Anillo de Einstein

“La estudiante de Doctorado descubre un raro fenómeno”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

El bautizado como ‘anillo de Einstein Canarias’ es uno de los de mayor simetría descubierto hasta la actualidad. Es el mejor alineado.

Un curioso y raro fenómeno conocido como ‘anillo de Einstein’ ha sido descubierto por una estudiante de doctorado del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL) de nombre Margherita Bettinelli junto a un equipo internacional de astrofísicos, informa El Mundo . La existencia del fenómeno está predicha en la Teoría de la Relatividad General de Einstein.

 

Según informó el IAC en un comunicado, al objeto se le ha bautizado como ‘anillo de Einstein Canarias’. El fenómeno consiste en una deformación de la luz que proviene de una fuente lumínica como una galaxia lejana, una estrella o un agujero negro.

La distorsión se produce por la desviación gravitacional de los rayos de luz debido a la presencia de una galaxia masiva que se encuentra entre la fuente y el observador, a la que se denomina lente. Este permite ver galaxias mucho más alejadas por atrás.

El fenómeno es observable cuando la fuente de luz, la lente y el observador están alineados perfectamente ya que, de no ser así, el anillo es parcial. El fuerte campo gravitatorio que es producido por una galaxia lente provoca una deformación de la estructura del espacio-tiempo en sus alrededores, el cual atrae hacia sí mismo objetos y curva la trayectoria de la luz.

Uno de los astrofísicos que lidera el estudio, Antonio Aparicio, sostiene que “estudiar estos fenómenos brinda datos relevantes sobre la composición de la galaxia fuente y, por otra parte, sobre la estructura del campo gravitatorio y de la distribución de materia de la galaxia lente”.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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Lente gravitacional.

“Los astrónomos han logrado localizar una lejana galaxia en una imagen de la lente gravitacional SDP.81 captada por el telescopio ALMA.”

Compilado por Manlio E. Wydler (º)

Durante el análisis de la imagen de la lente gravitacional SDP.81 captada por el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), los científicos descubrieron una galaxia enana en el halo de otra mucho mayor. En la lente gravitacional, fenómeno conocido como ‘anillo de Einstein’ y predicho en la teoría de la relatividad general del físico, los astrónomos hallaron leves distorsiones que indican la existencia de dicha galaxia, que se sitúa a alrededor de 4.000 millones de años luz, informa  el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO, por sus siglas en inglés). Las lentes gravitacionales se producen cuando una galaxia masiva o un cúmulo de galaxias curvan la luz emitida por una galaxia más distante y producen una imagen considerablemente amplificada, pero igualmente distorsionada.

 

“Podemos detectar estos objetos invisibles de la misma manera que se pueden ver gotas de lluvia en una ventana. Sabes que están ahí porque distorsionan la imagen de los objetos de fondo”, explicó el astrónomo Yashar Hezaveh de la Universidad Stanford (California, EE.UU.), que dirigió el estudio publicado en el recurso en línea para prepublicaciones de artículos  arvix. org  En el caso de la gota de lluvia, la distorsión de la imagen se debe a la refracción. En la imagen captada por el ALMA, es la influencia gravitacional de la materia oscura lo que genera distorsiones similares.

 

Para su análisis los científicos utilizaron los datos de cientos de ordenadores que operaron en paralelo durante varias semanas, entre ellos, Blue Waters, la supercomputadora más potente de la Fundación Nacional de Ciencia de EE.UU., y al procesar la información obtuvieron una imagen sin precedentes del halo de la galaxia-lente, una zona difusa alrededor de la galaxia que prácticamente carece de estrellas. También descubrieron una aglomeración con menos de una milésima parte de la masa de la Vía Láctea.

Debido a su relación con una galaxia mayor, la masa estimada y la ausencia del equivalente óptico, los astrónomos suponen que la causa de esta anomalía gravitacional podría ser un satélite extremadamente tenue de la galaxia-lente dominada por elementos opacos. Se supone que la mayoría de las galaxias tiene galaxias enanas parecidas a ella, pero pocas de ellas han sido identificadas. Alrededor de la Vía Láctea los astrónomos han podido detectar solo unos 40 de los cientos de objetos satélites que, según modelos teóricos, debería haber.

(º) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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