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10 Maio 2013
“Plantas fluorescentes” Compilado por Manlio E. Wydler (*) Se podrá comprar semillas de plantas modifcadas genéticamente que incorporan el gen de la luciferasa, lo que les permite brillar en la oscuridad. El objetivo, según sus promotores, es sustituir la electricidad en la medida en lo posible por una alternativa natural y original.

Atracción de pareja, camuflaje, emisión de señales de advertencia y comunicación son algunas de las aplicaciones que la bioluminiscencia tiene en la naturaleza. Ahora, los humanos también hemos hecho uso de la bioluminiscencia en algunas ocasiones. Por citar un ejemplo, mineros galeses utilizaban la piel seca de ciertos peces para contar con mínimas fuentes de luz dentro de las minas de carbón. Sin embargo, en el año 1986, un grupo de científicos creó una planta de tabaco brillante, modificada genéticamente para recibir a uno de los genes de la luciérnaga (Photinus pyralis). Desde entonces se ha estado barajando la posibilidad de reemplazar las luces en las calles con “árboles brillantes”, y un reciente proyecto en Kickstarter busca ir en esa dirección.

El proyecto “Glowing Plant” prácticamente explotó a través de toda la Web. La idea es que gracias a la contribución de aquellos interesados, Genome Compiler, compañía responsable de esta iniciativa, tenga la capacidad de crear y distribuir públicamente semillas de Arabidopsis thaliana con el gen de la luciferasa, de forma tal que la planta brille en la oscuridad. En un comienzo, el proyecto necesitaba de 65.000 dólares para enviar las semillas a aquellos que aporten 40 dólares o más, pero el dinero recaudado está a punto de pulverizar la barrera de los 300.000 dólares. En caso de superar los 400.000 dólares, la compañía extenderá el desarrollo para ofrecer lo mismo, pero con rosas.

Por ahora, las semillas sólo serán distribuidas en los Estados Unidos, debido a que ciertos aspectos legales y regulatorios pueden bloquear la entrada de las semillas a otros países. Quien ofreció su punto de vista es John Ward, profesor de biología sintética en la University College London. Aclaró que la mutación en la planta no representa ninguna amenaza, y no le otorga ninguna ventaja que pueda afectar a otras especies. Esto dicho para que los ecologistas no molesten con filosofías extrañas.

(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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10 Maio 2013
“Pájaros grandes eran los de antes” Compilado por Manlio E. Wydler (*) Los moas gigantes de Nueva Zelanda, estrechamente relacionados con los avestruces modernos, eran aves gigantes no voladoras de hasta 280 kilogramos de peso y 3,5 metros de estatura. Figuran entre las aves más altas que han existido, así como entre las aves con mayor peso. Endémicos de Nueva Zelanda, fueron cazados hasta su extinción hace unos 750 años.  Algo bastante llamativo sobre estas bestias es que en el caso de los moas Dinornis, los machos pesaban entre 34 y 85 kilogramos, pero las hembras pesaban hasta 240 kilogramos. En cuanto a estatura, las hembras eran un 150 por ciento más altas que los machos.

Esta enorme diferencia de tamaño entre ambos sexos, o dimorfismo sexual, ha sido difícil de explicar.

 Los machos y hembras de las aves muestran a menudo diferencias en el tamaño del cuerpo, siendo mayores los machos por lo general. Algunas aves, como por ejemplo el emú, son lo opuesto, siendo más grandes las hembras. Pero el dimorfismo de los moas gigantes excede al de los demás casos.  Una investigación llevada a cabo por la Sociedad Zoológica de Londres muestra que esta sorprendente diferencia de tamaño en los moas gigantes no era consecuencia de factores ambientales específicos, sino que la brecha creció simplemente como resultado del efecto de amplificación experimentado al evolucionar estos animales hacia tamaños más grandes a partir de los tamaños corporales mucho menores que tenían sus ancestros Un entorno que no tenía grandes mamíferos, como elefantes, bisontes y antílopes, permitió a las aves de Nueva Zelanda aumentar en tamaño y llenar estos grandes nichos herbívoros vacíos. Los moas evolucionaron hasta llegar a ser muy grandes, y esto acentuó las diferencias de tamaño existentes entre hembras y machos a medida que estos animales aumentaban de tamaño con el transcurso del tiempo.

Ésta es la conclusión a la que ha llegado el equipo de Samuel Turvey y Valérie A. Olson, del Instituto de Zoología adscrito a la Sociedad Zoológica de Londres, entidad fundada en 1826 y que cuenta con una importante labor histórica en el campo de la zoología.

 (*) Ingeniero, Presidente de FALEV, Vecino Solidario 2001.

 
Moa

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10 Maio 2013
“La Raza Blanca es una gran familia” Compilado por Manlio E. Wydler (*) Los europeos son, básicamente, una gran familia, puesto que han estado íntimamente relacionados entre sí en los últimos mil años, ha revelado un estudio sobre el ADN de individuos de todo el continente. La investigación, realizada por Graham Coop, profesor de evolución y ecología de la Universidad de California en Davis (UCD), Estados Unidos, ha sido publicada por la revista PLoS Biology.

 “Lo más sorprendente es hasta qué punto la población europea está estrechamente relacionada. A nivel genealógico, todos los europeos tienen su origen en el mismo grupo de antepasados, de hace unos mil años”, afirma Coop en declaraciones recogidas en un comunicado de la UCD. 

 “Esto ya fue predicho teóricamente hace más de una década, pero ahora tenemos la evidencia concreta, de datos de ADN”, añade el investigador, que cree que es probable que un grado de parentesco similar exista en otras partes del mundo.

Coop y su colaborador Peter Ralph, profesor de la University of Southern California, se propusieron estudiar la relación entre los europeos en la historia reciente, desde hace unos 3.000 años.

 Usando la base de datos POPRES (Population Reference Sample), un recurso sobre población e investigación genética, los científicos compararon las secuencias genéticas de más de 2.000 personas.

 Como era de esperar, hallaron que el grado de relación genética entre dos personas tiende a ser menor cuanto más separadas viven la una de la otra.

Pero, incluso en los casos de individuos separados por grandes distancias (por ejemplo, los 2.000 kilómetros que separan Reino Unido de Turquía), se constató un vínculo: los antepasados de estos individuos también estuvieron relacionados hace mil años.

 Existen sutiles diferencias locales, probablemente marcadas por cambios demográficos y migraciones históricas, en la parte superior de este parentesco subyacente, explica Ralph. Algunas barreras -como las cadenas montañosas o las diferencias lingüísticas- también han reducido ligeramente las relaciones entre regiones.

Coop señala, sin embargo, que todas estas diferencias son relativamente pequeñas. “El panorama general es que todo el mundo está relacionado, y que existen sólo sutiles diferencias entre regiones”, afirma. 

 Para comprender estos patrones, Ralph y Coop utilizaron ideas acerca de la cantidad esperada de genoma compartido entre parientes de niveles de parentesco diversos. Por ejemplo, se sabe que los primos hermanos, con abuelos comunes, comparten extensas regiones de su ADN. Lo que hicieron los científicos fue buscar fragmentos cortos de ADN compartidos por primos separados durante muchas más generaciones.

Dado que el número de los antepasados se duplica cada generación, la probabilidad de tener un ADN idéntico en común con parientes más lejanos decrece rápidamente. Pero, en grandes muestras, se pudieron detectar casos raros de compartición genética distante.

Con su análisis, los investigadores lograron detectar estos bloques de ADN compartidos por individuos repartidos por Europa, y calcular cuánto tiempo hacía que estas personas habían compartido algún antepasado.   Coop y Ralph esperan continuar con esta investigación haciendo uso de bases de datos más extensas y detalladas. Sin embargo, Coop señala que aunque los estudios sobre la ascendencia genética puedan arrojar luz sobre la historia, no la cuentan toda: la arqueología y la lingüística también proporcionan información clave sobre cómo las culturas y las sociedades se han movido y transformado. 

 “Todas estas disciplinas tienen que trabajar en común para que podamos formar una imagen mucho más completa de la historia”, concluye.

 Persomalmente pienso que no debe  temerse a utilizar los fenotipos, la genética nació de comprobar fenotípicamente a los descendientes y luego se explicó la genética propiamente dicha.

 La familia tiene muchos más miembros y es más antigua. Desde el Pakistán y Afganistán a Siberia; desde Armenia y Chechenia a Islandia, por ejemplo.

  (*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

Celebración del Día de Europa en Varsovia.

 

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10 Maio 2013
“Colonización de Plutón y los otros planetas gélidos” Compilado por Manlio E. Wydler (*) Durante los próximos 500 millones de años, más o menos, luego de pasar la última gran Glaciación que durará un millón de años, el Sol, de forma gradual aumentará su temperatura entre el 10% y el 25%, a medida que su combustión interna continúa quemando el combustible de Hidrógeno. De hecho, actualmente es cerca de un 30% más brillante que cuando se formó inicialmente.  

 Cuando la temperatura del Sol aumente un 15 %, la temperatura en la superficie de la tierra alcanzara en algunos lugares los 70º c e ira aumentando, para entonces la vida vegetal habrá muerto y la cantidad de oxigeno en la atmósfera caerá al 1%, Aunque existe la posibilidad de que parte de los océanos se evaporen y formen espesas nubes refrescando la superficie.

 En cualquier caso cuando pasen otros millones de años la temperatura de la tierra de la tierra excederá el punto de ebullición del agua y el planeta será un infierno.  Marte puede en cambio ser una opción amable por un tiempo, terraformado. La humanidad se irá retirando hacia el exterior del sistema a favor de tecnologías inimaginables que permitirán resistir adversidades varias, como la radiación de Júpiter y Saturno, como para vivir en sus lunas. Cuando hayan transcurrido cinco mil millones años a partir de ahora, nuestro sol se convertirá en una Supergigante Roja, aumentará todavía más su volumen, y conseguirá tragar a Mercurio, Venus y la Tierra Si los seres humanos todavía están presentes cuando nuestro Sol se infle como una Gigante Roja, será preciso trasladar nuestra civilización más allá de Neptuno a otro planeta exterior, quizá Plutón, si esperamos sobrevivir en este Sistema Solar. Nuestra estrella gigante roja hará incluso al sistema Joviano demasiado caliente. Si los seres humanos vivieran en una luna de Júpiter, tendrían, otra vez, que abandonar su hogar..

Júpiter y todas sus lunas estarán inmersas en el calor y la radiación electromagnética, demasiado severa e intensa como para que cualquier vida pueda sobrevivir. Incluso las rocosas y heladas lunas de Saturno y Urano puede recibir demasiada radiación para sostener vida con seguridad en un largo plazo. De acuerdo con nuestras estimaciones más recientes, la humanidad tendrá que viajar a las lunas de Neptuno, o quizás, a nuestro planeta exterior, Plutón, para sobrevivir a la energía feroz que producirá este terrible gigante rojo                         .

Nuestro hogar temporal  será Plutón por unos 100 millones de años, Que es lo que durara el Sol en la fase de gigante roja para después ser una nebulosa planetaria y luego convertirse en una densa enana blanca. Pero las explosiones que ocurrirán al formar la nebulosa arrasarán con todo  lo que encuentren a su paso .Será mejor ya para entonces  que si existimos nos mudemos a sistemas estelares  más hospitalarias. 
Volviendo a Plutón, podremos para ese lejanísimo futuro, teletransportar de diversos lugares todo lo que recitemos para realizar comodísimas colonias, incluso con climas artificiales. Será un paraíso, el último antes de emprender un gran viaje astral. (*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

 

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09 Maio 2013
“Arma láser en Buques de guerra” Compilado por Manlio E. Wydler (*) En medio de la tensión entre Corea del Norte y Corea del Sur, la Marina de los Estados Unidos anunció que desplegará por primera vez un arma láser en uno de sus buques, capaz de derribar aviones y dejar buques fuera de combate.

“El futuro está aquí”, dijo Peter Morrison, de la Oficina Naval de Maduración Tecnológica de Láser de Estado Sólido.

Esta arma fue anunciada como un paso hacia la transformación de la guerra, dado que funciona con electricidad -puede disparar siempre que haya energía- con un costo de menos de un dólar por disparo.“Comparen esto con los cientos de miles de dólares que cuesta un misil, y podrán comenzar a ver los méritos de esta capacidad,” declaró en un comunicado el contralmirante Mateo Klunder, jefe de Investigación Naval.

El prototipo, cuyo costo aproximado ronda los 30 millones de dólares, se instalará a bordo del USS Ponce, que está siendo utilizado como base flotante en Medio Oriente, en algún momento en el año fiscal 2014, que comienza en octubre de 2013.Este láser derriba a un avión en tres segundos y medio de concentración láser, hay un video donde se muestra el derribo de avión sin piloto. No se puede escapar.

Klunder expresó que la armada de EU espera que algún día los misiles actuales no serán capaces de “superar simplemente” un rayo láser de alta precisión que viaja a la velocidad de la luz.Un nuevo informe del Servicio de Investigación del Congreso alaba la tecnología láser. No obstante, también toma nota de inconvenientes, incluyendo el potencial de que podría golpear accidentalmente satélites o aviones que pasen por detrás. El clima también afecta a los láseres.“Los láseres pueden no funcionar bien, o no hacerlo en absoluto, en casos de lluvia o niebla, advirtiendo que los láseres no son una solución en cualquier condición meteorológica”, dijo en un informe emitido recientemente.(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001

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26 Out 2012 
“Muro de Vientos” Compilado por Manlio E. Wydler (*) Sabemos que desde hace décadas Se han hecho simuladores de diversos tipos para probar la aerodinamia de aviones, cohetes y automóviles entre otros objetos.

Los huracanes tienen algo de fascinante, y aterrador, sin embargo son difíciles de estudiar porque se producen esporádicamente.

Así que nada mejor que generar artificialmente un huracán. Ésa es la función de Wall of Wind (muro de viento), una colosal máquina dotada de 12 gigantescos ventiladores capaces generar vientos de 250 km/h. Lo suficiente como para derribar una casa.

De este modo, se pueden investigar los efectos sobre las estructuras de un huracán de categoría 5.

El Centro de investigación de Huracanes de la Universidad Internacional  de Florida-USA, ha presentado “por primera vez al mundo” la Pared de Viento (WOW), el primer laboratorio de EE UU capaz de simular un devastador huracán con vientos de más de 252 kilómetros por hora para analizar cómo mejorar casas, fábricas o postes de electricidad para resistir el impacto de fenómenos reales de esa magnitud. Cuenta con una potencia de 8.400 caballos.

“Aquí recreamos a Andrew en un ambiente controlado para poder ayudar a mitigar daños futuros en nuestra comunidad y en aquellas que están en el sendero de los huracanes en EE  UU y en el mundo”, dijo el director del Laboratorio de Ingeniería de Viento de la Universidad Internacional de Florida, Arindam Chowdhury

 (*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

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26 Out 2012 
“Expedición Espacial Curaçao” Recopilado por Manlio E. Wydler (*) La nave espacial Lynx de la expedición saldrá desde el punto de lanzamiento en Curaçao (en el Caribe) para realizar un vuelo de noventa minutos en el que llegará a una altitud de 100 Km, que es donde la línea de Kármán marca el límite entre la atmósfera de la Tierra y el espacio exterior, de acuerdo con la Federación Aeronáutica Internacional. En solo 9 minutos alcanza esta altitud y luego, se apagan los cuatro motores cohetes y se realiza una caída libre y luego maniobras de frenado y planeo, que permiten aterrizar en la base de partida. Los cuatro motores cohete, funcionan con combustible y oxígeno líquido, tiene este avión cohete, espacio para el piloto y un pasajero.  Con destellos de luz, presencia de oro y algunas de las principales marcas del mundo que exhibieron sus productos y servicios en la Feria Millonaria de Ámsterdam, durante diciembre de 2011. A la entrada, eran recibidos por una bailarina sobre un piano, los sirvientes vestían trajes de etiqueta negro, la feria ofreció una muestra de glamour que algunos no millonarios pocas veces experimentan. Con una suave música de jazz de fondo y asistentes bien vestidos, se vio una mezcla de los verdaderamente pudientes y de los atraídos por la promesa de vivir una experiencia de elegancia.  Se exhibió una impresionante colección de marcas de lujo en relojes, joyas, yates, diseños exclusivos, carros deportivos y viajes espaciales. Muchas de las compañías presentes expresaron que no han sido afectados por la recesión económica. Monique Jongmans, administradora general del negocio familiar de diamantes Gassan Diamonds, manifestó que la feria fue un “éxito total” para ellos, y “realmente no estamos pensando en recesión, al menos no todavía”, dijo.   Harry van Hulten, fundador de Expediciones Espaciales Curaçao, una compañía que comenzará a ofrecer vuelos comerciales al espacio en 2014, indicó que se vendieron dos boletos de US$ 95.000 durante el primer día de la feria.  Hulten, un ex piloto de avión jet, comenzó con la idea en el 2000 y expresó que quiere ofrecer viajes al espacio “accesibles a cualquiera”. Piensa que la feria es el lugar más apropiado para presentar su servicio a potenciales clientes. Su único y más serio competidor es la compañía Virgen Galáctica de Richard Brandson, con boletos a un costo de US$ 200.000 por viaje.  El evento, que  año celebró su décimo aniversario, se enfoca en ofrecer una plataforma sobre “la crema de la crema en el segmento del lujo”. A pesar de la situación económica que prevalece en Europa, los organizadores afirman que esta feria ha atraído a un número creciente de visitantes que están “ansiosos por gastar”. El importador alemán para Holanda de carros de lujo de la marca Porsche, también vendió algunos automóviles durante el evento y concertó citas con interesados en probar su manejo. Según Eugenie Vossen, representante de mercadeo, las ventas están muy bien en Holanda, con muchos clientes que no necesitan financiamiento.La introducción del Porsche Cayenne fue un gran éxito en 2010. El modelo 911, Carrera Coupe PDK, que fue dado a conocer al público apenas la semana pasada, se exhibió en la feria con un precio de US$ 183.000 sin incluir los impuestos; según Vossen, ya se han pre ordenado muchos modelos.También, la pequeña compañía alemana Melkus Sportwagen GmbbH, fabricante de autos exclusivos, vendió uno en la feria. La compañía familiar de Dresden, establecida en 1950, produce automóviles de acabados finos, hechos a mano, que se fabrican completamente de acuerdo a las exigencias del cliente y los cuales son especialmente deseados por los asiáticos. Para 2012, solo se fabricarán 18 o 20 unidades y Jonathan Franke, director general de la compañía manifiesta que las ventas van muy bien. Volviendo al proyecto espacial privado, ya se tiene el primer prototipo de avión cohete, que ha sido probado, además que se ha construido la base de lanzamiento y aterrizaje en la hermosa isla de  Curaçáo, frente a Venezuela en las llamadas Antillas holandesas.(*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.
(Foto: Vincent van Dordrecht) - mundo en Publimetro Perú

(Foto: Vincent van Dordrecht
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26 Out 2012 
“El Homo Floresiensis” Recopilado por Manlio E. Wydler (*) En ausencia de predadores y con recursos limitados de comida un menor tamaño corporal tiene más probabilidades de sobrevivirCuando no hay agricultura, las selvas tropicales ofrecen un suministro muy limitado de calorías para un homínido, de manera que la selección natural favorecerá los individuos de menor volumen ya que requieren menos energía. La isla Flores, en le sudeste asiático, es una isla relativamente pequeña; en ella escasean los recursos alimenticios, de modo que resulta prácticamente imposible mantener una población de grandes predadores. En consecuencia los grandes herbívoros ya no necesitan cuerpos muy voluminosos como mecanismo de defensa, pues su alto coste energético haría inviable la supervivencia en entornos de escasos recursos. La selección natural favorece entonces la supervivencia de aquellos herbívoros que reducen su volumen corporal, con lo que la especie puede aprovechar mejor los alimentos, posibilitando así su viabilidad. Por lo general en las islas al oeste de la Línea Wallace, como Java, se mantiene el tamaño grande de los animales. En cambio en la isla de Flores los animales experimentaron el efecto de insularización: los de mayor tamaño que un conejo disminuyen y los de menor tamaño que el conejo aumentan porque tienen suficiente comida y no hay predadores. Flores, con recursos más limitados y sin predadores es un buen ejemplo de esta regla y explica bien la variante pigmea del elefante prehistórico Stegodon por una parte, así como el aumento de tamaño de especies pequeñas como el lagarto gigante Kómodo y la rata gigante de Flores (Papagomys), por otro.En 2004 se dio a conocer una especie extinguida, Homo floresiensis, humanos enanos asociados a un proceso de insularización que se dio en la isla de Flores, en el Sudeste asiático, y que afectó a muchas otras especies de mamíferos. El hecho de ser casos de enanismo –individuos de tan sólo un metro de estatura y 30 kg. de peso–, originado por el propio proceso evolutivo despertó no pocas suspicacias. Hubo quien lo atribuyó a un grupo patológico; pero ello casaba mal con tres tipos de datosLa diversidad de individuos; hasta trece individuos descubiertos en distintos lugares. La antigüedad de las dataciones, entre 17,000 y 95,000 años. Y los miles de herramientas de piedra trabajadas con técnicas del Paleolítico Superior con las cuales H. floresiensis cazaba elefantes enanos y otras especies. Son con seguridad una mutación del Homo erectus.La revista Nature ha publicado, en su número 450, de 7 de mayo de 2009, nuevos datos que apuntan a que H. floresiensis se trata de una auténtica especie fósil y, más importante aún, obligan a replantear las relaciones de parentesco atribuidas por los investigadores entre especies anteriores. Los restos del esqueleto de floresiensis presentan muchos rasgos normales pero, en cambio, el pie es sorprendentemente largo para su estatura, 20 cm, y su morfología no coincide con la de fósiles modernos eurosiáticos y africanos. Por otra parte Nature publica, en el mismo número, datos de reducción del cerebro de los hipopótamos de Madagascar, otro ejemplo reducción evolutiva por insularización. Un serio obstáculo para la aceptación de H. floresiensis era el reducidísimo tamaño de su cerebro, cuya relación con la masa corporal, es completamente anormal respecto a lo esperado en el linaje humano, en el conjunto de mamíferos. Pero los datos reducción del cerebro en los hipopótamos malgaches han desmentido el modelo predictivo. Y, ahora, puede explicarse la gran reducción cerebral  de H. floresiensis no como una anomalía patológica sino como una regulación de la expresión génica. Una vez más, se evidencia la necesidad de conocer lo que la emergente Genética del Desarrollo, la evo-devo–, nos enseña sobre las variaciones en el proceso evolutivo.  (*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001. 

 Crâne de H. floresiensis 
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25 Out 2012 
“Alteración del ritmo circadano” Recopilado por Manlio E. Wydler (*) Leer un rato en la cama antes de dormir es una costumbre muy extendida. Tradicionalmente, esa lectura se ha hecho en papel impreso, el cual, obviamente, no emite luz propia. La situación, no obstante, es ahora distinta para un número creciente de personas en los países industrializados, quienes leen en ordenadores tableta con pantalla de luz posterior (backlit). Mirar de noche esas pantallas luminosas durante un periodo largo puede alterar el ritmo circadiano (el ciclo natural de sueño-vigilia de 24 horas).  En un nuevo estudio se ha profundizado en el problema y también se han identificado medidas para usar de noche los ordenadores tableta con el menor impacto posible sobre el ritmo circadiano.

Este nuevo estudio a cargo del Centro de Investigaciones sobre la Iluminación, dependiente del Instituto Politécnico Rensselaer, en Troy, Nueva York, muestra que una exposición de dos horas a dispositivos electrónicos equipados con pantalla de luz posterior acarrea una fuerte disminución en la secreción de melatonina, lo cual puede retardar la aparición del sueño, y hacer que las personas afectadas, sobre todo si son adolescentes, se duerman tarde.  A fin de emular el uso común de estos dispositivos, 13 sujetos de estudio utilizaron tabletas de esa clase para leer, jugar con videojuegos y ver películas                                    Los valores de disminución de la melatonina fueron, en general, bastante similares a los estimados mediante el uso de un modelo predictivo. Esta similitud puede dar a los fabricantes de pantallas una herramienta con la que poder determinar hasta qué punto sus productos pueden llegar a afectar a la regulación del sistema circadiano.  Los resultados de este estudio, junto con el citado modelo predictivo desarrollado en el Centro de Investigaciones sobre la Iluminación, podrían inducir a los fabricantes a diseñar dispositivos electrónicos más adecuados para proteger el ciclo circadiano, que podrían aumentar o disminuir automáticamente los estímulos circadianos según la hora del día, pudiendo reducirlos en las tardes y noches para promover el sueño, y aumentarlos por la mañana para animar el estado de vigilia                              .

En el futuro, los fabricantes podrían usar datos y modelos predictivos para diseñar los ordenadores tableta de manera que reaccionen automáticamente a la exposición o ausencia de la luz natural diurna de forma que minimicen los efectos de algunos trastornos relacionados con el nivel de luz y/o con el sueño: Por ejemplo, la depresión promovida por la escasez de luz en inviernos de latitudes muy altas, o las alteraciones del ciclo sueño-vigilia que sufren algunos ancianos (se duermen a ratos durante el día y sufren insomnio durante la noche). Las personas afectadas podrían recibir tratamientos de luz mientras juegan o ven películas, lo cual resultaría una terapia lumínica mucho más agradable y divertida que la de limitarse a permanecer sentado ante una caja de luz. 
 La melatonina una hormona producida por la glándula pineal durante la noche y bajo condiciones de oscuridad, tanto en especies de hábitos diurnos como en las de hábitos nocturnos. Es una especie de sincronizador para ayudar a adaptar biológicamente el cuerpo al ciclo natural día-noche. El tener la vista expuesta a la luz por la noche, sobre todo a la luz de onda corta (de colores azulados), puede retardar e incluso detener la producción nocturna de la melatonina. (*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001.

  

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25 Out 2012 
 “Los primeros dinosaurios con alas, las usaban solo para cortejar” Compilado por Manlio E. Wydler (*) Una serie de fósiles de dinosaurio sugiere que las plumas y estructuras tipo alas surgieren que los dinosaurios utilizaron las alas y plumas inicialmente como parte del proceso de cortejo, ya que su peso les impediría volar.. Según un nuevo estudio publicado en «Science», la mayoría de los fósiles de dinosaurio con plumas bien conservados de los que se tiene conocimiento han provenido de China y de Alemania…hasta ahora con el hallazgo de uno fósiles en un sistema rocoso en Alberta, Canadá que datan de hace 75 millones de años.Darla Zelenitsky y su equipo de investigación, analizó tres esqueletos (dos juveniles y uno adulto) de una especie de dinosaurio avestruz, el Ornithomimus edmontonicus. Tras los análisis, dos tres fósiles parecían haber estado cubiertos de plumas muy cortas, casi como pelusas. Sin embargo, en el espécimen adulto había evidencia de plumas largas con cálamos centrales fuertes en sus extremidades anteriores. Zelenitsky apunta que este desarrollo tardío de las plumas largassugiere que su uso estaba dedicado exclusivamente cuando los animales alcanzaban la madurez sexual y que fuesen utilizadas para el cortejo o para empollar. También hay otras hipótesis, por ejemplo, que el propósito era la regulación térmica o, el vuelo.«Este es un descubrimiento muy emocionante, ya que representa los primeros especímenes de dinosaurios emplumados en el Hemisferio Occidental», dice Zelenitsky, profesora asistente en la Universidad de Calgary y autora principal del estudio. «Además, a pesar de los muchos esqueletos ornitomímidos conocidos, estos ejemplares son también los primeros en revelar que ornitomímidos estaban cubiertos de plumasal igual que varios otros grupos de dinosaurios terópodos», señala, según rescata la nota oficial de «Science».La presencia de plumas y la variación del patrón de estas debido a la edad, con un tema que causa curiosidad a la investigadora. «Este dinosaurio estaba cubierto de plumas hacia abajo, como toda la vida, pero sólo los mayores desarrollaron grandes plumas en los brazos, formando estructuras como alas», apunta Zelenitsky. Y agrega: «Este modelo difiere del observado en las aves, donde las alas se desarrollan generalmente desde muy joven, poco después de la eclosión».Las alas tardías y en los primeros dinosaurios que eran demasiado grandes, sugiere que estas estructuras no estaban diseñadas para el vuelo. «El hecho de que las alas encontradas en patas delanteras de individuos más maduros sugiere que sólo fueron utilizados más tarde en la vida, tal vez asociado con las conductas reproductivas como empollando el huevo», dice Therrien, conservador del Museo Real Tyrrell.Hasta ahora esqueletos de dinosaurios emplumados se habían recuperado casi exclusivamente de rocas de grano fino en China y Alemania. «Antes se pensaba que los dinosaurios emplumados sólo puede fosilizarse en el sedimento fangoso depositados en aguas tranquilas, como el fondo de los lagos y lagunas. Pero el descubrimiento de estos ornitomímidos en piedra arenisca muestra que los dinosaurios emplumados también pueden ser conservados en rocas depositadas por los antiguos ríos » (*) Ingeniero, Presidente de FAPLEV, Vecino Solidario 2001. 

  

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