mencione los antioxidantes que estos alimentos contienen. Es un razonamiento lógico, ya que en dolencias importantes, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, la célula sufre daños causados por unos compuestos, los radicales libres, que son neutralizados por los antioxidantes.

Como neurólogo conozco desde hace tiempo el efecto nocivo (a veces mortal) de los radicales libres sobre las neuronas. Y también sé que las personas que consumen con regularidad verduras, frutas y otros productos vegetales ricos en antioxidantes suelen poseer cerebros más sanos y tienden a sufrir menos enfermedades neurodegenerativas. Pero el efecto de los antioxidantes no resulta simple.

De hecho, cuando se han evaluado en ensayos con animales y humanos, los antioxidantes como las vitaminas C, E y A no han demostrado que prevengan o mejoren la enfermedad. Entonces, ¿por qué es sano comer frutas y verduras?

La respuesta tiene mucho que ver con las estrategias que las plantas han desarrollado durante millones de años para protegerse contra las plagas. Los compuestos que producen con sabor amargo actúan como plaguicidas naturales. Cuando ingerimos alimentos vegetales, consumimos pequeñas cantidades de estos productos tóxicos, lo cual genera un ligero estrés en nuestras células, de modo similar a lo que sucede con el ejercicio físico o el ayuno prolongado. Pero las células no se mueren; de hecho, se vuelven más fuertes, porque al responder al estrés aumenta su capacidad para adaptarse a niveles aún mayores de estrés. Este proceso que promueve la resistencia celular se llama hormesis y, según distintas investigaciones, parece contribuir a las propiedades saludables de las frutas y verduras. Entender los mecanismos de la hormesis podría incluso proporcionar nuevas maneras de prevenir o tratar algunas de las enfermedades más devastadoras del cerebro, como el alzhéimer, el párkinson o el ictus.

Al no poder huir de los depredadores, las plantas han desarrollado un complejo sistema de defensas químicas para evitar que los insectos y otros animales se las coman.

Los humanos, al consumir fruta y verdura, ingerimos pequeñas cantidades de los compuestos tóxicos que las plantas utilizan contra sus depredadores. La exposición a estas sustancias causa una pequeña reacción de estrés en nuestras células que las hace más resistentes.

El proceso de adaptación a ese estrés, denominado hormesis, aporta numerosos beneficios para la salud, como la protección contra las enfermedades neurológicas que nos proporcionan el brócoli y los arándanos.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

No parece nada a la Argentina.

“No parece nada Argentina”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Mientras que en Argentina el actual gobierno corrupto desvía fondos a cuentas de jerarcas en el extranjero y al mercado de las drogas ilícitas, España, pese a la crisis y los malos  vientos del separatismo, aporta mucho dinero en investigación.

La Administración del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), organismo dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad de España, ha aprobado 103 nuevos proyectos de I+D+i empresarial con un presupuesto total que asciende a 75,5 millones de euros. El CDTI aportará 56,8 millones de euros. 

En el desarrollo de estos proyectos participan 102 empresas, de las cuales el 60% son pymes y, de éstas, el 41% pertenece a sectores de media y alta tecnología. Del total de las compañías implicadas, 36, es decir, un 35%, recibe, por primera vez, financiación del CDTI. 

El Centro estima que la suma de estas iniciativas empleará a 359 trabajadores de forma directa y hasta 540 trabajadores de forma indirecta. En total, 899 empleados en el conjunto de la economía. Así se genera el trabajo genuino, el que produce bienes de todo tipo.

En el mismo Consejo, el CDTI ha aprobado 61 proyectos cofinanciados con fondos de la nueva ronda Feder (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) 2014-2020 –Programa Operativo Pluri-Regional de Crecimiento Inteligente–, cuya aportación pública (CDTI+FEDER) asciende a 31,5 millones de euros. De estos proyectos, 49 corresponden a “Regiones más desarrolladas”, 10 a “Regiones en transición”, y, finalmente, 2 a “Regiones menos desarrolladas”, según la definición de FEDER. 

La puesta en marcha del Programa Operativo Pluri-Regional de Crecimiento Inteligente, explica el Ministerio, ha permitido que el CDTI incremente el tramo no reembolsable al 20% a todos los proyectos que cuenten con cofinanciación de este programa, con independencia del tamaño del beneficiario.

La gran diferencia es la decencia en el manejo del dinero, aquí en la Argentina se ha perdido!

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Cabeza de estatua de sal

 

“Otra cabeza convertida en estatua de sal”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Como decía la biblia de las explosiones nucleares que destruyeron Sodoma y Gomorra, los que veía su fulgor se convertían en sal de roca. En Marte también hubo guerras con esas explosiones, por lo menos así nos lo dicen estos restos.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

 

 

Nueva consideración con los virus.

“Los virus, muchos los consideramos parte del árbol de la vida”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Tradicionalmente, los virus han sido difíciles de clasificar para la biología. Poseen algunos de los rasgos esenciales de toda forma de vida, pero no otros. Esto último ha hecho que se tienda a considerarlos más bien como fragmentos de maquinaria bioquímica. Esta visión de los virus puede que comience a cambiar de manera drástica ahora, con motivo de los resultados del estudio realizado por el equipo de Gustavo Caetano-Anollés, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Estados Unidos.

 

Parte de la confusión sobre si los virus son o no entes vivientes surge de su abundancia y diversidad. Hasta ahora se han identificado y secuenciado menos de 4.900 virus, a pesar de que los científicos estiman que existen más de un millón de especies víricas. Muchos virus son diminutos, bastante más pequeños que las bacterias u otros microbios, y contienen apenas un puñado de genes. Pero otros, como los mimivirus, descubiertos no muchos años atrás, son de tamaño enorme, y con genomas más grandes que los de algunas bacterias.

 

El nuevo análisis apoya la hipótesis de que los virus son entidades vivientes que comparten una larga historia evolutiva con las células. El estudio ofrece además el primer método fiable para hacer un seguimiento de la evolución vírica hasta la época en que ni los virus ni las células existían en las formas que hoy en día se reconocen.

 

El nuevo estudio se centró en el enorme repertorio de estructuras llamadas pliegues de proteínas que están codificados en los genomas de todas las células y virus. Estos pliegues son los bloques de construcción estructurales de las proteínas, dándoles sus formas tridimensionales complejas. Comparando las estructuras de pliegues a lo largo de las diferentes ramas del árbol de la vida, los investigadores pueden reconstruir las historias evolutivas de los pliegues y de los organismos cuyos genomas codifican para ellas.

 

Los diversos atributos físicos, tamaños de genoma y estilos de vida de los virus los hacen difíciles de clasificar. El nuevo estudio se ha basado en pliegues de proteínas para evidenciar que los virus son entidades vivas que pertenecen a su propia rama del árbol genealógico evolutivo que a su vez se empieza a comprender sus imbricancias evolutivas con las bacterias y arqueas.

 

Los investigadores eligieron analizar pliegues de proteínas porque las secuencias que codifican genomas víricos son objeto de cambios rápidos; su alta tasa de mutación puede oscurecer señales evolutivas profundas. Los pliegues de proteínas son mejores marcadores de sucesos biológicos antiguos porque sus estructuras tridimensionales pueden ser mantenidas incluso cuando las secuencias que las codifican empiezan a cambiar.

 

La ignorancia lleva al error. En este como en muchos otros temas primaba un vago entendimiento filosófico, en tanto hoy empieza a primar  un positivo conocimiento bioquímico y genético.

 

(º) Ingeniero, presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

El pandora virus, más grande y complicado que muchas bacterias:

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Bajorelieves.

“Bajo relieve y escritura antigua de Marte”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

En estas viejas piedras del Gale, se pueden ver, esculpidas y erosionadas muchas figuras en relieve. Parecen astronautas dedicados a diversas tareas . Pueden ser recuerdos escultóricos de “personajes bajados de los cielos” según podrían interpretar primitivos Homo maris-maris.

Hay además líneas y perforaciones que denotan una escritura, que ya hemos visto en otros objetos. En Marte hay mucho trabajo de descubrimiento, comprensión y clasificación de enorme cantidad de objetos artificiales.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Leukocitómetro en poco tiempo.

“Contando leucocitos”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

La tecnología que se está desarrollando a través del proyecto «Leuko» «permitirá facilitar la medición de glóbulos blancos de manera indolora y sencilla. Al igual que los diabéticos disponen de un glucómetro, los pacientes sometidos a quimioterapia podrán usar en un futuro un ‘leukometro’ para estimar el estado de sus defensas». Con esto se abre la posibilidad de personalizar la quimioterapia según la respuesta inmuno de cada paciente. Especialmente en enfermos de linfoma o leucemia, «las dosis del tratamiento se podrían maximizar para cada individuo sin comprometer su sistema inmunológico. Así se podría mejorar la eficacia de la terapia al tiempo, que se reduce la probabilidad de graves infecciones».

 

Castro ha comentado que la idea de desarrollar la tecnología surgió hace dos años durante una estancia clínica que el equipo realizó en el Hospital Gregorio Marañón de Madrid. Allí, los investigadores constataron que la inmunosupresión (bajos recuentos de glóbulos blancos) es el principal efecto secundario en pacientes tratados con quimioterapia, que lleva a retrasos de dosis y peor esperanza de vida.

 

En este sentido, el bioingeniero español Castro ha añadido que a partir de esta experiencia «vimos la necesidad de crear un dispositivo no invasivo que permitiera detectar la leucopenia de forma temprana y así actuar para evitar sus consecuencias».

 

La tecnología utilizada incluye un sistema óptico portátil que proporciona iluminación oblicua con LED y es capaz de tomar imágenes de capilares superficiales bajo la piel a un nivel resolución celular, dice el experto. Los vídeos adquiridos son después automáticamente analizados por algoritmos capaces de detectar los glóbulos blancos y calcular su concentración.

 

El ingeniero ha añadido que además de su aplicación en quimioterapia «existen otros ámbitos médicos en los que este dispositivo podría tener un gran impacto, desde su uso para prevenir sepsis a la diferenciación temprana entre infecciones bacterianas o víricas que constituyen una amenaza para 4.000 millones de personas en todo el mundo».

 

En este momento, el equipo integrado por Castro, Ian Butterworth, Álvaro Sánchez, Aurélien Bourquard y Luis Soenksen, está llevado a cabo la prueba de concepto técnica y han establecido colaboraciones para las pruebas clínicasEntre las instituciones con las que están trabajando figuran la Universidad de Boston, el Massachusetts General Hospital, el Hospital de Fuenlabrada (Madrid), la Universidad Politécnica de Madrid y el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

 

Actualmente, están en desarrollo tres prototipos distintos. Uno de ellos es un microscopio portátil que se coloca manualmente sobre el dedo del paciente para tomar vídeos de su microcirculación en capilares muy superficiales.

 

Una segunda versión del prototipo incluye modificaciones en el microscopio para mejorar la estabilidad y calidad de las imágenes. Y en el tercero, una pequeña pieza óptica puede colocarse en la cámara de un teléfono móvil para obtener imágenes de la circulación en los capilares. En este sentido, este bioingeniero ha explicado que «estas imágenes se podrían transmitir después a un servidor donde los algoritmos las analizarían y devolverían el resultado estimado del análisis».

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Medir leucocitos sin necesidad de un análisis de sangre