Primeros habitantes de Taiwán.

“Antigua actividad humana en Taiwán”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Unos científicos afirman que los restos encontrados, de 4.800 años de antigüedad, pueden ser considerados los vestigios de actividad humana más antiguos encontrados en la isla de Taiwán (China).

En Taiwán (China), arqueólogos han descubierto un fósil humano de 4.800 años de antigüedad de una madre sosteniendo a un niño pequeño entre sus brazos, informó la agencia Reuters.

 

De acuerdo con funcionarios del Museo de Historia Natural de Taiwán, la posición en que fueron encontrados los restos de la mujer y el niño conmocionaron a los científicos.

“Todos los arqueólogos y el personal quedaron sorprendidos porque la madre estaba mirando hacia el bebé que tenía en sus brazos”, señaló Chu Whei-Lee, conservador del departamento de antropología del museo.

El notable hallazgo se hizo como parte de una serie de excavaciones que comenzaron en el 2014, realizadas en varias tumbas de la ciudad de Taichung, donde fueron encontrados un total de 48 conjuntos de restos fósiles.

 Los científicos afirman que podrían ser los vestigios de actividad humana más antiguos encontrados en Taiwán.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Nuevo algoritmo….

“Para mejor datación temporal”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Digamos que estamos intentando identificar cuándo acaeció un suceso antiguo en particular, pero que nuestra mejor estimación lo sitúa solo dentro de un abanico de 10.000 años. Y ahora imaginemos que algo pudiera reducir esa ventana del “cuándo” a apenas 30 años.

 

Ese algo parece que ya existe y tiene esta potencia de resolución temporal. Se trata de una nueva herramienta matemática diseñada y probada por un equipo internacional de científicos, integrado, entre otros, por Abbas Ourmazd y Russell Fung, de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee en Estados Unidos, así como Robin Santra y Oriol Vendrell, del Sincrotrón Alemán de Electrones (DESY, por sus siglas en alemán).

 

La herramienta, un algoritmo de aprendizaje automático, reduce las incertidumbres de datación durante sucesos cambiantes, mejorando la precisión en un factor de hasta 300.

 

Podría tener numerosas aplicaciones, desde datar con mejor precisión sucesos pasados de cambio climático a determinar cuándo se forman o se rompen los enlaces moleculares durante reacciones químicas que duran solo unas pocas milbillonésimas de segundo.

 

La incertidumbre en la datación ha sido toda una pesadilla en muchas áreas de la ciencia desde siempre. Tenemos a menudo datos, pero no dataciones razonablemente concretas para ellos.

 

Los investigadores construyeron el algoritmo extrayendo una débil “flecha del tiempo” de datos “ruidosos” con dataciones temporales corrompidas. Pensemos en ello como restaurar la secuencia inicial de una baraja de cartas después de que haya sido barajada.

 

Puede recuperar la historia y la dinámica de un sistema a partir de una densa colección de instantáneas ruidosos que abarca una cantidad suficientemente grande múltiplo de la temporización de incertidumbre. La potencia del algoritmo se demuestra mediante la extracción de la dinámica subyacente en la escala de tiempo pocos femtosegundos a partir de datos de láser de electrones libres de rayos X ruidoso, en experimentales grabados con 300 femtosegundos incertidumbre de la temporización. 

 

El uso de un conjunto de datos de ruido de un experimento de bomba-sonda sobre la explosión de Coulomb de moléculas de nitrógeno, nuestro análisis revela onda paquetes vibracionales que consisten en componentes con períodos tan cortos como 15 femtosegundos, así como los cambios más rápidos, los cuales aún no se han explorado completamente . Nuestro enfoque potencialmente se puede aplicar siempre que sea dinámica o que la información histórica está contaminada por el momento de la incertidumbre.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

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Inducción de células madre.

“Transforman células epiteliales en cardíacas, nerviosas y germinales (espermatozoides)”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Científicos de los Institutos Gladstone (San Francisco, California, EE.UU.) han transformado células de la piel en células del corazón y del cerebro usando una combinación de productos químicos. 

 

Todo el trabajo anterior sobre reprogramación celular requería la adición de genes externos a las células, por lo que este logro es una hazaña sin precedentes, según la información  de Gladstone. 

 

En dos estudios publicados en Science y Cell Stem Cell, el equipo de científicos, que fueron dirigidos por el investigador principal Sheng Ding, y son parte del Centro Roddenberry para Biología y Medicina de Células Madre de Gladstone, utilizaron cócteles químicos para inducir gradualmente a las células de la piel a convertirse en células similares a las células madre específicas de órganos, y, en última instancia, en células del corazón o del cerebro. 

Este descubrimiento ofrece un método más eficiente y confiable para reprogramar las células y evita las preocupaciones médicas que rodean a la ingeniería genética. “Nos lleva más cerca de ser capaces de generar nuevas células en la zona de la lesión de los pacientes”, dice Ding, autor principal de ambos estudios. 

Nuestra esperanza es que las enfermedades como la insuficiencia cardiaca o la enfermedad de Parkinson se traten un día con medicamentos que ayudan a regenerar las áreas dañadas del cerebro y del corazón a partir de las propias células de los tejidos. Este proceso está mucho más cerca de la regeneración natural que ocurre en animales como los tritones y salamandras, lo cual nos ha fascinado desde siempre”.  

Los corazones adultos tienen una capacidad muy limitada para generar nuevas células, por lo que los científicos han buscado una forma de reemplazar las células perdidas después de un ataque al corazón, como el trasplante de células cardiacas adultas o de células madre, en el corazón dañado. 

Sin embargo, estos esfuerzos han sido en gran medida ineficaces, ya que la mayoría de las células adultas trasplantadas no sobreviven o no se integran adecuadamente en el corazón, y pocas células madre pueden ser inducidas a convertirse en células del corazón. 

Un enfoque alternativo pionero de Deepak Srivastava, director de investigación cardiovascular con células madre de Gladstone, utilizó genes para convertir las células formadoras de cicatrices del corazón de los animales en músculo nuevo que mejoraba la función del corazón. Un enfoque de reprogramación química que haga lo mismo puede ofrecer una manera más fácil de proporcionar las señales que inducen al músculo del corazón a regenerarse localmente

En el estudio de Science, dirigido por el primer autor Nan Cao, postdoc en el laboratorio de Ding, los investigadores utilizaron un cóctel de nueve productos químicos para transformar las células de piel humana en células del corazón. Por ensayo y error, encontraron la mejor combinación de productos químicos para comenzar el proceso, cambiando las células a un estado parecido al de las células madre multipotentes, que pueden convertirse en muchos tipos diferentes de células en un órgano en particular. 

 

Un segundo cóctel de sustancias químicas y factores de crecimiento ayudó a las células a convertirse en células musculares del corazón. 

Con este método, más de 97% de las células comenzaron a latir, una característica de las células del corazón completamente desarrolladas y sanas. Las células también respondieron apropiadamente a las hormonas, y molecularmente, se parecían a las células del músculo del corazón, no a las células de la piel. Es más, cuando las células fueron trasplantadas a un corazón de ratón al inicio del proceso, evolucionaron a células musculares del corazón de aspecto saludable. 

“El objetivo final de tratar la insuficiencia cardíaca es conseguir una manera robusta y fiable de que el corazón cree nuevas células musculares”, dice Srivastava, co-autor principal del artículo de Science. “La reprogramación de células del propio paciente podría ser la forma más segura y eficiente de regenerar músculo cardíaco enfermo o agonizante.”
En el segundo estudio, cuyo autor es el investigador postdoctoral Mingliang Zhang, y que se ha publicado en Cell Stem Cell, los científicos crearon células madre neurales a partir de células de piel de ratón utilizando un enfoque similar. 

 

El cóctel químico de nuevo consistió en nueve moléculas, algunas de las cuales se superponen con las utilizadas en el primer estudio. Durante diez días, el cóctel cambió la identidad de las células, hasta que todos los genes de las células de la piel se apagaron y los genes de células madre neurales se activaban gradualmente. 

Cuando se trasplantaron a ratones, las células madre neuronales evolucionaron espontáneamente en los tres tipos básicos de células cerebrales: neuronas, oligodendrocitos y astrocitos. Las células madre neuronales también fueron capaces de auto-replicarse, lo que es ideal para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas o lesiones cerebrales. 

 

“Estas células madre neurales podrían emplearse un día para la terapia de reemplazo celular en enfermedades neurodegenerativas como el parkinson y el alzheimer”, dice el co-autor Yadong Huang. “En el futuro, podríamos incluso imaginar el tratamiento de pacientes con un cóctel de fármacos que actúe sobre el cerebro o la médula espinal, rejuveneciendo las células del cerebro en tiempo real.”

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

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Neuronas creadas a partir de células madre neuronales químicamente inducidas. Imagen: M. Zhang. Fuente: Institutos Gladstone.

 

 

 

Monstruoso volcán.

“El gran volcán debajo del río Serpiente”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

La llanura por la que discurre este caudal se encuentra en la denominada ‘zona caliente de Yellowstone’.

 

Quienes piensan que el supervolcán del Parque Nacional de Yellowstone es la mayor amenaza natural  que tiene Estados Unidos podrían estar equivocados: el verdadero peligro está en el cráter próximo al río Snake (Serpiente, en español), según indica el rotativo británico Daily Express. 

 

Unos científicos de la Universidad de Leicester (Reino Unido) han descubierto que la llanura por la que discurre este caudal se habría formado como resultado de una erupción “significativamente mayor” de lo que estimaban. Además, estos geólogos consideran que ese fenómeno podría repetirse y han concluido que esa zona ha sufrido 12 episodios similares en los últimos 12 millones de años.

Al parecer, la lava que hace 8,1 millones de años contribuyó a formar la cuenca del río Snake, de 100 kilómetros de ancho, tuvo un volumen superior a 1.900 kilómetros cúbicos y creó una caldera de 1,3 kilómetros de diámetro. Al mismo tiempo, la llanura del río se encuentra en la denominada ‘zona caliente de Yellowstone’, una región que se extiende por los estados de Nevada, Oregón, Idaho y Wyoming, en donde se encuentra el volcán del mismo nombre.

El doctor Tom Knott, del centro educativo británico, asegura que “Aunque se sabe que Yellowstone ha entrado en erupción de manera catastrófica en los últimos tiempos”, quizás se conoce menos que solo es “la última de una larga historia de enormes erupciones, que han dejado huella a lo largo del río Snake hacia el este”.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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El río Snake, Estados Unidos

 
 
 
 

Soñar en REM.

“El dragón barbudo tiene sueños con REM, como nosotros”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

La mayoría de los animales duermen o reposan pero, hasta ahora, se pensaba que solo los mamíferos y las aves compartían patrones como la fase REM, momento en el que los seres humanos tienen sueños o pesadillas. Gracias a un nuevo estudio, podemos añadir a un lagarto australiano a la lista de los dormilones.

El dragón barbudo (Pogona vitticeps) dedica entre seis y diez horas diarias a descansar. Un grupo de investigadores alemanes monitorizó su actividad cerebral durante este tiempo en busca de movimientos electrofisiológicos característicos del sueño: los de onda lenta (SW) y los rápidos movimientos del ojo (REM). Los resultados publicados hoy en Science  confirman que estos reptiles pasaban por estas fases en periodos de 80 segundos.

“Entre los mamíferos, tiende a haber una relación directa entre el tamaño de los animales y la duración de cada ciclo de sueño. No sucede igual con los dragones barbudos”, declara  Gilles Laurent, uno de los autores del estudio. “Los patrones de estos lagartos son mucho más breves y con mayor frecuencia de lo que cabría esperar si tenemos en cuenta su tamaño”.

Mientras que los seres humanos duran en la fase REM más de una hora por cada ciclo, los gatos una media hora y las ratas 15 minutos, los dragones barbudos apenas aguantan 80 segundos en este estado. Durante todo el periodo de descanso estos animales repiten este patrón hasta 350 veces. “Quizás esa anomalía se deba a que la actividad neuronal se produjo en una zona del cerebro –la cresta dorsal anterior ventricular– distinta a la de los mamíferos –la corteza–”, aclara Laurent.

Los expertos señalan que los ciclos podrían verse afectados por la sangre fría de los reptiles. Como los lagartos pueden controlar su temperatura corporal, necesitarían tener su sistema nervioso activo durante más tiempo, reduciendo la duración de los impulsos, su velocidad y la transmisión sináptica entre neuronas.

“Nuestro estudio sugiere que los patrones de sueño empezaron a evolucionar para cada especie hace, al menos, 320 millones de años”, apunta el científico. La investigación aporta nuevos datos sobre los ancestros comunes de reptiles, aves y mamíferos: los amniotas.

Los amniotas son un grupo de vertebrados tetrápodos que habitaron la Tierra cuando ésta todavía no estaba dividida en continentes. Los científicos sugieren que los estados de reposo SW y REM evolucionaron de forma distinta para mamíferos, aves y reptiles pero que eran los mismos originariamente. A la luz de este hallazgo, los autores del estudio consideran que sería útil hacer análisis de sueño a anfibios y peces para saber si el patrón del sueño podría remontarse aún más en el tiempo.

“Por el momento, cómo y por qué empezó a evolucionar el sueño sigue siendo un misterio”, sentencia Gilles Laurent.

Este descubrimiento abre la puerta a nuevos estudios sobre si los animales pueden soñar.

Sin embargo, aunque aún no se sabe a ciencia cierta, los expertos creen que está afirmación no debe ser tan rotunda si se tiene en cuenta que estos fenómenos son el resultado de un proceso evolutivo muy lento y que no se conocen todos los factores que intervienen en la formación de los sueños.

“Si estamos dispuestos a aceptar que los bits de ‘reproducción neuronal’ en ciertas áreas del cerebro durante el sueño pueden ser llamados sueños, se podría afirmar que los lagartos tienen algo parecido a sueños”, concluye el científico.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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<p>Los dragones barbudos alcanzan la fase REM hasta 350 veces mientras duermen. / <a href="https://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Pogona_vitticeps.JPG" target="_self">Wikipedia</a></p>

 

 

 

El Principio

“El Principio de equivalencia”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Galileo Galilei, el genio del siglo XVI hizo rodar unas bolas por una pendiente. Sea de lo que fueran hechas, llegaban a un tiempo al final y los resultaros sentaron las bases del llamado Principio de Equivalencia, fundamental en la Física moderna y pilar de la teoría general de la relatividad desarrollada por A. Einstein  en 1915.  El principio de la universalidad de la caída libre también atrajo la atención de Isaac Newton, que utilizó largos péndulos para comprobarlo. Iba a comenzar el siglo XX cuando Loránd Eötvös empleó una balanza de torsión de su invención para demostrar con mayor precisión que dos objetos hechos de diferentes materiales experimentan el mismo tirón de la gravedad de la Tierra.

 

 Pruebas posteriores han mejorado aún más la precisión, pero no es posible hacer experimentos de laboratorio muchos más estrictos debido a la actividad sísmica y otras perturbaciones.

A no ser que salgamos de la Tierra…

Esa es la idea de científicos franceses, que intentarán reproducir el experimento en unas condiciones excepcionales: en el espacio, con una precisión cien veces mayor. El satélite MicroSCOPE  (Drag-Compensated Microsatellite for the Observation of the Equivalence Principle) del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) fue lanzado el miércoles desde el puerto espacial europeo en Kourou, en la Guayana francesa, a bordo de una nave Soyuz. El satélite colocará dos pares de cilindros de diferentes materiales en caída libre alrededor de nuestro planeta. Cualquier diferencia en los resultados violaría el Principio de Equivalencia.

 

En el núcleo del satélite hay dos pares de cilindros anidados. En un par, los dos cilindros están hechos del mismo material, una aleación de platino de metales pesados y rodio. En el otro par, el cilindro interior es de nuevo de platino-rodio, mientras que el exterior es una aleación de metales ligeros: titanio, aluminio y vanadio.

 

MicroSCOPE estará en órbita alrededor de la Tierra. A medida que orbitan la Tierra en el interior del satélite, las posiciones relativas de los cilindros serán medidas por sensores electrostáticos. De acuerdo con el Principio de Equivalencia, los cuatro cilindros deben sentir la misma fuerza, el mismo tirón de nuestro planeta, independientemente de la densidad de los metales, y por lo tanto deben moverse a lo largo de la misma órbita.

 

Si, sin embargo, el experimento mide pequeñas diferencias en la forma en que los dos pares de cilindros se mueven, esto podría apuntar a una ruptura del principio y la necesidad de revisar nuestra actual teoría de la gravedad. Una vez más, Einstein será puesto a prueba.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario

 

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MicroSCOPE

 

 

 

Neutrinos más rápidos que la luz.

“Los taquiones, los neutrino y el Blazer de la Galaxia PKS B1424-418”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

En un artículo recientemente aceptado en la publicación “Astroparticle Journal”, Robert Ehrlich, un físico retirado de la Universidad George Mason, dice que el neutrino es muy parecido a lo que se denomina un taquión, que en principio sería una partícula más rápida que la luz. Einstein, muchos años antes, ya había dicho que la luz era la máxima velocidad del Universo, pero desde el 2011, gracias al experimento OPERA, que mide la velocidad de los neutrinos, se ha dicho insistentemente que viajan ligeramente más rápido que la luz Sin embargo, cuando se midió su velocidad de nuevo, se hallaron errores en los resultados originales.

Ehrlich insiste que los neutrinos más rápidos que la luz tienen una característica que podría confirmar este hecho, el poder calcular su masa. Por muchos años se dijo que el neutrino era una partícula sin carga y sin masa pero ahora incluso esto está en tela de juicio. Se supone que los taquiones tienen una masa imaginaria o bien, una masa negativa al cuadrado (sí, difícil de aceptar y comprender). Partículas con masa imaginaria podrían tener  la extraña propiedad de que podrían ir más rápido que la luz en la medida que pierden energía. El cálculo de la masa imaginaria se define como la razón de cambio de esto. De acuerdo a Ehrlich, la masa imaginaria del neutrino es de 0.33 eVol, o 2/3 de la masa de un electrón. Este físico dedujo este valor mostrando seis diferentes observaciones de rayos cósmicos. En una observación, por ejemplo, se involucra la ligerísima variación de la radiación de fondo cósmica que supuestamente es consecuencia del Big Bang, mientras que otra observación involucra la forma del espectro de rayos cósmicos.

Quienes dudan de los taquiones frecuentemente citan los conflictos con la teoría de la relatividad, que ha sido confirmada una y otra vez. De hecho, la idea de partículas más rápidas que la luz surgió en 1962 en un artículo de George Sudarshan y sus colegas, Bilaniuk y Deshpande, los cuales hablan de una especie de aberración o falla en la relatividad. Por Einstein sabemos que no se puede ir más rápido que la luz porque se requiere infinita cantidad de energía para lograr esto. Sudarshan y sus colegas conjeturaron que si las partículas fueron creadas inicialmente a mayor velocidad de la luz, por ejemplo, en una colisión de partículas, no sería necesaria aceleración o cantidad infinita de energía.

Muchas décadas después de que los taquiones fuesen propuestos por primera vez y a pesar de las búsquedas infructuosas para hallarlos, tres teóricos, Chodos, Hauser y Kostelecky, sugirieron en 1985 que podríamos  estar viendo los taquiones que son evidentemente los neutrinos. Esto llevó a la idea de proponer que el decaimiento beta de los protones debería existir cuando viajan a altas velocidades. Normalmente este proceso parece no poderse lograr porque no se conserva la energía, pero si los neutrinos fuesen taquiones, la energía podría ser negativa en ciertos marcos de referencia, lo que podría pensarse como si los taquiones regresaran en el tiempo. La propuesta de estos físicos teóricos fue lo primero que tomó en cuenta Ehrlich en su búsqueda de los taquiones. N. del Redactor: y yo tomé en cuenta a los taquiones para definir al Multiverso y su infinidad de Universos espejos alternos-Cosmogonía de Manlio E. Wydler .

Desde luego que todas estas especulaciones deberán probarse en los laboratorios de altas energías y con la luz y los neutrinos que detectamos del espacio profundo, como con el Ice-Cub y el Fermi. Estas son las más interesantes propuestas de la frontera de la física.

Aproximadamente hace 10 mil millones de años luz, el agujero negro en el centro de una galaxia conocida como PKS B1424-418 produjo una poderosa explosión. La luz de este estallido comenzó a llegar a la Tierra en 2012. Ahora los astrónomos, usando la información del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA y otros telescopios en la Tierra, han mostrado un neutrino récord visto en la misma época que probablemente nació en ese evento.

“Los neutrinos son las partículas fundamentales más ligeras, más esquivas y menos comprendidas, y ahora somos capaces de detectar energía alta de uno que llega desde más allá de nuestra galaxia”, indicó Roopesh Ojha, del equipo Fermi en el Goddard Space Flight Center de la Nasa  . “Nuestro trabajo da una asociación plausible entre una objeto extra galáctico y uno de estos neutrinos cósmicos”, agregó de acuerdo a la página web  de la agencia espacial.

Aunque los neutrinos superan largamente en número a los átomos en el Universo, raramente interactúan con la materia, lo que hace que detectarlo sea un verdadero desafío. Pero esta misma propiedad hace que los neutrinos puedan hacer una rápida salida de lugares donde la luz no puede escapar fácilmente – como el núcleo de una estrella que colapsa – y viajar a través del Universo casi sin obstáculos. Los neutrinos pueden proveer información sobre procesos y ambientes que simplemente no están disponibles a través del estudio solo de la luz.

El Ice Cube Neutrino Observatory, construido en el Polo Sur, detecta neutrinos cuando interactúan con átomos en el hielo. Esto provoca una cascada de partículas cargadas que emiten un brillo tenue, denominado luz Cherenkov, mientras viajan, lo que es captado por cientos de sensores ópticos en el Ice Cube. Científicos determinan la energía en un neutrino que llega por la cantidad de luz que emite la cascada de partículas.

A la fecha, el equipo de Ice Cube ha detectado alrededor de cien neutrinos de alta energía y los ha bautizado en su mayoría con los personajes de la serie de TVSesame Street. Así el 4 de diciembre de 2012, el Ice Cube detectó un evento llamado Big Bird, que fue el mayor divisado en su momento. Actualmente es el segundo.

El Ice.Cub, detectó a estos neutrinos casi dos meses antes que se identificaran las primeras pulsaciones de la explosión en PKS….Los neutrinos llegan más directo a la Tierra y no tienen distracciones con los campos gravitatorios y no interactúan con polvo y gases en el camino, por eso han hecho la diferencia en el tiempo de detección; recordar que estos eventos sucedieron en un agujero negro  hace 10 mil millones de años luz de nosotros.

Los neutrinos viajan más rápido que la luz.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Descubren la posible fuente extragaláctica de una emisión de neutrinos (NASA/DOE/LAT COLLABORATION)

 
 
 
 
 
 
 
 
 

La Habituación.

“La Habituación”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

La memoria y la capacidad de aprender son elementos clave en el mundo animal. Los animales aprenden de sus experiencias y adaptan su comportamiento en función de sus vivencias, sobre todo si habitan en entornos inestables y peligrosos. Esta habilidad la poseen los organismos dotados de un cerebro y un sistema nervioso, pero ¿qué ocurre con los organismos unicelulares?

Un equipo biólogos del Centro de Investigación de Cognición Animal de la Universidad de Toulouse III-Paul Sabatier y el Centro Nacional de Investigación Científica (Francia) ha demostrado por primera vez que el moho mucilaginoso Physarum polycephalum, también conocido como el moho de muchas cabezas, desprovisto de sistema nervioso, es capaz de aprender.

Según el estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B, este organismo unicelular, que puede cubrir superficies que alcanzan hasta el metro cuadrado en el sotobosque y desplazarse en su hábitat a una velocidad de cinco centímetros por hora, logra reproducir una forma de aprendizaje llamada habituación.

“Esta célula gigante demuestra aptitudes sorprendentes como resolver un laberinto, esquivar trampas o aprovechar al máximo su nutrición, pero hasta ahora sabíamos muy poco sobre su capacidad de aprendizaje”, dicen los autores, para quienes Physarum polycephalum es un pariente lejano de plantas, setas y animales.

Para entenderlo, los científicos realizaron un experimento de nueve días en el que confrontaron varios grupos de este organismo eucarionte a sustancias amargas –pero  inofensivas–, como quinina y cafeína, que debían atravesar para alcanzar una fuente de alimento. Un tercer grupo de control debía pasar por el mismo camino sin sustancias.

El trabajo revela que al principio los mohos se mostraban reticentes a pasar por encima de estos componentes amargos, pero a lo largo de los días aprendieron que estos eran inofensivos y los fueron atravesando cada vez más rápido. “Al cabo de seis días se comportaron de la misma manera que el grupo que no se enfrentaba a ninguna sustancia”, recalcan los científicos.

El trabajo demuestra así que la célula ha aprendido a dejar de temer y a ignorar una sustancia inofensiva a la que se ha enfrentado varias veces, un fenómeno que los científicos denominan habituación. Después de dos días sin contacto con este elemento amargo, la célula vuelve a su comportamiento inicial de desconfianza. Sin embargo, un moho acostumbrado a la cafeína manifiesta un comportamiento de rechazo hacia la quinina e inversamente.

Para los investigadores, la habituación es una forma de aprendizaje rudimentaria que se ha caracterizado en un molusco del género Aplysia denominado liebre de mar, pero que existe en todos los animales. El hallazgo de esta aptitud en un organismo unicelular, que surgió 500 millones antes que el ser humano, permite comprender los orígenes del aprendizaje que precede a los del sistema nervioso.

El estudio abre la posibilidad de buscar otros tipos de aprendizajes en otros organismos muy simples como los virus o las bacterias”, concluyen los expertos. Hasta ahora, se sabe que las bacterias tienen una habilidad de adaptación, pero esta se produce a lo largo de varias generaciones y compete más bien a la evolución.

La proteína tubulina, forma orgánulos donde se producen las reacciones moleculares bioquímicas y cuánticas, una parte de las tubulinas celulares producen reacciones similares al sistema nervioso. (Nota del Redactor)

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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<p><em>Physarum polycephalum</em> de unos 10 centímetros de diámetro, compuesto de una única célula, es cultivado en laboratorio. / Audrey Dussutour (CNRS)</p>

 

 

 

Ciudades marcianas.

“Construcciones marcianas desde los orbitadores de la NASA”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Las ciudades marcianas, tan profusamente mostradas en las fotos desde la órbita de los orbitadores, muestran las ciudades marcianas, que pese a ser ruinas antiquísimas, algunas arrasadas por cataclismos o guerras, nos recuerdan y mucho a nuestras propias ciudades.

En la foto ampliada se ven edificios en torre, como se suelen ver en la Tierra desde hace unos 100 años en nuestro planeta.

Descender en estos lugares puede ser muy dificultoso, pero bien merecían haber sido ya estudiadas a fondo. Encontrar una ciudad y todo lo que la rodea, responde a las miles de preguntas que seguimos haciéndonos por décadas. Es el problema de que las instituciones por lo general las dirigen burócratas científicos, con libros de texto en lugar de neuronas y glías en el cerebro.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Gen rejuvenecedor.

“El gen MC1R hace que algunas personas se vean más jóvenes”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Científicos han descubierto el gen encargado del envejecimiento del rostro humano.

Muchas personas parecen mayores de lo que son, mientras que otras aparentan ser más jóvenes. La razón de ello podría haberla encontrado un grupo internacional de científicos que ha publicado  los resultados de un estudio genético de la edad que reflejamos. Los científicos han descubierto el gen responsable del envejecimiento del rostro, encargado de producir el pigmento que oscurece la piel.

 

En el estudio, cerca de 100.000 personas observaron más de 4.000 imágenes faciales y compartieron su impresión de la edad percibida. Los datos fueron comparados con cerca de 8 millones de variaciones de ADN para establecer la correlación entre la edad percibida y la genética del ser humano.

Como resultado, se encontró que las variaciones del gen MC1R hacen que algunas personas se vean más jóvenes que otras de la misma edad. Este gen es el responsable de sintetizar la melanina, un pigmento que aumenta la capacidad de defensa de la piel.

Los científicos consideran que el descubrimiento del gen de la ‘edad percibida’ permitirá ampliar las investigaciones para encontrar mayores relaciones entre el mapa genético de las personas y la edad que aparentan. Esto ayudará al ser humano a profundizar su conocimiento en su búsqueda de la eterna juventud.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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