Computadora biológica

“Construyen una supercomputadora biológica”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Expertos de Canadá, Reino Unido, Alemania, Países Bajos y Suecia han ideado un ‘superordenador biológico’ capaz de resolver problemas matemáticos complejos.

Siempre m resulta interesante este tema porque el Dr. Luis Federico Leloir, premio Nóbel argentino estaba investigando sobre estas computadoras de base cuatro.

La ‘biocomputadora’, que tiene aproximadamente el tamaño de un libro, funciona gracias al adenosín trifosfato (ATP, por sus siglas en inglés). Se trata de un nucleótido fundamental para la obtención de energía a nivel celular. Los nucleótidos son moléculas con mucha energía acumulada en sus enlaces atómicos, por lo que son muy utilizadas en todo tipo de células para la transferencia de energía en los procesos metabólicos.

Según la descripción del dispositivo publicada en la revista científica ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’, la ‘biocomputadora’ utiliza proteínas que están presentes en todas las células orgánicas. Asimismo, utiliza una estrategia similar a la de los ordenadores cuánticos.

 

La computación cuántica es un paradigma de computación distinto al de la computación clásica. Se basa en el uso de qubits en lugar de bits y da lugar a nuevas puertas lógicas que hacen posible nuevos algoritmos con los que los ordenadores son capaces de procesar información de forma rápida y precisa mediante la realización de varios cálculos simultáneos y no secuenciales.

En el caso de las ‘biocomputadoras’, los qubits se reemplazan con cadenas cortas de proteínas proporcionadas por la molécula de ATP. Según los expertos, el circuito de la ‘biocomputadora’ “se parece un poco a una hoja de ruta de una ciudad ocupada y muy organizada como se vería desde un avión”.

“En términos simples, se trata de la construcción de un laberinto de canales basados en circuitos de nanopartículas que tienen normas de circulación específicas para los filamentos de proteínas. La solución en el laberinto corresponde a una respuesta a una pregunta matemática y muchas moléculas pueden encontrar su camino a través del laberinto simultáneamente”, sostiene Heiner Linke, profesor de nanociencia en la Universidad de Lund, Suecia.

Según afirman los investigadores, el hecho de que las moléculas sean muy baratas y que ahora se haya demostrado el trabajo de cálculo de las ‘biocomputadoras’, los lleva a creer que tienen los requisitos necesarios para darle un uso práctico dentro de diez años.

Asimismo, la ‘biocomputadora’ tiene el beneficio de requerir menos del uno por ciento de la energía consumida por un transistor electrónico, haciéndolas mucho más sostenibles que los superordenadores electrónicos, que a menudo, requieren su propia planta de energía para funcionar.

Hubiera sido interesante que nos explicaran como hicieron para conservar a los líquidos proteicos, el problema principal es su desnaturalización  y la pérdida de todo en el sistema.(Nota del Redactor).

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Ciencia infusa

“Los futuros pilotos mejoran con el aprendizaje infuso”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

El término ciencia infusa se utiliza se usó en los primeros años de los profetas y los cristianos, ya que decían que el Espíritu Santo les diría de que hablar en la conversión de las gentes, También se dice se dice que es la información de nuestras vidas en las reencarnaciones y es la información del Multiverso y del Libro Akáshico y tal vez estemos un paso más cerca de que la ciencia infusa sea una realidad tecnológica. Nota del Redactor.

 

El “conocimiento no adquirido mediante el estudio, sino atribuido en algunas tradiciones a factores sobrenaturales”, como se define a esa forma de aprender, podría ser una realidad mediante la transmisión de patrones de ondas cerebrales. Al menos eso es lo que asegura un estudio publicado en Frontiers in Frontiers in Human Neurodcience, según el cual pilotos novatos han aprendido a manejar un avión guiados por las ondas cerebrales de sus colegas expertos.

 

“Medimos los patrones de actividad cerebral de seis pilotos comerciales y militares, y luego se transmitieron estos patrones a otros principiantes mientras aprendían a pilotar un avión en un simulador de vuelo”, explica Matthew E. Phillips, de Laboratorios HRL. El entrenamiento en simuladores de vuelo es una parte importante de la formación de pilotos de avión desde mediados de 1970.

 

Los investigadores de HRL han utilizado para “transmitir” la experiencia de los expertos a los pilotos en formación una técnica no invasiva denominada estimulación transcraneal de corriente continua tDCS,( por sus siglas en inglés) con el fin de mejorar el aprendizaje y la destreza de los pilotos en formación.

 

La tDCS aplica una corriente eléctrica continua (como la que produce una batería, una apila o una dinamo) de baja intensidad a tra­vés de unos electrodos dispuestos sobre el cuero cabelludo. Aunque existe una gran pérdida de corriente en el cuero cabelludo y el cráneo, parece que la corriente que alcanza la corteza cerebral es suficiente para ejercer su acción sobre las neuronas.

Las células cerebrales también funcionan con electricidad, que generan moviendo iones a través de la membrana celular y creando una diferencia de potencial igual que en una pila (potencial de membrana). Cuando la tDCS alcanza la superficie de la corteza cerebral, modifica el potencial de transmembrana neuronal, variando el nivel de excitabilidad y modulando la frecuencia de descarga neuronal. Esta técnica se conoce también como neuromoduladora.

La estimulación se aplicó en la corteza prefrontal dorsolateral (memoria de trabajo) o en la corteza motora izquierda (M1), en un experimento aleatorizado, doble ciego. La actividad cerebral se midió mediante electroencefalograma (EEG) y Espectroscopia funcional del Infrarrojo Cercano (fNIRs)

 

En el experimento, los aprendices que recibieron estimulación cerebral a través de unos electrodos colocados en la cabeza mejoraron sus habilidades de pilotaje respecto al grupo control. Para llegar a esta conclusión, los investigadores midieron, entre otros parámetros, la fuerza-g (aceleración) promedio del avión durante el aterrizaje simulado y la compararon con los sujetos control que recibieron un simulacro de estimulación”, explica Phillips. La fuerza g, o sensación que experimentan las personas sometidas a una aceleración, es un indicador inmediato de la habilidad de los pilotos en el aterrizaje, la fase más difícil y crítica. Durante el entrenamiento en el simulador, se pide a los futuros pilotos que traten de minimizarla al máximo.

El estudio de HRL es uno de los primeros en mostrar que la tDCS es eficaz para acelerar el aprendizaje práctico y la destreza de los pilotos. Phillips especula que acelerar el aprendizaje con la estimulación cerebral podría ser algo común en el futuro. ”A medida que descubramos más acerca de la optimización, la personalización y la adaptación de los protocolos de estimulación del cerebro, probablemente veremos cómo estas tecnologías se convierten en rutina en entornos de formación y de las clases”, indica Phillips. Y añade que “la estimulación cerebral podría implementarse para clases de formación conductores, el aprendizaje de idiomas o la preparación para el SAT (Scholastic Aptitude Test o Scholastic Assessment Test, una prueba estandarizada frecuentemente usada para seleccionar el ingreso a la educación superior en los Estados Unidos).

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

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Con estimulación transcraneal, los futuros pilotos mejoran su apreneizaje

 

 

 

 

Solución de compromiso

“China construye la fábrica convertidora de residuos en energía más grande”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Esta instalación transformará en energía un mínimo de 5.000 toneladas de basura diarias procedentes de la ciudad de Shenzhen, en donde viven más de 10 millones de personas.

La ciudad de Shenzhen  (Guangdong, China) ha iniciado la construcción de una planta transformadora de residuos en energía eléctrica para luchar contra el problema que tiene con la cantidad de basura que genera.

 

Esta instalación, que podría entrar en funcionamiento en 2020, tratará un mínimo de 5.000 toneladas diarias, que suponen alrededor de un tercio de los residuos que genera esta megalópolis de más de 10 millones de habitantes. Esos desechos se transformarán en energía útil para la urbe y convertirán a la procesadora, una de las 300 que China planea construir durante los próximos tres años, en la mayor planta energética de este tipo en el mundo.

De una forma similar a las centrales termoeléctricas, esta instalación funcionará como una incineradora de basuras pero, en vez de limitarse a quemar, un ciclo termodinámico que mueve alternadores y produce energía eléctrica aprovechará la energía en forma de calor que se generará en el proceso.

La idea del proyecto no solo es eliminar una ingente cantidad de basura, sino proporcionar electricidad limpia y sostenible para la ciudad. Además, la iniciativa incluirá visitas turísticas para ver la instalación en acción.

Sin embargo, “las plantas de conversión de residuos en energía no son una solución energética”, sino una manera de tratar los desperdicios y generar electricidad como consecuencia del proceso”, indica Chris Hardie, miembro del estudio arquitectónico  danés que ganó el concurso de diseño de la planta, quien recuerda que los responsables de las grandes poblaciones deben hallar métodos de reciclaje y reducción de residuos, además de encontrar más fuentes de energía renovables.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

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Proyecto europeo

“Proyecto Europeo para la Luna”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

La ESA   quiere quedarse en la Luna. El organismo ha anunciado su propósito de construir una base permanente en nuestro satélite natural. La instalación formaría parte del proyecto global de la Estación Espacial Internacional (ISS) y estaría abierta a países de todo el mundo que quieran participar. El objetivo es que la humanidad pueda explotar los metales. Minerales y agua de la Luna. El Centro Europeo de Astronautas, con sede en la ciudad alemana de Colonia, ya ha comenzado a trabajar en el ambicioso proyecto, que podría llevarse a cabo en 20 años.

 

«Mi intención es construir una base permanente, una estación abierta a diferentes estados miembros de todo el mundo”, ha asegurado Jan Wörner, director de la ESA. «Estarían incluidos los estadounidenses, los rusos, los chinos, los indios, los japoneses, e incluso otros países con menores contribuciones», ha añadido.

 

El mensaje clave es utilizar los numerosos recursos existentes en el satélite. «Hemos encontrado hielo en los polos lunares, y áreas expuestas constantemente a la luz del día que brindan energía gratis continua. Estos lugares nos pueden ofrecer los recursos que necesitamos para la construcción y el sostenimiento de los astronautas en la base lunar», explica Bernard Foing, director del Grupo Internacional de Exploración Lunar.

Las principales amenazas para cualquier base lunar son la radiación solar y cósmica, micro meteoritos y las temperaturas extremas. Pero el científico irlandés Aidan Cowley propone utilizar el propio suelo lunar para construir cúpulas protectoras: «Una de las ideas que se nos ocurrió fue que podíamos utilizar este material en tres dimensiones para construir una estructura o módulo lunar habitable; y creemos que se puede hacer, es posible. Nuestro concepto es que un vehículo robot aterrice en la superficie de la luna, e infle una especie de cúpula hinchable que sirva de base para construir la capa protectora que protegerá a los astronautas en su interior sin peligro».

«Es decir, se coloca una capa de polvo  que, posteriormente sellaremos, añadiremos otra capa de polvo encima y repetiremos la mismo operación hasta que se haya construido cualquier tipo de estructura que queramos», detalla Cowley. Los científicos buscan lugares con rocas y polvo similares a la superficie lunar, como el parque volcánico de Eifel, cerca de Colonia, para simular las condiciones lunares.

 

La humanidad nunca ha estado de forma permanente en la Luna, pero los responsables del proyecto creen que es perfectamente viable y recuerdan las misiones Apolo, que demostraron en su tiempo que, con el compromiso suficiente, es posible dar un paso de gigante. «La NASA lo hizo en la década de los sesenta en un plazo de diez años. Así que hoy con una tecnología mucho más desarrollada, estamos más que preparados para conseguirlo de nuevo», dice Andreas Mogensen, astronauta de la ESA.

 

Eso sí, no ocurrirá mañana. La ESA reconoce que se necesitan aún 20 años por lo menos hasta que la tecnología esté lista para hacerlo posible. «Se trata de un gran ciclo de desarrollo que se tiene que volver a reiniciar, desde los cohetes que nos lleven a la órbita, hasta las naves espaciales que transporten a los astronautas a la luna y les ayuden a aterrizar. Y luego, por supuesto, las bases que permanecerán en la luna. Toda esta tecnología en bloque hay que ponerla en marcha», explica Morgensen.

Por lo tanto la Luna será muy visitada ya que además los chinos planean una misión para la recogida de muestras de la Luna. Rusia, por su parte, está desarrollando un módulo de aterrizaje robótico con el apoyo de la ESA, y la cápsula Orión de la NASA debería estar volando alrededor de la Luna antes de 2020.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

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Recreación de la base lunar europea

 

 

 

 

Objetos mecánicos

“Son contenedores y elementos mecánicos sobre el Gale”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Hace dos años, me dejé llevar por la impresión del entusiasta descubridor de estas anomalías, a las que había clasificado como sarcófagos, pero no, luego de aumentarlos mucho, para ver más detalles y recalcular el tamaño de los objetos principales, estos son de solo1, 20 mtrs. de largo y  60 ctms. de altura, pequeños para personas adultas.

A la derecha de estos pequeños contenedores se encuentra tanque de líquido, uno abollado y pequeños artefactos entre las piedras.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV. Vecino Solidario 2001

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Homo gigantus en el siglo XX

“Un Homo Gigantus en el siglo XX”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

En WWE ha habido muchas Superestrellas más grandes que otras, pero André el Gigante ha `robado ser más grande que la mismísima WWE. En las décadas de 1970 y parte de la de 1980, el llamado “La Octava Maravilla del Mundo” fue la principal atracción de la compañía, midiendo dos metros con 34 centímetros y pesando más de 280 kilos.

Criado en una pequeña villa granjera francesa, André vivió una tranquila vida pastoral de niño. Sin embargo, su tamaño fue un problema desde el inicio. Nacido con  acromegalia muy benigna, nunca tuvo problemas de articulaciones, ni de metabolismo, era totalmente sano y se alimentaba muy bien y pronto se dedica en sus tiempos libres a la lucha Los huesos crecen a un ritmo acelerado, André medía más de 1 metro con noventa centímetros y pesaba más de 90 kilos a tan sólo 12 años de edad.

Habiendo crecido a proporciones anormales, André decidió darle un giro positivo a su situación, entrando al mundo de la lucha a la corta edad de 18. En esos días, el deporte era todavía una atracción regional, pero André logró cautivar al público y convertirse en el favorito de los fans a donde quiera que fuese.

Después de dejar huella en Japón y Canadá, el gigante de entonces 27 años se convirtió en el protegido de Vince McMahon Sr. André pasó los siguientes 20 años en la WWE, incluso llegado a rechazar un contrato con los Redskins de Washington para permanecer con la compañía.

En la WWE, la floreciente carrera de André se encendió. El atravesó una racha ganadora sin precedentes, permaneciendo invicto casi 15 años. A pesar de enardecidas rivalidades con Superestrellas como “Big Cat” Ernie Ladd, Blackjack Mullingan e incluso Hulk Hogan- otro gigante- (a quien André venció en un encuentro épico en el Estadio Shea en 1980), nadie pudo dominar al gigante. Los hombres normales eran como “moscas”.

Además de sus innegables proezas en el ring, André también disfrutó de éxito masivo en otros

Hizo el papel del noble gigante Fezzik en la comedia de Rob Reiner “La Princesa y el Pirata.”

Mientras la década de los 80s avanzaba, André todavía era parte integral de la expansión nacional de WWE. Durante la primera parte de la década, él batalló contra Big John Studd, una rivalidad que alcanzó su cenit en el primer WrestleMania de 1985, donde el gigante y Studd se enfrentaron en el Desafío de Body Slam, el cual ganó André. El siguiente año, él participó en WrestleMania 2, ganando el Battle Royal de NFL vs. WWE, el cual ganó, para añadirlo a su record de más Battle Royals ganados.

En 1987, André impactó al mundo cuando se volvió contra su aliado de toda la vida, Hulk Hogan, y se alió con el villano Bobby “The Brain” Heenan. The Brain le dio su primera oportunidad por el Campeonato WWE a André en WrestleMania III En frente de 93,173 fans en Pontiac, Michigan, la racha invicta de 15 años de André terminó cuando Hulk Hogan lo estrelló en la lona en un momento que inició una nueva era en la historia de la WWE.

Después de casi un año de perseguirlo, André finalmente ganó el Título WWE, pero inmediatamente lo perdió contra Ted DiBiase. La movida controversial dio inicio al primer torneo por el Campeonato WWE, ocurrido durante el WrestleMania IV en Atlantic City, NJ.

André continuó a ser exitoso en sus últimos días en la WWE, ganando el título Mundial de Parejas con Haku en 1990, el último que tendría. Después de perder el oro en WrestleMania VI, André finalmente se puso en contra de Heenan, ganándose una vez más al público. La Octava Maravilla del Mundo siguió haciendo apariciones esporádicas, pero el 27 de enero de 1993, André el Gigante falleció tranquilamente mientras dormía en su casa de París, Francia, a causa de un ACV.

Un año después de su partida, André fue honrado por sus colegas como el primer miembro del recién fundado Salón de la Fama WWE – un final apropiado para una Superestrella tan grandiosa, tan monumental, tan eterna, que sus pasos masivos han sido permanentemente impresos en el Universo WWE. Tuvo varias novias pero sus amoríos no duraron mucho; por razones anatómicas no eran placenteras para las mujeres y nunca se publicó si tuvo descendencia.

Digno ejemplo del nacimiento de gigantes humanos al finalizar el siglo XX.

Un capítulo aún pendiente de estudios del género Homo, el Homo gigantus que antiguamente dominaron la Tierra.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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A los 19 años, con Casius Clay y con una de sus novias:

Andre el gigante a los 19 años

Andre el gigante y Muhammad Ali

On The Beach

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Próxima gran explosión

“Enorme Globo Azul”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

En el centro de la misma se encuentra una estrella de Wolf-Rayet, ubicada a 30.000 años luz de la Tierra.

Una nueva e impresionante imagen tomada por el telescopio espacial Hubble muestra una estrella de Wolf-Rayet o WR 31a, rodeada por la nebulosa de Wolf-Rayet: una nube interestelar en forma de burbuja hecha de polvo, hidrógeno, helio y otros gases, informa un comunicado publicado en la página  del Hubble.

La estrella WR 31a se ubica a 30.000 años luz de la Tierra, en la constelación Carina. Según los científicos, la ‘burbuja’ se formó hace unos 20.000 años y se está expandiendo a un ritmo de alrededor de 220.000 kilómetros por hora.

“Por desgracia, el ciclo de vida de una estrella Wolf-Rayet es de apenas algunos miles de años: un abrir y cerrar de ojos en términos cósmicos”, señala el comunicado.

Pese a que comienzan la vida con una masa al menos 20 veces mayor a las estrellas de tipo solar, las estrellas de Wolf-Rayet suelen perder la mitad de su masa en menos de 100.000 años.

Se estima que la WR 31a también acabará su vida como una espectacular supernova, y el material estelar expulsado en su explosión alimentará a una nueva generación de estrellas y planetas.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

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Separadores de ARN

“El espaciador proviene del ARN y no del ADN”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

El sistema CRISPR-Cas es un mecanismo de defensa que utilizan las células simples, como las bacterias, para defenderse ante material genético extraño, por ejemplo un virus. Como si se tratara de un sistema de autovacuna microbiana, las bacterias capturan ADN del virus enemigo y lo incorporan a su genoma dentro de un sistema que se ha llamado CRISPR/Cas, y que consiste en secuencias genéticas repetidas, separadas por espaciadores.

“Esos espaciadores tienen su origen en el virus que previamente haya infectado a la bacteria. Cuando hay una nueva infección por el virus, ese ADN que se ha insertado se transcribe en un ARN –ácido ribonucleico presente en las células procariotas y eucariotas y único material genético de ciertos virus– y eso sirve de guía para que el material genético del virus que entra sea degradado”, explica Antonio Sánchez-Amat, investigador en la Universidad de Murcia.

Sánchez-Amat publica junto a investigadores de las universidades de Stanford y Texas en Austin (EE UU) un estudio en la revista Science en el que se describe un sistema de CRISPR-Cas en el que el espaciador que se incorpora no proviene de ADN de virus, sino de ARN. La investigación revela un nuevo mecanismo de transferencia de información genética desde ARN a ADN y abre así una puerta al estudio del ácido ribonucleico y de los virus que poseen este tipo de material genético.

“La novedad del trabajo reside en que es el primer sistema descrito en el cual el espaciador que se incorpora no proviene de ADN de virus sino que es ARN. El mundo del ARN es bastante más desconocido que el del ADN, y este nuevo mecanismo, que utiliza una información genética que está en forma de ácido ribonucleico, puede ayudarnos a entender las interacciones entre poblaciones bacterianas y virus, u otros elementos invasivos de ARN en ambientes naturales”, concreta el investigador.

Para este artículo científico, el investigador español ha colaborado con el científico de la Universidad de Stanford Andrew Z. Fire, Premio Nobel en el año 2006 de Fisiología o Medicina junto a Craig C. Mello por el descubrimiento de la interferencia ARN. El equipo estadounidense decidió estudiar sistemas CRISPR-Cas en los que una proteína Cas está fusionada a un dominio retrotranscriptasa. Proteínas con este dominio catalizan la conversión de ARN a ADN. 

Para lograrlo, los científicos de Stanford contactaron con el investigador de la Universidad de Murcia con el objetivo de analizar el sistema CRISPR presente en Marinomonas mediterranea, un microorganismo del agua de mar aislado en costas de la región de Murcia que lleva varios años siendo estudiado por el grupo español.

“Podrían haberse utilizado otros microorganismos como modelo, pero el Marinomonas era el único con este tipo de sistema del que existía el conocimiento adecuado sobre cómo cultivarlo y manipularlo genéticamente. En mi grupo hemos aislado el microorganismo, lo hemos clasificado taxonómicamente y hemos puesto a punto las técnicas moleculares que permiten su manipulación”, relata el científico.

Esta colaboración va más allá de este artículo y el grupo español continúa trabajando con las instituciones estadounidenses participantes en el estudio. “Ahora mismo la colaboración sigue activa. Trabajamos en la manipulación del sistema CRISPR-Cas en Marinomonas y estamos construyendo distintos mutantes de este microorganismo afectados en el proceso y en distintas proteínas del sistema Cas. También estamos interesados en el estudio de virus que puedan infectar a Marinomonas con el fin de avanzar en el conocimiento de este modelo de estudio del novedoso sistema CRISPR”, indica Sánchez-Amat.

Para el científico de la Universidad de Murcia el futuro de esta herramienta genética es inmenso. Las aplicaciones prácticas, línea en la que ellos no trabajan, pueden llevar a la modificación genética de organismos superiores, con las correspondientes cuestiones éticas.

Sin embargo, su investigación apunta hacia otro camino: “Nuestro trabajo es interesante en relación a la parte inicial de la adquisición de espaciadores. Vamos a estudiar también la interferencia entre esos virus de ARN y el sistema CRISPR-Cas que hemos encontrado. Se abre una puerta nueva de investigación, porque todo lo que se había trabajado implicaba virus o plásmidos de ADN. El estudio del ARN permitirá descubrir más sobre los virus con este tipo de material genético, en gran medida desconocidos”, concluye.  

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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La cinta del Ibex

“Nueva teoría que explica la cinta del IBEX”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

NASA

La NASA  ha elaborado un nuevo estudio basado en la teoría del origen de la cinta de energía, descubierta por el satélite Explorador del Límite Interestelar (IBEX, por sus siglas en inglés), según la cual las partículas que fluyen de esta especie de cinta son material solar que se refleja hacia nosotros tras un largo camino a la periferia del campo magnético del Sol. 

 

Este documento ha aparecido publicado en la revista The Astrophysical Journal Letters. 

 

La heliosfera, que rodea nuestro sistema solar, está formada de lo que se conoce como el viento solar, un gas ionizado, cuyo movimiento de partículas se hace más complicado al acercarse a la región fronteriza de la heliosfera.

“Según la teoría, ciertos protones del viento solar retornan hacia el Sol como átomos neutros tras una compleja serie del intercambio de cargas, creando la cinta de IBEX. Las simulaciones y observaciones de IBEX determinan este proceso, que suele durar de tres a seis años, como el origen más probable de la cinta”, dijo Eric Zirnstein, el autor principal del estudio.

En el nuevo estudio se utilizan los datos de IBEX y simulaciones de la zona fronteriza interestelar, que se sitúa en la periferia de la heliosfera. Los científicos creen que su análisis contribuye a una mejor descripción del espacio cerca de nuestra galaxia y especifica la fuerza y la dirección del campo magnético interestelar.

“Los nuevos resultados pueden ser utilizados para comprender mejor la interacción de nuestro entorno espacial con el entorno interestelar fuera de la heliopausa. A su vez, la comprensión de esta interacción podría ayudar a explicar el misterio de lo que causa la creación de la cinta de IBEX de una vez por todas”, opina Eric Christian, científico de la misión IBEX en el Centro Goddard.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Captar agua atmosférica

“Formas de extraer agua del aire”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Los organismos como los cactus y los coleópteros del desierto pueden sobrevivir en entornos áridos porque han desarrollado mecanismos para recoger agua del propio aire. El escarabajo del desierto de Namibia, por ejemplo, captura gotas de agua sobre los bultos de su caparazón, mientras que las espinas en forma de V de los cactus guían las gotas hasta el cuerpo de la planta.

 

A medida que el planeta se hace cada vez más árido, los científicos están buscando en la naturaleza formas más efectivas de extraer agua del aire.

 

El equipo de Joanna Aizenberg, de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS) de la Universidad Harvard en Estados Unidos, se ha inspirado en estos organismos para desarrollar una mejor forma de propiciar y transportar gotas de agua condensada.

 

El nuevo sistema está inspirado en el caparazón irregular de los escarabajos del desierto, la estructura asimétrica de las espinas de cactus y las superficies resbaladizas de la planta jarro carnívora. El material en el que se basa el nuevo sistema aprovecha el poder de estos sistemas naturales, además de la tecnología SLIPS (Slippery Liquid-Infused Porous Surfaces) desarrollada en el laboratorio de Aizenberg, para recoger y dirigir el flujo de gotitas de agua condensadas.

 

Este método es prometedor no solo para recoger agua sino también para intercambiadores industriales de calor.

 

Las centrales eléctricas de tipo térmico, por ejemplo, dependen de condensadores para convertir rápidamente vapor en agua líquida. El nuevo diseño podría ayudar a acelerar ese proceso e incluso permitir operar a mayor temperatura, mejorando notablemente la eficiencia energética general.

 

Los principales retos a la hora de recolectar agua atmosférica son controlar el tamaño de las gotas, la velocidad a la que se forman y la dirección en la que fluyen.

 

Durante años, los investigadores se centraron en la química híbrida de las irregularidades de la superficie de los escarabajos, una cubierta hidrofílica con entorno hidrofóbico, para explicar cómo atraía este animal el agua. Sin embargo, Aizenberg y sus colegas se inspiraron a partir de una posibilidad diferente, que las propias irregularidades convexas pudieran también ser capaces de recoger agua.

 

Y la investigación ha confirmado que la geometría de las irregularidades por sí misma puede facilitar la condensación. Optimizando la forma de los bultos a través de un modelado teórico detallado y combinándolo con la asimetría de las espinas de cactus y los recubrimientos casi libres de fricción de la planta jarro carnívora, el equipo de Aizenberg consiguió diseñar un material que puede recoger y transportar un mayor volumen de agua en un corto tiempo en comparación con otras superficies.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

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