Nuevo antidopaje…..

“Análisis rápido de dopping”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Las vísceras del abalón rojo, un molusco codiciado en Asia debido a sus supuestas propiedades afrodisíacas, albergan una enzima de características excepcionales para los análisis de drogas, descubrió el biólogo chileno Manuel Rozas.

A partir de la enzima que contienen las vísceras de este animal, Rozas desarrolló una ‘superenzima’ llamada BG100. Esta ha sido usada en el último año en más de tres millones de análisis de droga en todo el mundo, informa un reportaje de la BBC.

 

La excepcional eficiencia de la BG100 ha atraído la atención del FBI y del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas estadounidense (NIDA, por sus siglas en inglés). Rozas explicó que hasta hace poco una prueba de análisis de opioides tardaba entre 2 y 16 horas, dependiendo del tipo de droga. Mientras tanto, la recién creada BG100 permite obtener resultados en tan solo una hora.

Las instituciones mencionadas por Rozas utilizan sus enzimas para detectar drogas en la orina y en la sangre, tanto de seres humanos como de animales, al igual que en pruebas antidopaje para competiciones deportivas.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

El molusco:

Abalón rojo

Sin divinidad….

Según nuevos documentos, Jesús era uno entre hermanos y hermanas, no hacía milagros y ni siquiera fue crucificado”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Unas cartas supuestamente escritas por miembros de la familia de Jesús aparecidas pocos años después de su muerte cuestionan los aspectos fundamentales del cristianismo, según ha señalado un profesor del Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad de Carolina del Norte (EE.UU.), James Tabor, en el documental ‘La familia secreta de Jesús’.

 

Tanto el Evangelio de Marcos como el Evangelio de Mateo afirman que Jesús tenía cuatro hermanos (Jacobo, José, Simón y Judas -no el traidor, sino otro) y mencionan también a varias hermanas. Precisamente en las cartas escritas por Jacobo (o Santiago) y Judas no hay ninguna referencia sobre la divinidad de Jesús, cree el académico.

 

La ‘Epístola de Santiago’, uno de los textos cristianos más antiguos, supuestamente fue escrita en el siglo I y describe a Jesús como el ‘maestro’ de sus seguidores pero no menciona su origen divino. Ni siquiera menciona que fuera crucificado, una de las piedras angulares de la fe cristiana.

 

“La Epístola de Santiago trata de las enseñanzas dadas  por Jesús y no de enseñanzas sobre él. Santiago transmite lo que ha recibido de su hermano“, asegura Tabor. “No menciona la crucifixión de Cristo, no menciona la sangre de Jesús, no menciona el perdón de los pecados por creer en Dios, nada de eso”, añade.

Uno de los libros cristianos más antiguos, la ‘Enseñanza del Señor a las naciones por medio de los doce apóstoles’ (o ‘Didaché’), escrita en los tiempos en que toda la familia de Jesús estaba viva, recomienda seguir las enseñanzas más que a la persona en sí. El ‘Didaché’ tampoco contiene ninguna mención al nacimiento virginal ni a la resurrección, y presenta a Jesús como un siervo de Dios. Sin embargo, en sus primeros días la Iglesia desarrolló otra narración de Jesucristo, asegura el científico.  

Una carta de Judas de la Biblia muestra que las personas que conocían a Jesús estaban cada vez más cansadas de que sus seguidores difundieran mensajes sobre su divinidad, según Tabor. “Está muy preocupado y habla con un pequeño grupo que le escuchaba. Creo que en realidad Judas dice que no escuchen todas esas cosas nuevas y que luchen duramente por la fe original que se les entregó”.

 

Pocos años bastaron para hacer de Jesús un Dios de la Trinidad y una nueva religión poderosa y superior a todo lo anterior,…. no plegarse a ella era una mala opción.

 

(º) Ingeniero, Presidente Honorario de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Finalizó la transmisión de datos.

“La NASA terminó de recibir todos los datos de la Misión a Plutón”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

15 meses ha durado la transferencia de todos los datos a la NASA. La sonda continuará ahora su misión hacia la periferia del sistema solar.

 

La NASA ha recibido el último paquete de imágenes de Plutón y su enorme luna Caronte, almacenadas desde que la sonda New Horizons la sobrevolara en julio de 2015,informó  la agencia espacial estadounidense.

 

Los últimos datos han recorrido 5.500 millones de kilómetros en poco más de cinco horas hasta llegar a la Tierra, donde han sido recibidos en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, en el estado de Maryland (EE.UU.).

 

“Tenemos mucho trabajo por delante para analizar más de 400 observaciones científicas que han sido enviadas a la Tierra”, comentó Alan Stern, el principal investigador del proyecto New Horizons.

 

Dado que solo se realizó un único sobrevuelo  del planeta, la misión estaba destinada a recoger la mayor cantidad de datos posible y enviar una selección de datos prioritarios en los días de la aproximación, reservando el resto de información para ser remitido en los meses posteriores.

 

La NASA realizará una última verificación de los datos antes de proceder a borrar los dos registradores que la sonda lleva a bordo. El objetivo es liberar espacio de almacenamiento para poder grabar los nuevos datos de la misión de New Horizons al Cinturón de Kuiper, en la periferia del sistema solar, y su acercamiento al objeto sideral 2014 MU69.

 

(º) Ingeniero, Presidente Honorario  de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Vista de Caronte;

La imagen de Caronte, una de las lunas de Plutón, registrada por New Horizons.

Luego de la extinción…

“Un mundo vacío de vida”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)


Nuevos fósiles descubiertos por paleontólogos de la Universidad de Uppsala en Groenlandia revelan un extraño mundo casi vacío inmediatamente después de la peor extinción que ha visto la Tierra.

La vida en el fondo del mar había colapsado totalmente, con hasta el 90% de todas las especies se extingan”, dice el doctor Michal Zaton por la Universidad de Silesia en Polonia, y autor principal del estudio internacional que ha indagado en el evento de extinción registrado hace 252 millones de años.

“Los mares agotaron su oxígeno y se ácidificaron, con una muy baja diversidad de fauna que comprendía bivalvos y vastas colonias de gusanos microconchidos que filtraban su alimento. Éstos se habrían incrustado en conchas y capas de algas, que proporcionaron sustratos adecuados y una fuente potencial de oxígeno”, dice el doctor Zaton.

Los fósiles de microconchidos nunca antes se habían registrado en las antiguas latitudes más altas. “En el comienzo de la era de los dinosaurios hace 252 millones de años, el este de Groenlandia estaba en el borde de una vía marítima boreal que se extiende hasta el Polo Norte”, dice el doctor Benjamin Kear del Museo de la Evolución en la Universidad de Uppsala y líder del proyecto, publicado en Scientific Reports.

Nuestro descubrimiento es significativo porque demuestra por primera vez que la vida del fondo del mar en latitudes más altas sufrió el mismo proceso de extinción a nivel mundial, y la posterior recuperación de los ecosistemas”, dice el Dr. Kear.

Paleontólogos de la Universidad de Uppsala pasaron más de dos meses recogiendo fósiles en el este de Groenlandia. Están investigando la interacción entre los eventos de extinción y los principales hitos en la evolución de los animales acuáticos. “Nuestro proyecto se centra en marcos de tiempo geológico en los que los animales con espina dorsal salieron por primera vez del agua a la tierra hace 360 millones de años, y luego transicionaron de nuevo a los mares hace 252 millones de años, lo que se conoce formalmente como el límite Pérmico-Triásico.

El este de Groenlandia es la única masa de tierra donde las rocas de estas edades se presentan juntas en el mismo lugar “, dice el Dr. Henning Blom del Centro de Biología Evolutiva de la Universidad de Uppsala.

“Nuestros hallazgos recientes demuestran no sólo la recuperación global de la extinción, sino también que las comunidades de vida del Triásico inferior se adaptaron rápidamente con el tiempo”, dice el co-autor Dr. Grzegorz Niedzwiedzki también del Centro de Biología Evolutiva de la Universidad de Uppsala. “Encontramos especies completamente nuevas de microconchidas que invadieron lagunas salobres a medida que los mares se retiraron. Este oportunismo probablemente fue clave para su supervivencia a raíz del colapso masivo del ecosistema.”

(º) Ingeniero, Presidente Honorario de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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El motor sin combustible….casi

 

“Patentan finalmente el propulsor sin combustible que revoluciona las leyes de la física”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

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El ingeniero Roger Shawyer ha patentado una nueva versión del motor sin combustible EmDrive, que permitirá viajar a Marte en solo unas semanas.

La Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido ha revelado que recibió nueva solicitud de patente para la última versión del propulsor sin combustible EmDrive  por parte su inventor, el ingeniero británico Roger Shawyer, dice  la revista científica ‘Science Alert’.

 

De acuerdo con su creador, el magnetrón que se usa en el motor EmDrive genera microondas y la energía de sus oscilaciones se acumula en el resonador, convirtiendo la radiación en empuje. De esta manera el aparato requiere una fuente de energía eléctrica para funcionar y no necesita combustible.

 

La modificación del EmDrive, patentada por Shawyer, es diferente de las versiones anteriores del propulsor gracias a una nueva lamina superconductora. Según el científico, ello puede reducir el cambio de la frecuencia de la onda electromagnética a medida que se propaga en la cavidad del motor y, por lo tanto, aumentar la propulsión del EmDrive.

 

Como apunta la revista, ha sido un gran año para EmDrive, tachado de “imposible” por muchos científicos por revolucionar algunas de las principales leyes de física. En mayo, los investigadores de la NASA informaron  de una exitosa prueba de 10 semanas de duración de su prototipo de EmDrive y el inventor Guido Fetta acaba de conseguir la aprobación para poner a prueba  su propia versión en el espacio.

 

El concepto físico de este propulsor aún divide a los científicos. La NASA necesitó  varios años para confirmar que la tecnología del EmDrive funciona. De acuerdo con la revista, si se sigue desarrollando el propulsor EmDrive, dentro de unos 10 años los viajes al espacio serán mucho más baratos gracias al rechazo a los convencionales sistemas de combustibles. Además, este tipo de motor será capaz de llevar a Marte aparatos cósmicos en cuestión de semanas.

 

(º) Ingeniero, Presidente Honorario de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Cerebro fosilizado.

“Primer cerebro fosilizado de Dinosaurio”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Jamie Hiscocks, un cazador de fósiles, halló en 2004 cerca de Bexhill en Sussex (Inglaterra) un guijarro marrón aparentemente sin pretensiones, poco más grande que una moneda, que ha resultado ser algo de lo más extraordinario. Investigadores de la Universidad de Cambridge han confirmado que se trata del primer ejemplo conocido de tejido cerebral fosilizado de dinosaurio. Las posibilidades de preservar algo así durante millones de años son increíblemente pequeñas, por lo que el descubrimiento es sorprendente.

 

El fósil pertenece muy probablemente a una especie estrechamente relacionada con el Iguanodon, un gran dinosaurio herbívoro que vivió durante el período cretáceo temprano, hace alrededor de 133 millones de años. Muestra similitudes con el cerebro de los cocodrilos y las aves modernas. Los meninges -los tejidos duros que rodean el cerebro-, así como pequeños capilares y partes de los tejidos corticales adyacentes se han conservado, como explican los investigadores, como «fantasmas» mineralizados.

 

Encontrar los tejidos blandos fosilizados, especialmente el tejido cerebral, es muy raro, lo que hace que la comprensión de la historia evolutiva de este tipo de tejidos sea difícil. «Las posibilidades de preservar el tejido cerebral son increíblemente pequeñas, por lo que el hallazgo de este ejemplar es asombroso», afirma Alex Liu,  investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge.

 

La razón de que esta pieza del tejido cerebral en particular haya sido tan bien conservada es que el cerebro del dinosaurio estaba esencialmente «en salmuera» en un cuerpo de agua muy ácido y de bajo oxígeno, similar a un pantano o ciénaga, poco después de su muerte. Esto permitió que los tejidos blandos se mineralizaran antes de que se destruyeran por completo, de modo que pudieron ser preservados.

«Lo que creo que pasó es que este dinosaurio murió en o cerca de una masa de agua, y su cabeza terminó parcialmente enterrada en el sedimento del fondo», dice Norman. «Dado que el agua tenía poco oxígeno y era muy ácida, los tejidos blandos del cerebro probablemente fueron preservados antes de que el resto de su cuerpo fuera enterrado en el sedimento».

Trabajando con colegas de la Universidad de Australia Occidental, los investigadores utilizaron técnicas de microscopía electrónica de barrido (SEM) con el fin de identificar las membranas duras, o meninges, que rodeaban el cerebro mismo, así como hebras de colágeno y vasos sanguíneos. Estructuras que podrían representar los tejidos de la corteza cerebral (la capa externa de tejido neural), entretejidas con delicados capilares, también parecen estar presentes. La estructura del cerebro fosilizado, y en particular la de las meninges, muestra similitudes con el cerebro de los descendientes modernos de los dinosaurios, es decir, aves y cocodrilos.

En los reptiles típicos, el cerebro tiene la forma de una salchicha, rodeado por una densa región de vasos sanguíneos y cámaras vasculares de pared delgada (senos) que sirven como un sistema de drenaje de la sangre. El cerebro en sí sólo ocupa alrededor de la mitad del espacio dentro de la cavidad craneal.

En contraste, el tejido en el cerebro fosilizado parece haber sido presionado directamente contra el cráneo, aumentando la posibilidad de que algunos dinosaurios  tuvieran cerebros grandes que llenaban mucho más de la cavidad craneal. Sin embargo, los investigadores advierten en contra de sacar conclusiones acerca de la inteligencia de los dinosaurios de este fósil en particular, y dicen que lo más probable es que durante la muerte y el enterramiento, la cabeza de este dinosaurio volcara, por lo que a medida que el cerebro se iba deteriorando, la gravedad hizo que se colapsara y presionara contra el techo óseo de la cavidad.

 

«Como no podemos ver los lóbulos del cerebro mismo, no podemos decir con certeza cómo de grande era el cerebro de este dinosaurio», dice Norman. «Por supuesto, es muy posible que los dinosaurios tuvieran cerebros más grandes de lo que creemos, pero no podemos decirlo a partir de este espécimen».

(º) Ingeniero, Presidente Honorario de FAPLEV, vecino Solidario 2001.

El fósil pertenece a una especie relacionada con el gigantesco Iguanodon

Importante brazo.

 

 

“El brazo espiral de la Vía Láctea podría ser varias veces más largo de lo pensado”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

El brazo espiral de la Vía Láctea en el que se asienta el Sol puede ser varias veces más largo de lo pensado, hasta convertirlo en un competidor importante en la estructura de la galaxia.

Las galaxias espirales como la Vía Láctea contienen varias estructuras masivas conocidas como brazos, que se desenrollan desde el centro de la galaxia. La vecindad del Sol se llama el brazo de Orión, aunque los científicos a menudo se refieren a él como el brazo Local. A pesar de su nombre, se clasifica como una colección de polvo y gas que se encuentra entre otros brazos más masivos.

“Nuestro estudio revela que el brazo Local no es sólo un pequeño ramal de la Vía Láctea. Incluye una prominente estructura que casi se extiende hasta el brazo de Perseo y un largo espolón de ramificación entre los brazos Local y Sagitario”, explicó el astrónomo de Ye Xu de la Academia de Ciencias de China a Space.com por correo electrónico.

Xu dirigió un equipo que identificó ocho nuevas características en el brazo de Orión y determinó que es mucho más largo de lo que los científicos han estimado previamente.

De acuerdo con Xu, las características del brazo Local “son comparables a las de los principales brazos espirales de la galaxia como Sagitario y Perseo”.

“La determinación de la estructura de la Vía Láctea ha sido un problema antiguo para los astrónomos, porque estamos dentro de ella”, dijo Xu. “Aunque hay acuerdo en que nuestra galaxia tiene una estructura en espiral, existen desacuerdos sobre la cantidad de brazos que tiene y su lugar específico.”

Usando la matriz del Observatorio Nacional de Radioastronomía de Base Muy Larga (VLBA), un conjunto de 10 telescopios que operan en Socorro, Nuevo México, los científicos identificaron y midieron ocho nuevos máseres en el brazo de Orión, estableciendo su nueva longitud hasta unos 25.000 años luz de largo. Aunque las mediciones del brazo varían, el equipo de Xu estableció la distancia en algo más de 16.000 años luz en 2013.

“Esta caracterización del brazo Local va a cambiar la imagen de la Vía Láctea”, dijo Xu. La nueva investigación, publicada en la revista Science Avances en septiembre, revela la Vía Láctea como más compleja de lo que los científicos han estimado previamente.

(º) Ingeniero, Presidente Honorario de FAPLEV. Vecino  Solidario 2001.

Vía Láctea

La ciberseguridad.

“La ciberseguridad”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

Dado el continuo flujo de informaciones que hablan de ciberataques y de las vulnerabilidades que los posibilitan, resulta fácil concluir que el estado de la ciberseguridad es de pura confusión. Los ingenieros de otras estructuras (de puentes, por ejemplo) parecen haber desarrollado métodos gracias a los cuales sus obras se mantienen seguras. ¿Por qué no se ha alcanzado esta relativa estabilidad en el caso de los ordenadores interconectados? Examinando las amenazas a que se enfrentan los ingenieros de sistemas informáticos y comparándolas con aquellas que afrontan quienes diseñan puentes, veremos por qué las primeras son más complejas que las segundas.

La inseguridad digital se ha convertido en una creciente preocupación pública y en un problema prioritario para los Gobiernos. Entre las noticias de años recientes que han copado los titulares están las referidas a la filtración de datos de la Oficina de Gestión del Personal de Estados Unidos, que comprometió los registros confidenciales de 22 millones de empleados federales; a la intrusión que sufrió el proveedor de seguros médicos Anthem, que dejó al descubierto los datos personales de 79 millones de personas; al golpe a la cadena de grandes almacenes Target Corporation, que recolectó información de tarjetas de débito y crédito de 40 millones de personas; o al ataque a Sony Pictures Entertainment, que destruyó datos y programas de arranque en más de 3000 ordenadores, además de divulgar películas antes de su estreno y embarazosos correos electrónicos de los ejecutivos. Los funcionarios públicos manifiestan abiertamente su temor a que se produzcan ciberataques a infraestructuras críticas, como las relativas a la energía, el agua, las comunicaciones y el transporte. Su preocupación está bien fundada. En diciembre de 2015, por ejemplo, un ciberataque contra plantas eléctricas ucranianas dejó sin suministro eléctrico a 80.000 clientes. Se ha demostrado la existencia de numerosas vulnerabilidades de automóviles, aviones y dispositivos médicos, las cuales podrían explotarse con consecuencias fatales.

Sorprende la escasez de datos fiables acerca de la extensión y las tendencias de los incidentes contra la ciberseguridad. Se publican informes con regularidad, pero sus hallazgos se limitan generalmente a los datos recabados mediante encuestas o a través de la monitorización directa de sus clientes, y rara vez muestran tendencias más allá del trimestre o año fiscales. David Shephard, de la empresa de software NetIQ, ha elaborado, a partir de múltiple fuentes, una lista de los 84 hechos y tendencias que «más miedo dan». Encabezando esta lista se encuentra un sondeo que indica que, en el año 2014, el 71 por ciento de las organizaciones fueron víctimas de ciberataques exitosos. Su estadística muestra un aumento de los incidentes cibernéticos detectados, incluido un incremento del 517 por ciento en empresas eléctricas y servicios públicos de 2013 a 2014. El costo medio de los incidentes sufridos por las corporaciones ascendió en 2013 a 3,5 millones de dólares. El Equipo de Preparación ante Emergencias Informáticas de Estados Unidos también ha observado que el número de incidentes cibernéticos comunicados se ha multiplicado por 12, pasando de unos 5500 en 2006 a más de 67.000 en 2014. El Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos y McAfee situaron el coste anual del cibercrimen global entre los 375.000 millones de dólares y los 575.000 millones. La adopción por parte de todos de determinados protocolos de seguridad reduciría en gran medida los ataques exitosos.

(º) Ingeniero, Presidente Honorario de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Preservar los Recursos Hídricos.

“Instan a preservar los cursos hídricos”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) y la Estación Biológica de Doñana (EBD), ambos del CSIC, han comprobado que la contaminación por nutrientes, la salinización, el descenso del nivel y la ralentización del flujo de agua, así como la destrucción de la estructura de los hábitats fluviales, amenazan la diversidad de especies nativas, y para paliar estos efectos proponen, “como medidas urgentes, mejorar la calidad del agua y restaurar los regímenes hidrológicos y, como estrategia complementaria, proteger los afluentes que todavía tienen comunidades nativas en buen estado de conservación”.

En una nota, desde el CSIC han explicado así que en los últimos años el número de especies nativas que viven en los ríos ha descendido “de forma alarmante, a la vez que aumentaba la presencia de especies exóticas”.

El investigador de la EBD Alberto Maceda ha explicado que “hemos hecho una comparativa utilizando 20 indicadores, como las características de la fauna, la proporción de especies invasoras con respecto a autóctonas o si las especies autóctonas están en peligro de extinción, entre otros, que permiten valorar el estado de conservación. El objetivo era identificar qué variables ambientales influyen en el estado de conservación de las comunidades de peces autóctonos”.

Los investigadores han tomado datos en 530 puntos de ríos de 15 cuencas del noreste de España, unas pertenecientes a la ‘Red Natura 2000’, por lo tanto protegidas, y otras no. “Hemos querido hacer una comparativa que nos diera información de cómo están funcionando las áreas protegidas y conocer el estado de las diferentes comunidades de peces”, ha explicado Ignacio Doadrio, investigador del MNCN.

Por su parte, Montserrat Vilà, investigadora de la EBD, ha agregado que “los datos nos indican que los afluentes son los tramos con comunidades nativas más prístinas y con un menor porcentaje de especies exóticas”.

Desde el CSIC defienden que “proteger estos afluentes además beneficia a todo el ecosistema, ya que una población saludable de peces aporta beneficios al resto de la comunidad, como a los mamíferos que se alimentan de ellos y a las náyades –mejillones de agua dulce– que los necesitan como hospedadores de sus larvas para sobrevivir”.

Restaurar los cursos naturales y mejorar la calidad del agua debería ser una prioridad si deseamos detener la pérdida constante de especies mediterráneas de la que estamos siendo testigos”, ha concluido el investigador Ignacio Doadrio.

(º) Ingeniero, Presidente Honorario de FAPLEV, Vecino Solidario  2001.

Investigadores instan a la restauración de cursos hidrológicos para conservar las especies autóctonas

Fotos de Naves Aliens filmadas desde la ISS.

“Diferentes naves estacionadas cerca de la Estación Espacial.”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

En estos años las filmadoras automáticas de la ISS han inmortalizado muchas instantáneas de naves no terrestres, que nos han visitado.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

 

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