Grandes estructuras generarían electricidad.

“Las grandes obras de Ingeniería podrían adosarse otras funciones”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

El viaducto del Barranco del Juncal, en Gran Canaria, ha servido de referencia a científicos españoles y británicos para comprobar que el viento que sopla entre los pilares de este tipo de infraestructuras puede mover aerogeneradores y producir energía.

El estudio se basa en modelos y simulaciones por ordenador llevados a cabo por el investigador Óscar Soto y otros colegas de la Universidad de Kingston (Reino Unido). Los científicos han representado los distintos tipos de turbinas mediante discos porosos para valorar su resistencia al aire y probar diversas configuraciones.

“Como es natural, cuanta más superficie abarque el rotor, más potencia se puede extraer; sin embargo, hemos visto que en turbinas pequeñas la relación de potencia producida por m2 es mayor”, explica Soto, pero señala que la configuración de dos turbinas idénticas sería la más viable para incorporar a los viaductos: “Así se consigue un mayor equilibrio, tanto desde el punto de vista estructural como eléctrico, lo que influye en un menor costo económico”.

Si solo se valorara la potencia producida, las mejores soluciones serían instalar dos rotores de tamaño diferente –para abarcar la mayor superficie posible–, o bien una matriz de 24 turbinas pequeñas –por su potencia por unidad de superficie y peso ligero–, pero respecto a la viabilidad triunfa la opción de los dos rotores iguales con un tamaño medio.

Los resultados confirman que cada viaducto presenta sus posibilidades energéticas y potencial eólico característicos. En el caso de El Juncal, la potencia evaluada rondaría un total de 0,5 MW, lo que se clasifica dentro de la gama de aerogeneradores de media potencia.

 “Esto equivaldría al consumo medio de unas 450 o 500 viviendas”, apunta Soto, quien añade: “Una instalación de este tipo evitaría la emisión de unas 140 toneladas de CO2 al año, una cantidad que representa el efecto de depuración de unos 7.200 árboles”.

La empresa canaria ZECSA y la participación de los científicos de la Universidad de Vigo para analizar las conexiones eléctricas que se necesitarían para desarrollar el proyecto, junto a otros de la Universidad de Las Palmas, que se han encargado de su integración en el ámbito de las energías renovables.

De hecho, el trabajo se ha publicado en la revista Renewable and Sustainable Energy Reviews y se enmarca dentro de la iniciativa PAINPER, un plan de aprovechamiento de infraestructuras públicas para impulsar las energías renovables.

“PAINPER es una iniciativa que surgió a raíz de las dificultades observadas para la implantación de este tipo de energía en territorios masificados por infraestructuras, así como en espacios protegidos donde es escasa la superficie útil para nuevas instalaciones”, apunta Aday C. Martín, gerente de ZECSA, quien considera que la energía renovable de los aerogeneradores en los viaductos se podría sumar a la obtenida en otras instalaciones eólicas, solares, geotérmicas y de biomasa.

(º) Ingeniero, presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

“Great works of engineering could be attached other functions”

Compiled by Manlio E. Wydler (º)

Viaduct Barranco del Juncal, Gran Canaria, has been a reference to Spanish and British scientists to check the wind blowing through the pillars of this infrastructure can move turbines and produce energy.

The study is based on models and computer simulations carried out by the researcher Oscar Soto and colleagues at the University of Kingston (UK). Scientists have shown different types of turbines by porous to assess its resistance to air and test various configurations discs.

“Naturally, the more surface covers the rotor, the more power can be extracted; however, we have seen that small turbines power ratio produced per m2 is higher, “Soto said, but noted that the configuration of two identical turbines would be most feasible to incorporate the viaducts:” So a better balance is achieved, both in terms of structural and electrical, which influences lower economic cost.”

If only the power produced is valued, the best solution would be to install two different sized rotors -to cover the widest possible-surface or an array of small turbines 24 -for the power per unit area and middle- weight, but for viability triumphs choice of two identical rotors with an average size.

The results confirm that each viaduct presents its possibilities and characteristic wind energy potential. In the case of El Juncal, evaluated the power would be around a total of 0.5 MW, which is classified within the range of medium power turbines.

 “This would be equivalent to the average consumption of about 450 or 500 homes,” said Soto, who added: “A facility of this type would avoid the emission of 140 tons of CO2 per year, an amount that represents the effect on clearing about 7,200 trees “.

The Canarian company ZECSA and participation of scientists from the University of Vigo to analyze the electrical work required to develop the project, along with others from the University of Las Palmas, which have been responsible for their integration in the field of renewable energy.

In fact, the work has been published in the journal Renewable and Sustainable Energy Reviews and is part of the PAINPER initiative, a plan for using public infrastructure to promote renewable energy.

“PAINPER is an initiative that arose from the observed difficulties in the implementation of this type of energy in overcrowded territories for infrastructure as well as in protected areas where there is little floor space for new facilities,” said Aday C. Martin, manager of ZECSA, who believes that renewable energy wind turbines in the viaducts could be added to that obtained in other wind, solar, geothermal and biomass facilities.

(º) Engineer, President of FAPLEV, Neighbor Solidarity 2001.

Propuesta para instalar dos turbinas eólicas iguales bajo un viaducto. / José Antonio Peñas (Sinc)

 

 

 

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