Nuevo telescopio de Rayos X.

“Nuevo Telescopio Espacial de rayos X”

 

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

 

La Agencia Europeadel Espacio (ESA) ya tiene  una nueva misión: Athena (siglas en inglés de Advanced Telescope for High ENergy Astrophysics). Así lo ha decidido el Comité del Programa Científico de la ESA este viernes 27 de Junio de 2014.

A partir del año 2028, esta misión permitirá escudriñar el espacio para entender mejor, entre otras cosas, la formación de las grandes estructuras cósmicas que vemos en el Universo o el crecimiento los agujeros negros gigantes en el centro de las galaxias.

Athena se convertirá en el mayor y más potente observatorio de rayos X; podrá ver y estudiar en detalle esa mitad de la materia ordinaria del Universo, cuyas elevadas temperaturas la hacen invisible a otros tipos de telescopios.

 

Agujeros negros, cúmulos de galaxias, estrellas de neutrones, restos de supernovas, estrellas activas o incluso atmósferas de planetas del sistema solar estarán en el punto de mira de Athena.

 

La misión Athena ha sido concebida y propuesta por un equipo internacional, liderado por 7 científicos europeos, entre ellos Xavier Barcons, profesor de  investigación del CSIC en el Instituto de Fisica de Cantabria (CSIC-UC). Esta misión se lanzará en 2028, situando el observatorio de rayos X Athena a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, en torno al denominado punto de Lagrange L2. Me produce mucha alegría ya que desde lo akáshico nos informaron hace años, que los nuevos telescopios nos anticiparían muchos conocimientos vedados hasta ahora. (N del R.)
Desde allí, el telescopio obtendrá imágenes de alta resolución en rayos X de gran variedad de objetos cósmicos, que serán enfocadas sobre dos instrumentos de tecnología puntera que se desarrollarán en centros de investigación europeos. Durante los próximos 4 años deberán despejarse los retos tecnológicos asociados a la construcción de una misión con prestaciones tan avanzadas.

 

 Entre las áreas en las que se desplegará una vigorosa actividad de I+D se encuentran la propia óptica del telescopio, cuyas superficies reflectoras a los rayos X están basadas en láminas de Silicio; la cadena de refrigerado, que tiene que asegurar que uno de los detectores estará a tan solo 50 milésimas de grado por encima del cero absoluto (273 grados centígrados bajo cero), -un condensado de Helio-, o los sensores, que serán capaces de medir con enorme precisión la energía  depositada por todos y cada uno de los fotones de rayos X que capte el telescopio.
El costo de la misión parala ESA será de unos 1000 millones de Euros, a los que hay que añadir unos 300 millones más que los estados europeos aportarán a sus centros de investigación e industrias para desarrollar y construir los instrumentos de observación. Está todavía en discusión la posible participación de otros socios internacionales como NASA o JAXA (agencias espaciales de EEUU y Japón, respectivamente).

 

Posiblemente USA, para esas fechas estará muy entretenida en otros trabajos, como hemos venido adelantando.

 

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.
Uno de los objetos que este telescopio estudiará en profundidad.

Impresión artística de una galaxia activa. Imagen: ESA/AOES Medialab

 
 
 
 
 

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