La luminiscencia en los hongos….

“La bioluminiscencia fúngica”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Las luciérnagas y muchos otros seres, incluidos seres unicelulares como los dinoflagelados o algunos hongos, emiten luz en la oscuridad. 
La bioluminiscencia es un maravilloso fenómeno natural que nos llena de asombro.

No es extraño que los hongos luminiscentes, que iluminan con su luz verdosa los oscuros bosques, fueran considerados mágicos en su día. Pero hasta ahora no se sabía cómo emitían exactamente su luz estos hongos.

Un equipo ruso-japonés de científicos ha conseguido esclarecerlo. Hasta ahora se asumía que la luminiscencia de los hongos sería igual a la de las luciérnagas y similares. Fue en el siglo XIX cuando el francés Raphael Dubois logró aislar las sustancias que producen luz de unos escarabajos (las luciérnagas son escarabajos).

Mediante agua caliente consiguió extraer lo que llamó luciferina y mediante agua fría consiguió extraer la luciferasa. La luciferina no emite luz por sí misma, sino que lo hace en presencia de la enzima luciferasa. El calor destruye esta última y por eso la extracción en caliente de los jugos del animal permite conseguir luciferina “sin gastar”. Una vez se mezclan los dos extractos (el de origen caliente y el de origen frío) se emite la luz correspondiente.

Ahora, a estas sustancias se les denomina luciferinas en general y se usan (o sus genes) en investigación biomédica. No se sabía qué mecanismo luciferina/luciferasa era usado por los hongos luminiscentes, pues parecía que las sustancias implicadas eran completamente diferentes al de las luciérnagas.

Ahora este equipo de investigadores ha conseguido develar el misterio. Estudiaron extractos de diversas especies de hongos luminiscentes y comprobaron que algunos emitían luz cuando se mezclaban con extractos de hongo conseguidos en frío que contenían ciertas enzimas. Los que emitían luz contenían precursores de luciferina, pero en una concentración hasta 100 veces más alta que en otras especies luminiscentes, pues en estas no se puede acumular gran cantidad porque es consumida constantemente en el proceso de luminiscencia.

Gracias al uso de diversas técnicas de laboratorio pudieron identificar a ese precursor como hispidina, un metabolito de los hongos conocido por sus fuertes propiedades antioxidantes, sustancia que además tiene propiedades antidiabéticas y antitumoral.

Esta sustancia estaba presente en cuatro especies de hongos luminiscentes que están escasamente emparentados entre sí. Esto sugiere que el mecanismo luminiscente parece ser el mismo en los hongos en general.

Como en el caso de la luminiscencia de la luciérnaga, la hispidina no actúa por sí sola, sino que el hongo necesita de dos enzimas más para producir su luz. La hispidina-3-hidroxilasa convierte la hispidina en una sustancia denominada 3-hidroxilhispidina que tampoco emite luz por sí sola, sino que la acción de otra enzima la oxida y es cuando se produce el fenómeno.

Un proceso natural fantástico.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

“Fungal Bioluminescence”

Compiled by Manlio E. Wydler (º)

Fireflies and many other things, including unicellular as dinoflagellates or some fungi, emit light in the dark.

Bioluminescence is a wonderful natural phenomenon that fills us with awe.

No wonder the luminescent fungi, which illuminate with light green dark forest, were considered magical in his day. But until now it was not known exactly how their light emitting these fungi.

A Russian-Japanese team of scientists has managed to clarify it. Until now it was assumed that the luminescence of fungi would equal the fireflies and the like. It was in the nineteenth century when the French Raphael Dubois managed to isolate substances that produce light of beetles (fireflies are beetles).

By extracting hot water he got what he called luciferin and using cold water managed to extract luciferase. Luciferin does not emit light itself, but does so in the presence of the enzyme luciferase. Heat destroys the latter and therefore the hot extraction of the juices of the animal can get luciferin “unspent”. Once the two extracts (the hot source and the cold source) emits light corresponding mix.

Now, these substances are called Luciferian in general and used (or genes) in biomedical research. What luciferin / luciferase mechanism was used by the luminescent fungi, it seemed that the substances involved were completely different to that of the fireflies was not known.

Now, the team of researchers has succeeded in revealing the mystery. They studied extracts of different species of luminescent fungi and found that some emit light when mixed with mushroom extracts obtained cold containing certain enzymes. The light emitting luciferin containing precursors, but at a concentration 100 times higher than in other luminescent species, since these cannot accumulate large amount because it is constantly consumed in the process of luminescence.

By using various laboratory techniques that could identify as hispidina precursor, a metabolite of fungi known for its strong antioxidant properties, which also has anti-diabetic substance and antitumor properties.

This substance was present in four species of luminescent fungi are poorly related to each other. This suggests that the luminescent mechanism appears to be the same in fungi in general.

As in the case of firefly luminescence, the hispidina not act alone, but the fungus requires two enzymes to produce more light. The hispidina-3-hydroxylase converts hispidina in a three-hidroxilhispidina substance called that either emits light by itself, but the action of another enzyme is oxidized and when the phenomenon occurs.

A fantastic natural process.

(º) Engineer, President of FAPLEV, Neighbor Solidarity 2001.

 

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