Geotermia, Pros y Contras

“Geotermia: Energía Benigna, que puede ser peligrosa”

Compilado por Manlio E. Wydler(º)

 

Investigadores islandeses tratan de obtener energía del magma en la localidad de Reykjanes, en el sur de Islandia, en el marco del proyecto ‘Iceland Deep Drilling Project’ (IDDP), informa el portal Mortherboard  Una perforadora alcanzará una profundidad de unos cinco mil metros bajo la superficie, ahondando un pozo ya existente, y soportando temperaturas de cerca de 480° C.

 

Si el proyecto concluye con éxito, el logro podría dar lugar a “una revolución en el uso de energía en las zonas geotérmicas de alta temperatura en todo el mundo”, sostiene Wilfred Elders, profesor emérito de Geología en el Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad de California en Riverside, que participó en el proyecto anterior de IDDP.

 

En 2009 los investigadores ya experimentaron en esta área cuando un equipo de geólogos perforó un pozo geotérmico en el volcán Krafla, en el norte de Islandia, y tocó el magma por accidente. Sin embargo, aquel proyecto fue cerrado debido al fallo de una válvula.

No obstante, algunos expertos se muestran preocupados ante la posibilidad de que estas actividades pueden provocar un desastre natural.

 

Por ejemplo: El volcán islandés Hekla, también conocido como la ‘puerta del infierno’, podría entrar en erupción en “cualquier momento” y provocar un “desastre de grandes magnitudes”, advierten científicos citados por Daily Mail.

 

Ubicado en el sur de Islandia, Hekla ‘ha estado dormido’ durante los últimos 16 años. Sin embargo, los especialistas indican que en la actualidad la ‘puerta del infierno’ está acumulando más magma que en sus dos erupciones anteriores, la última vez en el año 2000.

Páll Einarsson, profesor de geofísica en la Universidad de Islandia, asegura que el “volcán Hekla es peligroso”. “Podríamos estar a punto de presenciar un desastre de gran magnitud cuando inicie la próxima erupción, si no tenemos cuidado”, alertó Einarsson.

El experto también expresó su preocupación, debido a que una de las rutas de los vuelos comerciales pasa directamente sobre esta montaña, de 1.491 metros de altura.

“Alrededor de 20 a 30 aviones llenos de pasajeros vuelan por encima del Hekla todos los días”, indicó el profesor. Sin embargo, tanto Einarsson como otros científicos, aseguran que la nube de ceniza que arroje la ‘puerta del infierno’ no será tan grande o devastadora como la que emanó en 2010 el volcán Eyjafjallajökull, lo que llevó al cierre  del espacio aéreo sobre la mayor parte del norte de Europa entre mediados de abril y fines de mayo de ese año.

 

(º) Ingeniero, Presidente Honorario de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

La lava del volcán en erupción Bardabunga fluye por la superficie, 31 de agosto de 2014.

Los volcanes como fuente de energía aprovechable.

 “Proyecto busca aprovechar su capacidad geotérmica para producir energía”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Un ingeniero mexicano encabeza un proyecto que propone aprovechar la capacidad geotérmica de los volcanes Popocatépetl y Fuego de Colima para producir energía eléctrica.

El plan, que dirige el ingeniero Manuel Frías Alcaraz, busca aprovechar el calor endógeno que proviene del centro de la Tierra considerada como una energía ilimitada, inacabable y amigable con el medio ambiente.

“La energía volcánica no está sujeta a otros factores, por ejemplo, si sopla el viento o no, como en la eólica, o que si hay sol o no, como en la energía solar; en este caso, la disponibilidad de calor endógeno y vapor a altas presiones y temperaturas es constante”, indicó el científico.
  
En una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), Frías Alcaraz explicó que el proyecto se realizaría mediante la perforación de pozos direccionales dirigidos hacia la caldera chimenea.

El especialista dijo que para aumentar la velocidad del vapor de agua se instalaría un pozo que se haría más estrecho en la parte más cercana a la caldera.
  
“Respecto a las características técnicas, puedo decir que al inicio de la excavación, en la superficie, los campos geotérmicos tendrán un diámetro aproximado de 40 pulgadas, la perforación vertical tendría 100 metros y luego vendría un cambio de giro (30 grados respecto a la horizontal) en dirección a la caldera chimenea”, detalló.

El plan vislumbra la edificación de tres campos geotérmicos colocados en un radio de cuatro kilómetros respecto al cráter, algo posible debido a las condiciones geológicas, topográficas y fisiográficas del volcán, mientras que la cantidad de pozos dependerá de las necesidades de producción energética.
  
El ingeniero explicó que de forma regular, en la parte superior de los volcanes Popocatépetl y Fuego de Colima, se aprecia la formación de nubes sobre el cráter que generan vapor de agua.

“Esas nubes representan una enorme cantidad de agua que se evapora y reintegra al ciclo hidrológico natural de la Tierra; se trata de agua subterránea, es decir, el volcán consume y evapora grandes volúmenes del recurso más valioso de la cuenca cerrada del valle de México”, explicó Frías Alcaraz.
  
“Es decir, el agua subterránea, y con solo aprovechar un porcentaje del vapor del volcán, se podría alimentar potentes turbogeneradores”, agregó.

La inversión requerida para llevar a cabo el proyecto sería similar a la excavación de pozos petroleros, unos 60 millones de dólares por pozo, sin embargo, el beneficio económico y ambiental sería mucho mayor, aseguró el investigador. 

Frías Alcaraz señaló que ahora uno de los retos para llevar a cabo el proyecto es conseguir la participación de diversos centros de investigación.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Para comentar: manliowy@yahoo.com.ar

Foto del volcán Popocatépetl, con nave alien, cargando electricidad: