“Computación universal”

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Un equipo de investigadores quiere saber con un test simulativo para saber si nuestro universo no es más que un programa de ordenador.

 

Si el cosmos es una simulación numérica, debería haber pistas en el espectro de los rayos cósmicos de alta energía, dicen los teóricos.

 

Una de las ideas más preciadas de la física moderna es la cromodinámica cuántica, la teoría que describe la fuerza nuclear fuerte, cómo se unen los quarks y gluones en protones y neutrones, cómo forman los núcleos que, a su vez, interactúan. Esto es el universo en su escala más fundamental.

 

Debería realizarse una medición que debe decirnos si estamos atrapados en una simulación de ordenador. Se  basaría en la cromodinámica cuántica, que es la idea que describe cómo la fuerza nuclear obliga a unir los quarks y los gluones juntos en protones y neutrones, y por lo tanto como se une todo lo demás. Estamos hablando de física muy fundamental aquí, el proceso por el cual las partículas elementales formar partículas más grandes que forman partículas más grandes que forman la vida, el universo y por consiguiente todo lo demás.

 

Los investigadores han tratado de llevar la idea de la cromodinámica cuántica a los superordenadores, pero el problema es que este tipo de simulaciones tiene suceso a una escala tan pequeña y tan complicada que incluso las más grandes supercomputadoras sólo pueden simular una franja muy pequeña de nuestro “infinitamente” inmenso universo, estamos hablando de unos pocos femtometers de ancho (un femtometer es un millón de nanómetros, que ya es bastante pequeño, ahora imaginen simular por ejemplo, un kilómetro).

 

Me temo que la “torta que se quiere cocinar” no tendría por necesidad todos los ingredientes, ya que trabajando con quarks y gluones encontraríamos  algunas cosa que apenas empezamos a conocer y muchas que asumimos que ni idea tenemos. La Mecánica Cuántica nos ha mostrado que a estos niveles suceden cambios de decoherencias, entrelazamientos cuánticos, modificaciones del espacio-tiempo, que por supuesto no podremos digitalizar en la simulación. Ya partiríamos  en forma harto problemática.

 

Silas Beane y algunos colegas de la Universidad de Bonn creen que han encontrado una forma de medir el universo de tal manera que podamos saber si estamos viviendo en una simulación gigante. Todo esto se basa en un valor conocido como la ruptura Greisen-Zatsepin-Kuzmin, o GZK. En el mundo de la física teórica, las cosas pueden ser más o menos ilimitadas, pero en las computadoras las cosas tienen que tener límites. Este es uno de los problemas con este tipo de simulaciones; las leyes de la física tienen que ser colocadas en un restringido espacio 3D, una rejilla, que está limitada por la naturaleza de la simulación por ordenador.

 

Están estudiando los procesos de alta energía, que entre más y más pequeños, más activos se vuelven. Beane y compañía han encontrado que estos enrejados 3D imponen un límite en la cantidad de energía que estos procesos pueden tener, porque no hay nada que ocurra dentro la simulación que pueda ser menor que la propia celosía o enrejado. Por lo tanto, si estamos viviendo dentro de un programa informático, debe haber un límite fundamental dentro del espectro de partículas de alta energía, como las partículas de los rayos cósmicos.

 

Si nos encontramos con que las ondas cósmicas se comportan de una manera particular, básicamente nos dotaría de la capacidad de ver la construcción de la red de simulación y de la confirmación de que realmente estamos viviendo en una simulación por ordenador.

 

De acuerdo con Rich Terrile, un científico planetario de la NASA, la vida podría ser en realidad parte de una simulación por ordenador programada por un hombre aburrido del futuro. No en el nuestro, en realidad seríamos personajes controlados que se encuentran en el pasado.

 

Si fuera una simulación de video juego que piénsese en 100 millones de consolas, cada una conteniendo 10,000 humanos. Esto significa, entonces, conceptualmente, que tenemos más seres humanos viviendo en una PlayStation que en la Tierra.

 

Como el resto del Universo, aún casi no lo ocupamos y es casi “un telón de fondo” para nuestra experiencia cotidiana, con pocos cambios tendríamos una simulación marco aceptable y así otros detalles.

 

En la mecánica cuántica, las partículas no tienen un estado a menos que se observen. Muchos teóricos han tratado de explicarlo. Una explicación es que vivimos en una simulación, vemos lo que vemos cuando tenemos que verlo”.

Según Terrile Rich El universo está pixelado, en tiempo, espacio, volumen y energía. Existe una unidad fundamental que no se puede convertir en una más pequeña, lo que significa que el universo fue creado por un número finito de estas unidades. Además, hay un número finito de cosas cuando estamos observando, entonces la pregunta es: ¿esto esta siendo calculado? Un paralelismo: si dos cosas son matemáticamente equivalentes, entonces son iguales. De modo que el universo es matemáticamente equivalente a la simulación de un universo “…

 

Si nuestros hacedores robóticos inteligentes o las leyes inexorables del Multiverso construyeron su Matrix diferente a como Beane y la compañía predicen, o en una escala mucho más pequeña, o más grande, todavía seremos incapaces de ver la simulación que nos rodea, y vamos a continuar con nuestras insignificantes vidas simuladas felizmente ignorantes.

 

La multiplicidad de los Universos y los ciclos de los mismos, auguran para nosotros una vida de muchos peldaños y en un instante, ….volveremos a empezar de cero y no hay forma de evadirse.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

“La mejor forma de guardar la información”

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Sabemos que la información durante millones de años se traspasó por generaciones de humanos primitivos como lo hacen los primates. Luego por los relatos orales. Trabajosamente los más ancianos educaban a los pequeños en la religión la literatura, las matemáticas etc. donde todo se aprendía de memoria.

 

El idioma y luego la forma de estabilizar los recuerdos con inscripciones hicieron la gran diferencia civilizada.

El clima seco de Egipto sirvió para conservar papiros con jeroglíficos durantes miles de años. También se pudieron conservar las tablillas de barro escritas con caracteres cuneiformes de la biblioteca de Nínive. En esos soportes podemos ahora leer lo que pensaban o sabían los hombres de esa época, sumergirnos en una sociedad y cultura alejada de la nuestra en el tiempo y el espacio.

Es más difícil conservar un pergamino medieval, pero si tenemos cuidado las próximas generaciones podrán seguir leyendo sobre ellos. Las inscripciones en piedra dudarán muchos más, aunque la erosión finalmente termine con esos monumentos.
De algunos siglos del periodo histórico humano simplemente no tenemos casi ningún tipo de registro escrito. No sabemos lo que pasó en esas épocas.

 

La posibilidad de transmitir información a las futuras generaciones descansa sobre varios factores: que se entienda el código o la lengua utilizados, la permanencia de la tecnología usada para leer el formato y la estabilidad del soporte físico.
Si desconocemos la lengua, la existencia de objetos como la piedra dela Rosetta, ha sido fundamental en esos casos.

Podemos leer un pergamino, una estela maya o una tablilla sumeria con la vista sin necesidad de ninguna tecnología, pero  un disco floppy de 5,25’’ ya no se podrá leer sin el reproductor de tecnología ya obsoleta. –Por suerte hay museos y coleccionistas.-

Finalmente, las grabaciones de hace  pocos años (videos o canciones en un CD) más vale que compruebe si todavía puede leerlos, puede que ya no tenga esos ficheros.
Si un museo, gobierno o institución desea conservar información importante para el futuro no puede depender de esta tecnología moderna en la que el soporte se degrada tan pronto, ni de un disco duro, ni de una memoria flash, etc. Si además hay un desastre, guerra o hecatombe todo el conocimiento se perdería para siempre.
Hitachi han desarrollado un sistema mediante el cual la información se podría conservar durante mucho tiempo sin miedo a que se pierda.

El sistema funciona con chips de cuarzo que pueden ser leídos con un microscopio convencional y en los que hay información binaria. El prototipo mide 5 centímetroscuadrados y 2 mmde grosor. Consta de cuatro capas de información en forma de puntos que hacen las veces de bits. En total almacena 32 Megabytes de información o, lo que es lo mismo, tiene la misma densidad de información que un CD.  (El sistema resiste temperaturas de 1000 grados centígrados durante al menos 2 horas sin sufrir daños. También resiste las radiaciones, la humedad y el ataque de muchos productos químicos. La manera de destruir la información contenida es rompiendo el chip).

Puede este sistema proporcionar un servicio de almacenamiento de información para gobiernos, bibliotecas y museos. La cantidad de información disponible en los últimos años ha explotado. Sin embargo, no está claro que toda esa información sea necesaria. Habrá que elegir bien la información a guardar durante miles de años. Es una gran responsabilidad.

Pero a no desesperar, con las técnicas de hipnosis y el conocimiento de las vidas pasadas, más las diversas formas de sumergirse en el campo Akáshico, la información atemporal estará siempre presente. Los grandes inventores y científicos, como Nicolo Tesla, podrán hacer buen uso de todo ello. Nosotros mismos atesoramos la información de todas nuestras vidas, solo hay que hacerlas presente. Ya tendremos la tecnología para reverdecer todo  lo atesorado y transferirlo a los formatos usuales del futuro.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

“La calidad humana casi nunca es tenida en cuenta”

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Siempre digo que el mundo avanza si los humanos se terminan de separar de las características subhumanas y bestiales de las especies que nos antecedieron en el tronco de la vida.

 

Hoy, que la crisis mundial ha hecho mostrar el retroceso de las enormes mayorías del multifacético género Homo, donde los menos dotados intelectualmente se han reproducido en forma explosiva, generando un marcado retroceso mundial, donde pocos se han podido excluir, muestran claramente la facilidad que tienela Historiaen destruir los mejores avances.

 

Como este tema es doloroso, cuando se habla del presente; – a nadie le gusta que le muestren sus falencias, ya que en el juego de la vida, muchos no tienen posibilidades, ni genéticas, ni de educación, ni de tiempo y lugar, mitos y religiones predominantes, etc.- por lo tanto, hablaré del Gran Eratóstenes:

 

Eratóstenes nació en Cyrene (Libia) en el año 276 a. C. Fue astrónomo, historiador, geógrafo, filósofo, poeta, crítico teatral y matemático. Estudió en Alejandría y Atenas. Alrededor del año 255 a. C fue el tercer director de la Biblioteca de Alejandría. Trabajó con problemas de matemáticas, como la duplicación del cubo y números primos. Escribió muchos libros de los cuales sólo se tienen noticias por referencias bibliográficas de otros autores.

 

Una de sus principales contribuciones a la ciencia y a la astronomía fue su trabajo sobre la medición de la Tierra. Eratóstenes en sus estudios de los papiros de la biblioteca de Alejandría, encontró un informe de observaciones en Siena, unos 800 Km. al sureste de Alejandría, en el que se decía que los rayos solares al caer sobre una vara el mediodía del solsticio de verano (el actual 21 de junio) no producía sombra.

Eratóstenes entonces realizó las mismas observaciones en Alejandría el mismo día a la misma hora, descubriendo que la luz del Sol incidía verticalmente en un pozo de agua el mismo día a la misma hora. Asumió de manera correcta que si el Sol se encontraba a gran distancia, sus rayos al alcanzar la tierra debían llegar en forma paralela, si esta era plana como se creía en aquellas épocas, y no se deberían encontrar diferencias entre las sombras proyectadas por los objetos a la misma hora del mismo día, independientemente de donde se encontraran.

 

Sin embargo, al demostrarse que si lo hacían (la sombra dejada por la torre de Sienna formaba 7 grados con la vertical), dedujo que la tierra no era plana y, utilizando la distancia conocida entre las dos ciudades y el ángulo medido de las sombras, calculó la circunferencia de la tierra en aproximadamente 250.000 estadios (unos 40.000 kilómetros, bastante exacto para la época y sus recursos).

 

También calculó la distancia al Sol en 804.000.000 estadios y la distancia a la Luna en 780.000 estadios. Midió casi con precisión la inclinación de la eclíptica en 23º 51′ 15″. Otro trabajo astronómico fue una compilación en un catálogo de cerca de 675 estrellas.

Creó uno de los calendarios mas avanzados para su época y una historia cronológica del mundo desde la guerra de Troya. Realizó investigaciones en geografía dibujando mapas del mundo conocido, grandes extensiones del río Nilo y describió la región de Eudaimon (actual Yemen) en Arabia.

 

Eratóstenes al final de su vida fue afectado por la ceguera y murió de hambre por su propia voluntad en 194 a. C. en Alejandría.

 

En todo un gran HOMBRE!

 

LA HUMANIDADDEBIÓESPERAR UN SIGLO Y MEDIO PARA REENCONTRARSE CON LOS DATOS ESTABLECIDOS POR ESTE GENIO.

 

Parecido es el destino de Hipatia, las religiones se han encargado de “dormir” a los pueblos y así destruir el progreso.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

“Manteniendo la coherencia cuántica”

Recopilado por Manlio E. Wydler (*)

 

La ciencia avanza  poco a poco. Sobre la coherencia puede que suceda como con la fusión nuclear controlada, que cada veinte años se nos promete que en veinte años ya la tendremos. Quizás tengamos razón los que sostenemos que desde los años sesenta del pasado siglo no se ha avanzado significativamente en ciencia y tecnología-y esto merced a la ingeniería inversa-, pero también debo reconocer que los nuevos problemas que encontramos son monumentales y estos temas son harto difíciles de comprender y manipular. Nos obligan a reestructurar nuestro más íntimo pensamiento.

 

Según la MC (Mecánica cuántica) pueden existir estados que sean la superposición de varios. Así por ejemplo, podemos tener un electrón con dos estados de spin a la vez. Una vez medido, la función de ondas del electrón colapsaría a uno en concreto. Siguiendo con la analogía, el gato de Schrödinger está vivo y muerto a la vez hasta que abrimos la caja y lo comprobamos. El acto de abrir la caja sería el acto de la medición, que rompería la decoherencia y fijaría un estado concreto.  Esto hace unos años me permitió explicar hasta los milagros, que serían las modificaciones cuánticas de una esperada realidad por otra, en un artículo que sobrevive en Internet aún.

 

Ahora nos podemos plantear si es posible la realización de medidas débiles que permitan “abrir la caja” sin que colapsemos la función de ondas y “veamos el famoso gato vivo y muerto a la vez”. Naturalmente esto se intenta hacer con partículas y otros sistemas cuánticos pequeños, no con gatos reales. La idea es mantener la coherencia cuántica durante el tiempo suficiente en los futuros computadores cuánticos.

 

Un qubit no es más que una superposición de estados, cuantos más estados superpuestos mejor. El más sencillo es la superpoción dos estados de bit: (00), (01), (10) y (11). Un sistema computacional formado por qubits podría hacer operaciones con ellos de tal modo que el alto grado de paralelismo computacional (operamos todos los estados superpuestos a la vez) permitiría abordar problemas muy costosos computacionalmente, como la factorización de números muy grandes. Lo malo es que en la física del mundo real la decoherencia cuántica destruye los qubits al poco de formarse y no da tiempo a hacer casi ninguna operación. Parece imposible mantener la superposición durante un tiempo indefinido.

 

Ahora, R. Vijay (Universidad de Berkeley) y sus colaboradores han conseguido mantener durante mucho más tiempo que hasta ahora la coherencia cuántica. Los qubits con los que han trabajado están implementados con un sistema Josephson superconductor acoplado a una cavidad de microondas, o lo que se llama un transmón.

Hace unos 10 años se propuso sobre el papel un sistema capaz de mantener la coherencia. La idea se basaba en un bucle retroalimentado que usaba medidas débiles. Lo que ha conseguido este grupo de investigadores es precisamente la implementación física de esta idea.
Sin ningún tipo de control un sistema de estos colapsa al cabo de unos pocos microsegundos y desaparece la superposición si ésta existe. Pero con el sistema de retroalimentación han conseguido mantener la coherencia cuántica durante 20 milisegundos gracias a 10000 medidas débiles (actuación del sistema de control).

 

Las medidas introducen cambios aleatorios en el ritmo de oscilación del sistema que no pueden ser predichos y que finalmente destruyen la coherencia, pero estos investigadores fueron capaces de medir muy rápido e introducir un cambio equivalente pero opuesto que compensaba la alteración introducida de tal modo que es como si no se midiera. Haciendo estos muchas veces (10000 veces) han conseguido esta mejora del tiempo en el que se mantiene la coherencia. Es una sistema activo de control que trabaja de forma similar a como lo haría un marcapasos.

 

Vijay y sus colaboradores han logrado todo esto gracias a que han conseguido fabricar un nuevo tipo de amplificador. Aunque por motivos técnicos estos investigadores sólo han conseguido esos 20 milisegundos, creen que se podría ampliar el tiempo durante el cual se mantiene la coherencia de forma arbitraria.

Puede que mantener el gato superpuesto vivo y muerto durante 20 milisegundos a base de abrir diez mil veces la caja un poquito parezca poco, pero son varios órdenes de magnitud que cuando no se ejerce ningún sistema de control.

Ampliar un poco más la permanencia de la coherencia de estos 20 milisegundos hará finalmente la gran diferencia esperada. ¡Que haya suerte!

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

“Microbios para Marte”

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Si  modificamos a ciertos microbios puede que sirvan para tareas marcianas. Insertando los oportunos genes podemos adaptar microorganismos ya existentes a las necesidades de una base marciana.

 

La NASAya ha empezado a investigar este asunto. Lynn Rothschild es el líder de la Iniciativade Biología Sintética de la agencia. Uno de los microorganismos que se está estudiando es la cianobacteria Anabaena, que es capaz de vivir en una atmósfera de dióxido de carbono y nitrógeno como la marciana.

 

Esta cianobacteria puede producir azúcares a partir de esos gases y luz solar, aunque necesitaría un poco de calor y protección frente a los rayos ultravioletas. Anabaena consume lo que produce, pues al ser una ser natural no derrocha los recursos, pero se la puede modificar para que excrete parte de su producción al exterior y que esto le sirva a los futuros humanos marcianos para producir plásticos y combustibles. El año pasado un equipo la universidad de Brown consiguió esto mismo insertando un gen de E. Coli en esta cianobacteria.

André Burnier, de la misma universidad, pensó en un sistema microbiano para crear materiales de construcción. La bacteria Sporosarcina pasteurii normalmente rompe la urea para producir amoniaco. Esto permite crear el ambiente alcalino necesario para formar cementos de carbonato cálcico. La orina y otros deshechos producidos por los astronautas finalmente podrían convertirse en ladrillos para construir ampliaciones de la base marciana. Los experimentos parecen exitosos y las arenas pueden cementarse en dos semanas para producir una material tan resistente como el hormigón. Este grupo de investigadores incluso consiguió pasar esta habilidad a E. Coli mediante la inserción de los oportunos genes.

 

Naturalmente queda el problema de la posibilidad de contaminar la supuesta biosfera marciana con microbios terrestres. Así que hay que descartar cuanto antes la existencia de vida marciana, algo que debería ser sencillo.

 

Pero incluso puede que estos experimentos den lugar a algunas aplicaciones aquí enla Tierra. Losbioladrillos suenan bastante bien para una vivienda ecológica.

 

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

Vista aérea de futura colonia:

 
 

“Transplante de tiroides creadas con células comunes”

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

Un laboratorio belga ha logrado desarrollar una glándula de tiroides a partir de células madre de ratón y trasplantarla con éxito a uno de estos roedores, según se publica en la revista científica «Nature». Aunque este avance podría allanar el camino a los trasplantes de órganos humanos creados con células madre para tratar el hipotiroidismo.

Esta noticia complementa con las técnicas de desarrollar células madre de células comunes-según el último Premio Nobel  Shinya Yamanaka, permitiría generar órganos del propio receptor del transplante, sin ningún tipo de rechazo.

En su trabajo, Antonica y sus colegas del laboratorio Sabine Costagliola de Bruselas utilizaron células madre embrionarias de ratón y las diferenciaron en células tiroideas, que constituyeron un tejido capaz de producir hormonas y luego conformaron al órgano, con este sistema varias glándulas que trasplantaron con éxito  a ratones que carecían de tiroides y observaron que producía hormonas con normalidad, lo que la ha convertido en la primera glándula funcional de este tipo desarrollada en el laboratorio.

El tejido desarrollado in vitro fue capaz de producir hormonas tiroideas de una manera definitiva, eficiente y regulada, y curar así el hipotiroidismo que sufrían estos roedores.

Esto supone un tratamiento definitivo contra el  hipotiroidismo causado por mutaciones genéticas que impiden o dificultan el desarrollo de la tiroides, un trastorno que produce síntomas como cansancio crónico, debilidad, piel seca, intolerancia al frío, estreñimiento y aumento del peso corporal.

Otra de las aplicaciones clínicas a largo plazo sería el trasplante de tiroides a pacientes de cáncer a los que se les haya extirpado esta glándula.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

“Debe producirse una causa eficiente a posteriori, si aparece un efecto relacionado antes”

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Esto que parece un contrasentido es un efecto común en lo cuántico y lo hiperlumínico.

En la Física Clásica, como en la vida de todos los días los eventos están ordenados en el tiempo y una causa sólo puede provocar un efecto sobre el futuro, no sobre el pasado. Imaginemos que una persona llamada Alicia entra en una habitación y encuentra un papel. Después de leer lo que pone en él Alicia borra el mensaje y escribe su propio texto sobre ese papel. Otra persona, llamémosle Bartolo (nombre siempre mejor que “Borja”) entra después en la misma habitación en otro momento y hace lo mismo. Si Bartolo entra después que Alicia podrá leer lo que ha escrito ésta, sin embargo, Alicia no tendrá ninguna oportunidad de leer lo que escriba Bartolo. En este caso, lo escrito por Alicia es la “causa” y lo que lee Bartolo es el “efecto”. Cada vez que los dos repiten el procedimiento sólo uno será capaz de leer lo que ha escrito el otro. Incuso si no tiene relojes y no saben quién entró en la habitación primero pueden deducirlo por lo que escriben y leen sobre el papel. Así por ejemplo, Alicia puede escribir “Alicia estuvo aquí hoy” y cuando Bartolo leyera el mensaje sabría que entró a la habitación después.

Según las leyes dela Física Clásicael orden de los eventos está fijado: o bien Bartolo o bien Alicia entra en la habitación y deja un mensaje para el otro. Pero sila MCentra en juego entonces el panorama cambia drásticamente. Segúnla Mecánica Cuánticalos objetos pueden perder sus bien definidas propiedades clásicas y por ejemplo que se dé la superposición de estados.

Un equipo internacional liderado por Caslav Brukner ha mostrado que incluso el orden causal de eventos puede estar en una superposición. Si Alicia y Bartolo usan un sistema cuántico en lugar de un papel para enviarse mensajes pueden terminar en una situación en la que cada uno de ellos pueda leer una parte del mensaje escrito por el otro. Esto sería una superposición de dos situaciones: “Alicia entra en la habitación primero y deja el mensaje para Bartolo” y “Bartolo entra en la habitación primero y deja el mensaje para Alicia”.

Esta superposición, sin embargo, no había sido considerada en la formulación estándar de la MC porque la teoría asumía siempre que el orden causal de los eventos estaba bien definido. “Pero si creemos que la MC gobierna todos los fenómenos es natural esperar que el orden de los eventos puede ser a su vez indefinido, de manera similar a la velocidad y localización de una partícula”, dice Fabio Costa, de la Universidad de Viena.

Este trabajo da un paso importante hacia la comprensión de que el orden causal puede que no sea obligatorio en la Naturaleza.“El desafío real es averiguar en dónde debemos mirar para encontrar una superposición de órdenes causales”, dice Caslav Brukner.

Esto en parte se ha empezado a solucionar con los trabajos sobre la luz en gases superenfriados, donde los rayos de fotones emergían del artifcio de laboratorio, se emitían pico segundos antes de ingresar como destellos al mismo, pero solo cuando la acción se realizaba posteriormente. Lo cual presupone además, entender un hecho futuro en el presente.

Hasta el físico Mishio Kaku, afirmaba hace unos años que esto sería posible de efectuarlo por la ciencia antes que pasaran muchos años. Conocer el futuro sería posible científicamente y la física cuántica está realizando el “milagro” finalmente.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

 

“Sistema estelar dual en transformación”

Compilado por Manlio E. Wydler (*)

El poderoso telescopio ALMA en el desierto de Atacama en Chile, destinado a observar longitudes de onda milimétricas y submilimétricas, se encuentra todavía en construcción debido a la falta de aportes de capital de la Europa en crisis, pero aún así es capaz de hacer descubrimientos sorprendentes. Con ni siquiera la mitad de sus antenas desplegadas, el telescopio ha captado una impresionante estructura en espiral en el gas alrededor de una estrella gigante roja  (R Sculptoris), a una distancia de unos 1.550 años luz. Los investigadores creen que puede ser la señal de que la estrella tiene una compañera en órbita  no  identificada.

 Ésta es la primera vez que hemos observado una espiral de material que sale de la estrella, junto con una capa que la rodea, según expresa el investigador Matthias Maercker,  en la revista Nature.

Al final de sus vidas, las estrellas con masas de hasta ocho veces la del Sol se convierten en gigantes rojas y pierden una gran cantidad de masa en el denso viento estelar. De esta forma, se generan el polvo y el gas que  reciclará  la materia prima de las futuras generaciones de estrellas, sistemas planetarios y la vida como en la Tierra. Durante esa etapa, las gigantes rojas se someten periódicamente a pulsos térmicos. Se trata de fases cortas de combustión explosiva de helio en una capa alrededor del núcleo estelar. El pulso térmico aumenta la cantidad de material expulsado fuera de la superficie de la estrella, lo que resulta en la formación de una cáscara grande de polvo y gas alrededor de la misma. Después del pulso, la velocidad a la que la estrella pierde masa cae de nuevo a su valor normal.

Estos pulsos térmicos ocurren aproximadamente cada 10.000 a 50.000 años, y duran solo unos pocos cientos. Las nuevas observaciones de R. Sculptoris demuestran que la estrella sufrió un pulso térmico hace unos 1.800 años que duró unos 200. La estrella acompañante es la que provoca que el viento de R Sculptoris forme una estructura en espiral.

Con el fin de describir la estructura observada cerca de R Sculptoris, el equipo de astrónomos ha realizado simulaciones por ordenador para seguir la evolución de un sistema binario y los modelos se ajustan a las observaciones de ALMA a la perfección.

 Alma nos muestra el futuro del Sol..

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

espiral

 

 

“Tortuga peculiar”

Recopilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Como relaté en un artículo anterior, las tortugas primitivas no poseían la s típicas carcasas óseas, pero todavía existen tortugas con caparazón blando y una característica asombrosa.

La tortuga china de caparazón blando está perfectamente adaptada a la vida acuática. El animal se sienta alegremente en el fondo fangoso de los pantanos salobres y saca su cabeza del agua de vez en cuando para respirar. Hasta aquí, todo normal para su especie, pero los científicos de la Universidad Nacional de Singapur se dieron cuenta de que, además, tiene un comportamiento muy poco habitual. El animalito tiene la costumbre de sumergir la cabeza en los charcos cuando sus hogares cenagosos se secan. Como depende de sus pulmones para respirar y es poco probable que respire en el agua, por increíble que parezca, orina a través de la boca.

Las tortugas no son las primeras criaturas que excretan residuos por lugares poco apropiados. Algunos peces expulsan urea a través de las branquias. Para comprobar si las tortugas chinas (Pelodiscus sinensis) hacían algo parecido, los investigadores compraron varios ejemplares en el mercado local de China Town y las sumergieron en agua durante seis días. Durante ese tiempo, el equipo midió la cantidad de urea que pasaba a la orina de las tortugas y encontró que solo el 6% del total de la urea que los animales producían se excreta a través de la los riñones.

Los investigadoes sacaron a las tortugas del agua y las dejaron en un charco donde podían sumergir la cabeza. Los animales metían la cabeza en el charco de vez en cuando y podían permanecer bajo el agua durante períodos de hasta 100 minutos. También calcularon la excreción de la urea a través de la boca mediante la medición de la cantidad de urea que se acumulaba en el agua y descubrieron que era 50 veces más alta que la tasa de excreción a través de la cloaca. Cuando el equipo inyectó urea en las tortugas y midió los niveles en la sangre y en la saliva, se dio cuenta de que los niveles en la saliva eran 250 veces más altos que en la sangre. Las tortugas estaban sumergiendo la cabeza en el agua para excretar urea a través de la boca.

Los investigadores creen que estos animales producen una clase especializada de transportadores de proteínas en la boca para expulsar los residuos y sospechan que tiene algo que ver con su ambiente salino y encontrar una vía mejor para realizar la función.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

“Motocicleta eléctrica de una sola rueda”

Recopilado por Manlio E. Wydler (*)

 

Ryno Motors es una compañía Canadiense, que se dedica al estudio y desarrollo de motocicletas muy especiales, fabricadas con una sola rueda e impulsadas por un motor eléctrico, siendo una alternativa de transporte no contaminante para las grandes ciudades.

El prototipo de Ryno Motors tiene unas baterías LIFEPo4 – de fosfato de Litio-que dan energía a dos motores eléctricos. Este novedoso medio de transporte cuenta con tableros de control y avanzados sensores de movimiento en cruz que permiten mantener perfectamente el equilibrio sobre doble chasis basculante, todo comandado por una minicomputadora con un software especial.

El prototipo de Ryno Motors: Uniwheel, está etiquetado como tercera versión, que pueda alcanzar los 50 kilómetros/hora, con una autonomía aproximada de70 kilómetros. Gira sobre si misma en un círculo de3 metros. Sube pendientes de 30%. Recarga la batería al frenar. Cuando se frena, por delante de la rueda desciende una barra que da apoyo al detenerse. Viene con luces reglamentarias, velocímetro, amperímetro y cargador. Está diseñado para ser introducido en un furgón de tren de proximidad, ya que su peso es de65 Kilogramos y soporta a un conductor de hasta175 Kilogramos. El precio estimado de venta, en principio sería de unos 2.700 euros.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.