El planeta de carbono y diamante.

“El planeta de carburo, carbono o de diamante”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Científicos dela Universidadde Yale (EEUU) han descubierto un planeta rocoso compuesto de grafito y diamante, dos veces más grande quela Tierray con una masa ocho veces mayor.

“La superficie de este planeta parece estar cubierta de grafito y el diamante en vez de agua y granito“, señaló el investigador principal, Nikku Madhusudhan, dela Universidad de Yale.

El planeta, llamado 55 Cancri e, es uno de los cinco planetas que orbitan en torno a una estrella similar al Sol en la constelación de Cáncer, a 40 años luz de la Tierra, relativamente cerca, por lo que se puede ver a simple vista.

El planeta orbita tan rápido que un año dura 18 días, frente a los 365 de la Tierra, es además extremadamente caliente ya que, según los investigadores, su temperatura alcanza los 2.148 grados centígrados.

No es la primera vez que se descubre un planeta de diamante, pero es el primero que se encuentra orbitando una estrella similar al Sol, tan cercano a la Tierra y de un tamaño superior.

El plantea fue observado por primera vez el año 2012 y los científicos asumieron inicialmente que podría tener una composición química similar al agua, pero tras nuevas investigaciones determinaron que el planeta no tiene agua.

“Parece estar compuesto principalmente de carbono (como el grafito y el diamante), hierro, carburo de silicio, y, posiblemente, algunos silicatos”, apuntan los investigadores que publicarán el estudio en la revista Astrophysical Journal Letters.

El estudio calcula que al menos un tercio de la masa del planeta, equivalente a tres veces la masa de la Tierra, podría ser diamante. Este descubrimiento significa que “ya no se puede asumir que los planetas rocosos distantes tienen componentes químicos, interiores, ambientes, o biologías similares a las dela Tierra”, señaló Madhusudhan

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Recreación del planeta recién descubierto. | Reuters

 

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