Base extraterrestre.

“¿Base extraterrestre?”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Un etéreo punto brillante aparece en el anillo B de Saturno en una nueva vista de la nave espacial Cassini de la NASA.

No hay nada en ese lugar en particular de los anillos que produzca ese efecto brillante; en cambio, es un ejemplo de un “efecto de oposición” que hace que esa zona en los anillos aparezca extraordinariamente brillante.

Un efecto de oposición se produce cuando el Sol está directamente detrás del observador mirando hacia los anillos. La geometría especial de esta observación hace que el punto en los anillos aparezca mucho más brillante de lo que sería de esperar, informa la NASA.

 Un efecto similar al usado por las antiguas lámparas con caireles de cristal que concentraban y desviaban la luz en formas muy interesantes. Pero el sol se encuentra a la izquierda, atrás de la nave Cassini y los anillos y no por detrás, por lo que esa forma elipsoides puede ser artificial, de una de las bases camufladas por los llamados homínidos grises. (Nota del Redactor)

Esta vista se dirige hacia el lado iluminado de los anillos desde unos 28 grados sobre el plano de los anillos. La imagen fue tomada en luz visible con la cámara gran angular de la nave Cassini el 26 de junio de 2016.

La vista fue tomada a una distancia de aproximadamente a 1,5 millones de kilómetros. La escala de la imagen en el centro de los anillos asciende a 90 kilómetros por píxel.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario2001.

¿Qué es ese punto brillante en los anillos de Saturno? (NASA/JPL-CALTECH/SPACE SCIENCE INSTITUTE)

La vejez no es feliz.

“Equivocaciones”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Un estudio psiquiátrico realizado por la Universidad de California (Estados Unidos) y publicado en la revista Journal of Clinical Psychiatry  ha concluido que las personas mayores son más felices que los adultos más jóvenes.

 

Para llegar a esta conclusión, el equipo de investigadores analizó las respuestas que 1.546 personas de entre 21 y 100 años de la ciudad de San Diego que, elegidas de manera aleatoria, ofrecieron a diversas preguntas sobre su salud física, cognitiva y mental.

Los resultados mostraron que, a pesar de que los participantes de mayor edad tenían enfermedades físicas, su salud mental era mucho mejor y un menor porcentaje de ellos padecía ansiedad, depresión o estrés, en comparación con los participantes de entre 20 y 30 años.

El psiquiatra y director del Centro de Envejecimiento Saludable en la Universidad de California, Dilip Jeste, explicó a Time  las causas potenciales de que los jóvenes padezcan problemas de salud mental: “Existe la presión de grupo: miras a otros y siempre te sientes mal, porque no tienes tanto éxito como alguno de ellos”. En este sentido, las personas de edad avanzada no hacen tanto caso a estos factores, debido a su sabiduría y experiencia.

 

Algunas evidencias sugieren que, hoy en día, la vida para nuestros mayores es más sencilla de lo que solía ser y que sus síntomas depresivos disminuyeron desde 1998 a 2008, mientras que los jóvenes parecen mostrar más depresiones y ansiedad que antes.

Personalmente no estoy de acuerdo, salvo que consideremos  a ancianos, pero muy ancianos….mi madre con 95 años, vive cedada, con demencia senil, ni puede reconocerme y en su estado casi vegetal parece felíz a su manera….yo con mis 73 años y mis achaques que la medicina actual no ha podido resolver, tendría que ser un descerebrado, si me sintiera feliz y me desentendiera de las dificultades de mis hijos, mis nietos y el país en que me tocó vivir y padecer…. (Nota del Redactor).

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

“Equivocaciones”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Un estudio psiquiátrico realizado por la Universidad de California (Estados Unidos) y publicado en la revista Journal of Clinical Psychiatry  ha concluido que las personas mayores son más felices que los adultos más jóvenes.

 

Para llegar a esta conclusión, el equipo de investigadores analizó las respuestas que 1.546 personas de entre 21 y 100 años de la ciudad de San Diego que, elegidas de manera aleatoria, ofrecieron a diversas preguntas sobre su salud física, cognitiva y mental.

Los resultados mostraron que, a pesar de que los participantes de mayor edad tenían enfermedades físicas, su salud mental era mucho mejor y un menor porcentaje de ellos padecía ansiedad, depresión o estrés, en comparación con los participantes de entre 20 y 30 años.

El psiquiatra y director del Centro de Envejecimiento Saludable en la Universidad de California, Dilip Jeste, explicó a Time  las causas potenciales de que los jóvenes padezcan problemas de salud mental: “Existe la presión de grupo: miras a otros y siempre te sientes mal, porque no tienes tanto éxito como alguno de ellos”. En este sentido, las personas de edad avanzada no hacen tanto caso a estos factores, debido a su sabiduría y experiencia.

 

Algunas evidencias sugieren que, hoy en día, la vida para nuestros mayores es más sencilla de lo que solía ser y que sus síntomas depresivos disminuyeron desde 1998 a 2008, mientras que los jóvenes parecen mostrar más depresiones y ansiedad que antes.

Personalmente no estoy de acuerdo, salvo que consideremos  a ancianos, pero muy ancianos….mi madre con 95 años, vive cedada, con demencia senil, ni puede reconocerme y en su estado casi vegetal parece felíz a su manera….yo con mis 73 años y mis achaques que la medicina actual no ha podido resolver, tendría que ser un descerebrado, si me sintiera feliz y me desentendiera de las dificultades de mis hijos, mis nietos y el país en que me tocó vivir y padecer…. (Nota del Redactor).

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Imagen Ilustrativa

Convivencia en Marte

“Simulación de estadía de un año sobre Marte”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

 

Seis personas, tres hombres y tres mujeres, confinados en una cúpula de once metros de diámetro y seis de altura, han permanecido aislados durante un año, con la excepción de algunas comunicaciones por audio, vídeo e internet con el exterior. La experiencia es en realidad un extenso estudio para comprobar las exigencias extremas de una vida en Marte, una de las aspiraciones de la exploración espacial. El objetivo no era tanto la simulación de la supervivencia, sino identificar otro aspecto fundamental: cómo el aislamiento y la falta de privacidad en un pequeño grupo puede afectar a sus miembros.

 

El experimento Hi-Seas, en el que participa la NASA y la Universidad de Hawái, se ha realizado en las laderas del volcán inactivo Mauna Loa, en Hawái, un paisaje árido de lava rojiza a 2.500 metros sobre el nivel del mar que recuerda al del Planeta rojo. Finalizó el pasado domingo, cuando los científicos voluntarios salieron por fin al exterior sin sus trajes espaciales después de su encierro de 365 días. «Estoy muy emocionado por tener sensaciones como caminar al aire libre, encontrarme con extraños y comer productos frescos», reconocía el astrobiólogo francés Cyprien Verseux después de pasar tantas privaciones.

 

En el hábitat que utilizaban como vivienda, los astronautas dedicaban sus días a realizar experimentos de agricultura y química, además de emplearse de forma constante en el mantenimiento de la cúpula, incluidos trabajos de electricidad y fontanería, que en el Planeta rojo serían fundamentales para la supervivencia. En el interior de la cúpula no experimentaban cambios estacionales y de vez en cuando sus ocupantes salían al exterior para realizar investigaciones de campo, siempre con trajes espaciales.

A pesar de todas las vicisitudes, los voluntarios se mostraron satisfechos con los resultados de la convivencia. «Una misión a Marte es realista en el futuro cercano», asegura Verseux. «Los problemas técnicos y psicológicos se pueden superar». El equipo también incluye un físico alemán y cuatro estadounidenses: piloto, arquitecto, médico y periodista, y científico especializado en suelos.

El hábitat estaba equipado con una cocina, dos baños, una ducha y un área de ejercicio. Unidos a la construcción principal había un laboratorio y un taller. Cada miembro del equipo tenía su pequeña habitación, con espacio para una cama y un escritorio. Por fortuna, ninguno de ellos resultó gravemente herido o enfermo, por lo que nadie tuvo que ser evacuado.

Una de las preocupaciones de la NASA es aprender sobre la cohesión y la evolución psicológica de personas que participan en misiones aisladas y extremas como los viajes espaciales, donde el estrés y el peligro real son continuos, antes de enviar astronautas a Marte, un logro que se espera conseguir en la década de 2030.

 

No se informó sobre interrelaciones entre los voluntarios, ya que eran tres parejas….(Nota del Redactor).

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Exterior de la cúpula en Hawái en el que han permanecido aislados los seis científicos durante un año

La terapia no discrimina, puede beneficiar al que la elija.

“Los homosexuales comunitarios de Madrid no quieren ayudas”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Han denunciado a una siquiatra porque insta a los diversos homosexuales que sientan la necesidad de cambiar a heterosexuales, no realice publicidades sobre sus tratamientos. Hay un amplio sector, que gustaría no tener los inconvenientes de su estado, ni las expectativas pobres que ello les depara en la sociedad. Literalmente, viven menos y mal….

El Doctor Richard Cohen, autor del libro ‘Comprender y sanar la homosexualidad”, es con quien la terapeuta Elena Lorenzo afirma haberse formado y que ha desatado el ataque de ciertos homosexuales: gays, lesbianas, trans y otras…por supuesta “discriminación” que representaría su invitación a probar su tratamiento. La han obligado a no emitir un video lleva por título “Soluciones al comportamiento homosexual”. 

Además, la web ofrecía testimonios de supuestos pacientes satisfechos, con la intención de avalar la efectividad del método terapéutico ofrecido.

Elena Lorenzo, por su parte, en una entrevista  concedida hace 2 años a la web ‘Portaluz’, hacía algunas matizaciones para aclarar el sentido y el contenido de su propuesta terapéutica. Elena Lorenzo trabaja sobre el concepto de ‘Atracción por el Mismo Sexo’ (AMS) y lo distingue de la homosexualidad: “Debemos matizar. Una persona con AMS es la que siente atracción hacia personas de su mismo sexo.

 

 Una persona homosexual siente atracción hacia personas de su mismo sexo y puede o no, ser activo sexualmente. Una persona gay o lesbiana es activa sexualmente y opta por un estilo de vida muy definido. Cuando hablo de AMS señalo sólo la atracción que siente, no si la persona es o no activa”.

 

En cuanto al trabajo que realiza con estas personas, aclara que existen dos tipos de paciente: los que quieren libremente cambiar y dejar atrás la homosexualidad y los que quieren vivir su homosexualidad también libremente. Con AMS no deseado trabajo en terapia de cambio. Con AMS deseado trabajo en coaching, esto es asesosoría, acompañamiento.

 

 Respeto la libertad de elección como algo sagrado. No me toca a mí vulnerar la libertad de nadie, la última palabra la tiene siempre cada uno”. En esta misma entrevista, Elena Lorenzo afirmaba que “La heterosexualidad ya está en cada individuo, solo hay que encontrarla dentro. La terapia de cambio es el medio para descubrirla”.

 

 En la misma entrevista, afirmaba que la atracción hacia personas del mismo sexo no es ninguna enfermedad, pero que puede provenir de un “daño emocional-afectivo en una etapa temprana”. 

 

La Comunidad de Madrid, según informa la Cadena SER, ha recibido el escrito de denuncia por parte de la Arcópoli y ha abierto un expediente de investigación. Están estudiando el caso y aseguran que se aplicará la legislación.

 

Pienso que deberían leer bien lo que esta terapeuta postula, ya que no está dirigido para ellos en particular, que parecen sentirse cómodos, sino para los que desean cambiar, porque no les agrada verse así y tienen todo el derecho a saber que existe un camino para evadir un destino que ven como fatal. (Nota del Redactor).

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Resultado de imagen para Fotos de Homosexuale y tras protestando

Zika por vagina.

“La vagina es un nicho para el sika”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

La vagina es un “nicho” donde el virus del Zika puede replicarse durante un periodo largo de tiempo y, en ratones hembra embarazadas, , según un nuevo estudio publicado por la revista Cell. 

 
Un grupo de investigadores de varias instituciones, entre ellas la Universidad de Yale  (Connecticut), han creado el primer modelo en ratones de una infección vaginal del zika para  tratar de comprender los mecanismos que usa el virus  para “invadir el cuerpo desde los genitales” en las transmisiones por contagio sexual.

“Aprovechando nuestra experiencia con el herpes genital. La científica y su equipo descubrieron que el virus puede sobrevivir y replicarse durante varios días en la mucosa vaginal de las hembras de ratón.

 

Al infectar a ratones hembras embarazadas por la vagina, comprobaron que los fetos se desarrollaban de manera más lenta de lo normal y sufrían de infección cerebral. Los investigadores trabajan ahora para saber el camino de la vagina al feto.

 
Asimismo, buscan medios para bloquear la entrada del virus por el tracto vaginal. “Somos cautos sobre cualquier conclusión sobre la transmisión humana en este punto, pero la vagina podría ser un lugar donde el zika virus puede replicarse por un periodo largo de tiempo. La vagina podría ser una reserva para el virus en humanos, pero hay que investigar más”, concluye Iwasaki.

 

La Organización Mundial de la Salud  declaró el pasado 1 de febrero que las malformaciones congénitas (sobre todo microcefalia) y los trastornos neurológicos (Síndrome de Guillian-Barré) ligados al contagio del zika constituían una emergencia sanitaria de alcance internacional, pero descartó incluir como tal el brote en sí mismo.

 

Lo más alarmante sobre el actual brote de zika, que afecta principalmente a América Latina y al Caribe, es su vinculación con la microcefalia, una afección por la que la cabeza de los bebés o niños pequeños tiene un tamaño menor al normal y que puede acarrearles problemas de desarrollo.

El zika es un virus que se transmite por la picadura de mosquitos vectores del género Aedes, y cuyos síntomas son leves: sarpullido, fiebre ligera, dolor muscular y de las articulaciones. 

 
Por ahora, no existe ni vacuna ni tratamiento contra un virus que fue descubierto en los años cincuenta del pasado siglo en el bosque Zika de Uganda, de donde toma el nombre.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Los científicos han descubierto que el virus puede sobrevivir y replicarse durante varios días en la mucosa vaginal.

Un paso al riñón de repuesto, con células propias.

“Producen células filtrantes de riñon”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Son pocos los animales que son capaces de autorregenerarse. De perder un miembro del cuerpo y conseguir que vuelva a crecer. La lagartija es uno de los pocos privilegiados, como también lo es la estrella de mar, que es capaz de recuperar alguna de sus cinco «patas».

 

Es esta capacidad de crear tejido sano ante una pérdida o una enfermedad lo que lleva años buscando el investigador español Juan Carlos Izpisúa, profesor en el Laboratorio de Expresión Génica del Instituto Salk. Hoy, la revista «Cell Stem Cell» publica su último gran paso. Un avance que, el propio Instituto Salk califica de «Santo Grial». Y es que han diseñado un método capaz de regenerar células progenitoras de riñón capaces de dividirse definitivamente en el laboratorio. Es decir, han conseguido células que podrían sustituir a otras dañadas para que el riñón pueda seguir trabajando en el momento en el que alguna de ellas falla. «En la publicación ofrecemos una prueba de concepto de cómo capturar y mantener un número ilimitado de células precursoras de riñón. Éste sería el punto de partida para hacer crecer órganos funcionales en el laboratorio, así como una forma de empezar a aplicar la terapia celular a riñones cuya función está disminuida», afirma Izpisúa.

 

Para desarrollar esta nueva técnica, el científico español también ha contado con un equipo internacional en el que han participado el Hospital Clínic de Barcelona y la Clínica Centro de Madrid, con Pedro Guillén a la cabeza. «La célula es como un medicamento al que tenemos que reconducir para que actúe en la zona correcta, y en eso es en lo que hemos trabajado», explica Guillén.

 

Pero, ¿por qué son tan importantes estas células progenitoras? Según describe Guillén, «estas células están presentes durante la etapa de crecimiento de un niño, pero en el momento en el que el órgano ya está completamente formado, las progenitoras desaparecen. Lo hacen en todos los órganos». Y es que en nuestro cuerpo, al margen de las uñas, sólo el hígado y los huesos son capaces de regenerarse. Y eso es lo que quieren conseguir con la nueva técnica que, en un futuro, sería capaz de crear sustituir las células dañadas. Es por ello que el Instituto Salk se ha atrevido a hablar de «elixir de eterna juventud». Es una forma de mantenernos, en cierta forma, inmortales, porque cada vez que un órgano fallara podríamos sustituirlo. Pero todo esto es, por ahora, un sueño al que, con este avance, Izpisúa y su equipo va dando forma.

 

Las células que han conseguido reproducir son las que potencian la formación de nefronas, las unidades funcionales del riñón, responsables de la filtración de la sangre y excreción de orina. Estas CPN (Células Progenitoras de Nefronas) son las que los adultos hemos perdido y, por tanto, no son capaces de hacer crecer nuevo tejido renal después de un daño o enfermedad.

Intentos fallidos

 

Hasta el momento, los intentos anteriores para mantener cultivos de las denominadas células progenitoras de la nefrona habían resultado fallidos porque las células murieron o gradualmente perdieron su potencial de desarrollo en lugar de permanecer en un estado precursor que puede ser útil para regenerar el órgano. Es en este punto donde aparece la técnica innovadora, en 3D, la que ha conseguido estos buenos resultados. «Hemos logrado cultivar en unas placas en relieve gracias a las que hemos podido apreciar su grosor real, a lo que se suma una nueva mezcla de moléculas de soporte. Así hemos conseguido con éxito su desarrollo más de 15 meses», añade Guillén.

 

Estas nuevas células fueron capaces de convertirse en estructuras similares a nefronas funcionales tanto en el laboratorio como al ser implantadas en animales para que el riñón funcionara con normalidad. Aunque las células que se han creado son las más importantes para la funcionalidad del riñón, también se tendrían que cultivar otras importantes como los fibroblastos, lo que, según Guillén», no va a ser difícil». Además de su uso como «parche» en los órganos dañados, los científicos también apuntan a otro uso: como modelo de enfermedades en el laboratorio. Se podrían mutar las células generadas y estudiar la progresión y aparición de diferentes enfermedades.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Células progenitoras renales de laboratorio (en rojo) tras ser trasplantadas se integran por completo

Efecto térmico de eclipses

“Efectos térmicos de un eclipse”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Un eclipse de Sol, sobre todo si es total, es uno de los fenómenos astronómicos más codiciados y más espectaculares. La invasión por parte de la Luna del ángulo de visión del que proceden los rayos del Sol genera una sombra sobre la Tierra que ha fascinado a todas las culturas de la historia de la humanidad. Los científicos que con más pasión estudian estos eventos son los astrónomos. Lo hacen desde tiempos inmemoriales porque el «apagón» de la luz del Sol ofrece una oportunidad única de observar características del entorno del astro rey que en otras circunstancias quedan veladas. Pero hoy en día, ese tipo de rasgos pueden ser estudiados por tecnologías nuevas que hacen menos necesario esperar al momento de un eclipse para realizar la investigación.

Menos habitual es el estudio meteorológico de un eclipse. Pero también ofrece resultados interesantes. Durante esos minutos en los que parte de la Tierra está en sombra ¿se enfría el planeta, cambian sus patrones de vientos y de temperaturas, lo notan los animales?

Uno de los eclipses totales que mayor impacto ha tenido recientemente, el que recorrió el norte y el centro de Europa el 20 de marzo de 2015, ha servido para responder a estas preguntas. Aquel eclipse fue parcial en prácticamente todo el continente europeo, pero pudo verse como total en Islas Feroe y en el norte de Noruega e Islandia. El estudio de las temperaturas del aire en la superficie del Tierra, de la velocidad del viento, del nivel medio del mar y de la formación de nubes durante ese día ha revelado algunas sorpresas.

 Por ejemplo, la temperatura media de ese día en el Reino Unido descendió unos 0,83 grados durante los 39 minutos que duró el fenómeno. En lugares con mayor nubosidad, las temperaturas bajaron algo más, hasta casi un grado. La velocidad media del viento descendió un nueve por ciento durante la primera mitad del eclipse. Pero el enfriamiento producido por la sombra pudo provocar cambios posteriores en la dirección y velocidad de los vientos. De hecho el llamado «viento de eclipse», que suele relatarse como una consecuencia directa de estos fenómenos, sigue siendo realmente un misterio que no ha podido confirmarse mediante datos fieles.

 

Siendo el Sol, el principal componente de la ecuación de la temperatura para la Tierra, una disminución temporal de su radiación tiene necesariamente quie producir estos efectos. (Nota del Redactor)

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 20001.

Resultado de imagen para Fotos de eclipses

Galaxia algo apagada.

“Una galaxia fantasma”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Un equipo de científicos dirigidos por el profesor Pieter van Dokkum de la universidad de Yale de New Haven, EE.UU., y por el catedrático Roberto Abraham de la Universidad de Toronto, Canadá, ha redescubierto una galaxia tenue en luminosidad  a la que confieren hipotéticamente  aproximadamente la misma masa que la Vía Láctea, aunque brilla tenuemente, como si estuviera rodeada de polvo, según relata el W. W. M. Kerk Observatory. 

 

Haciendo uso de potentísimos telescopios se dio con la galaxia, bautizada ‘Dragonfly 44’, la cual parece estar compuesta por mucho polvo.

A pesar de que la nueva galaxia se encuentra relativamente cerca, es tan tenue que durante décadas los astrónomos no se habían percatado de su existencia. No obstante, la misma fue detectada el año pasado en el Cúmulo de Coma, aproximadamente a 330 millones de años luz de distancia de nuestro hogar. VAN D

A pesar de que poseería casi la misma masa que nuestra Vía Láctea, solo una centésima parte está compuesta por el mismo material: estrellas. En otras palabras, el hecho de no contener en su interior un número de estrellas supuestamente similar al de nuestra galaxia sería la explicación de por qué es tan difícil de percibir en los observatorios, ya que no iluminaba lo suficiente.

En palabras de Roberto Abraham, “no tenemos ni idea de cómo se pudieron haber formado las galaxias del tipo de Dragonfly 44”, concluye el coautor de la investigación.

 

Cada tanto salen este tipo de artículos que en el fondo solo sirven para seguir hablando  de una hipotética materia oscura, cuando todo se explica mejor con interacciones entre Universos. (Nota del Redactor)

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Mundo ARN.

“Sobre el inicio de la vida”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Se ha dado un importante paso hacia la reconstrucción del medio químico que, según algunas teorías, marcó el inicio de la vida en la Tierra. Este medio se conoce como “Mundo de ARN”.

 

Según las teorías que lo defienden, en la Tierra apareció primero el ARN, sirviendo tanto como material de almacenamiento de la información genética como de molécula orgánica catalizadora de reacciones químicas. Solo después el ADN tomó el papel que le ha situado como componente fundamental de la vida.

 

Esta es probablemente la primera vez que algunas de estas moléculas complejas de ARN se han sintetizado con una ribozima (una enzima especial de ARN), desde el final de la época del Mundo de ARN, hace 4.000 millones de años.

 

Los resultados del estudio, realizado por el equipo de Gerald F. Joyce, del Instituto Scripps de Investigación, en La Jolla, California, Estados Unidos, muestran que estos científicos han conseguido crear una ribozima que puede básicamente servir tanto para amplificar la información genética como para generar moléculas funcionales.

La nueva ribozima puede replicar de forma eficiente tramos cortos de ARN y llevar a cabo la transcripción sobre segmentos de ARN incluso más largos para producir moléculas de ARN funcional con estructuras complejas, acercándose a lo que, según creen los científicos, era un replicador de ARN que podría haber posibilitado la vida antes de la aparición de la arquitectura biológica moderna, en la cual las enzimas proteicas se ocupan ahora de la replicación genética y de la transcripción.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

[Img #38137]

Una estrella en un envase.

“Cerca de encerrar una estrella en un envase”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Físicos estadounidenses trabajan en un dispositivo de fusión que podría proporcionar energía a la humanidad por tiempo casi indefinido.

 

El concepto conocido como ‘una estrella en un frasco’ consiste en replicar en la Tierra la manera en la que el sol y las estrellas generan energía a través de la fusión, publica EurekAlert. El verdadero reto supone crear un ‘frasco’ que pueda contener plasma supercaliente y que posea un precio accesible para ser construido en distintas partes del mundo. Tal dispositivo produciría una energía casi ilimitada en la Tierra y pondría fin a la dependencia de los combustibles fósiles para generar electricidad.

 

Según los científicos, en el Laboratorio de Física de Plasma de Princeton (PPPL, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía de EE.UU., ya existe un modelo de ese ‘frasco’ en forma experimental. Se trata de los tokamak esféricos compactos ―o reactores de fusión― que se encuentran en el PPPL y en un laboratorio de Culham, Reino Unido. Los mismos podrían proporcionar el diseño para el Centro de Ciencia de Fusión Nuclear (FNSF, por sus siglas en inglés) que desarrollaría componentes del reactor y produciría electricidad como una planta piloto para una central comercial de fusión. Los detalles del dispositivo han sido descritos en la revista ‘Nuclear Fusion’.

Los tokamak esféricos son dispositivos compactos que tienen forma de manzana sin corazón, mientras que los tokamak convencionales tienen forma de ‘donut’. Los investigadores señalan que la razón principal por la que investigan los tokamak esféricos “es encontrar una manera de producir la fusión a un costo mucho menor que el que requieren los tokamak convencionales”.

Se espera que los dispositivos de próxima generación de los laboratorios de EE.UU. y del Reino Unido acerquen a las plantas comerciales de fusión a la creación de una energía segura, limpia y prácticamente ilimitada sin emitir gases de efecto invernadero y desechos radioactivos a largo plazo.

“Estamos abriendo nuevas opciones para las futuras plantas”, comentó el autor principal, Jonathan Menard. Al mismo tiempo, los dispositivos todavía se enfrentan a una serie de desafíos complejos, por ejemplo, cómo controlar la turbulencia que se produce cuando partículas de plasma supercaliente son sometidas a poderosos campos electromagnéticos. Los científicos están trabajando para solucionar el problema en los dispositivos de fusión de la próxima generación.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.